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Marruecos apuesta por un renacimiento tecnológico a través de la feria tecnológica GITEX

Marruecos apuesta por un renacimiento tecnológico a través de la feria tecnológica GITEX

La semana pasada, GITEX África ocupó el centro del escenario en Marrakech, ya que la popular feria de tecnología de los EAU llegó a suelo africano por primera vez.

Celebrado anualmente en el Dubai World Trade Center (DWTC), GITEX Global es el evento tecnológico más grande del mundo y ha consolidado la influencia de los EAU en el sector desde su creación en 1981. GITEX Africa está organizado por Kawon International, la empresa internacional externa. Corporación de Eventos DWTC.

“Esta es la feria de tecnología más grande de África”, dijo con orgullo Trixie LeMirmand, vicepresidenta ejecutiva del World Trade Center de Dubái, poco después de que el himno nacional marroquí comenzara con la ceremonia de apertura.

Cientos de nuevas empresas africanas, así como empresas tecnológicas establecidas como MasterCard y Huawei, se han reunido para explorar el potencial de la escena tecnológica africana.

El centro de conferencias especialmente diseñado está lleno de sonido de redes a medida que los jóvenes empresarios buscan oportunidades de financiación, los capitalistas de riesgo buscan el próximo unicornio africano y las grandes empresas tecnológicas esperan colaboraciones fructíferas en el evento con entradas agotadas.

¿Por qué vino GITEX a Marruecos?

La elección de Marruecos por parte de los Emiratos Árabes Unidos para albergar GITEX en su primera salida fuera de Dubái puede sorprender a los expertos en tecnología.

En 2022, Marruecos captó la menor financiación inicial en el norte de África, recaudando $ 18 millones, en comparación con $ 119 millones, $ 152 millones y $ 823 millones para Túnez, Argelia y Egipto, respectivamente. El país ocupa el puesto 15 en África en financiación de capital tecnológico, muy por detrás de Senegal (8) o Ghana (5), y al mismo nivel que Namibia, aunque esta última tiene menos de 1/10 del PIB de Marruecos.

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Sin embargo, el país cuenta con infraestructura de última generación, alta conectividad a Internet y una tasa de penetración de electricidad del 100 %, lo que lo hace más atractivo para albergar una feria tecnológica internacional que muchos países del África subsahariana.

Sin embargo, la elección de los Emiratos Árabes Unidos de Marruecos sobre sus contrapartes del norte de África, que tienen ventajas competitivas similares pero atraen más financiación inicial, también es una elección política.

En noviembre de 2021, los Emiratos Árabes Unidos se convirtieron en el primer país árabe en abrir un consulado en el Sáhara Occidental. Marruecos ha controlado en gran medida la región desde 1975, pero el Frente Polisario disputa su soberanía.

El movimiento emiratí ayudó a galvanizar el apoyo a las ambiciones diplomáticas de Marruecos para asegurar el reconocimiento internacional de su reclamo sobre el territorio. En septiembre de 2022, los EAU hablaron en el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra en nombre de 35 países que apoyan la plena soberanía de Marruecos sobre la región.

Omar Sultan Al Olama, Ministro de Estado de Inteligencia Artificial, Economía Digital y Aplicaciones de Trabajo Remoto de los EAU, subió al escenario en la ceremonia de apertura y dijo calurosamente: «Marruecos es una fuente de orgullo para los países árabes».

Añadió: «Los EAU están aquí para celebrar el año de una fructífera asociación entre el emirato y el Reino de Marruecos».

Las dos monarquías disfrutan de valiosas relaciones comerciales, ya que las inversiones de los EAU en Marruecos superaron los $ 14 mil millones a fines de 2021, lo que lo convierte en el mayor inversor árabe en el reino y el segundo después de Francia.

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Beneficio de startups

“La inversión que los EAU y el gobierno de Marruecos han realizado en este evento es una inversión que creo que dará sus frutos durante muchos años”, dijeron los académicos.

Startups marroquíes que esperan más beneficios del evento. Cien de ellos pudieron presentar sus productos a inversores potenciales, lo que supera en número a sus pares africanos.

“Las nuevas empresas marroquíes presentes hoy tienen la oportunidad de competir e intercambiar con sus contrapartes panafricanas”, dijo Mehdi Alaoui, Jefe del Departamento de Nuevas Empresas de la Agencia de Desarrollo de Marruecos.

“El marco de este evento les permite beneficiarse de la transferencia de tecnología, el intercambio y el emparejamiento entre estos diferentes jugadores”.

La conferencia convirtió a Marrakech, normalmente una ciudad muy turística, en el centro tecnológico africano durante tres días, mostrando la apertura de Marruecos a la inversión privada de todo el mundo.

“El impacto de esta primera versión africana en el ecosistema tecnológico marroquí puede no ser inmediato, pero ciertamente esperamos beneficios a largo plazo”, dice Alaoui.

Mientras Marruecos busca reactivar el crecimiento del PIB, que se desaceleró del 7,9 % en 2021 al 1,1 % en 2022, con un 3 % esperado en 2023, el sector de la tecnología está emergiendo como un componente vital de la estrategia económica más amplia del país.

El país implementó su nueva carta de inversión el año pasado, con el objetivo de impulsar la inversión privada y estimular el desarrollo económico en todo el reino. En este contexto, la Agencia Digital Marroquí cree que GITEX en Marrakech simboliza un momento importante en el viaje del país para convertirse en un centro de innovación tecnológica en África, respaldado por la tercera economía más grande de la región MENA.

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