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Esta impresionante animación muestra por qué los anillos de Saturno se parecen a un “ pequeño sistema solar ”.

Si los extraterrestres que saltan entre las estrellas han visitado nuestro sistema solar, es probable que Saturno sea el planeta que recordarán.

Los siete anillos gigantes alrededor del ecuador hacen de Saturno el planeta más distinto que orbita alrededor del sol. Puede que esto no sea evidente en las fotos del hula hoop, pero los trozos de hielo y roca que forman estos anillos orbitan Saturno a velocidades casi 70 veces superiores a la velocidad del sonido. Además, cada episodio avanza a su propio ritmo.

“En cierto modo, el sistema de anillos es como un pequeño sistema solar”, James O’DonnogueUn científico planetario de la agencia espacial japonesa JAXA dijo a Insider.

“Los objetos cercanos a la órbita de Saturno giran más rápido, de lo contrario caerán dentro de ella, mientras que los objetos distantes pueden moverse más lentamente. Esto es lo mismo para los planetas”.

en su tiempo libre, O’Donoghue hace la animación Acerca de la física y el sistema solar. Otros lo han demostrado No existe un “lado oscuro” de M.oon, Verdad El centro del sistema solar no es el sol.Y tierra Dos tipos del dia.

Mientras ponía a trabajar sus habilidades para fotografiar los anillos de Saturno, O’Donoghue creó una animación (abajo) que muestra cómo cada anillo se mueve a través de sus propios movimientos en una hermosa danza circular.

En la animación, la línea llamada “órbita síncrona” coincide con la rotación del propio Saturno, por lo que muestra las partes de los anillos que verías con el tiempo si estuvieran en ese lugar del planeta.

El anillo exterior más lento de Saturno gira a unas 37.000 millas por hora (16,4 kilómetros por segundo), más lento que la propia rotación de Saturno. Las partes del interior de hielo y rocas atraviesan el espacio a unas 52.000 millas por hora (23,2 kilómetros por segundo).

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De cerca, los anillos de Saturno no son tan desordenados como sus velocidades podrían hacerlos parecer. Según O’Donoghue, los granos de hielo en las pistas adyacentes solo se mueven unos pocos centímetros por minuto entre sí.

“Esta velocidad es como caminar un paso cada 30 minutos, o similar al tráfico de la hora pico”, dijo. Ella dijo En Twitter. “Así que las colisiones no son muy dramáticas”.

Saturno se traga lentamente sus anillos

Además de moverse increíblemente rápido, los anillos de Saturno son muy largos y delgados. Si los elevara, como lo hizo O’Donoghue en la imagen de abajo, todos los planetas encajarían perfectamente a su altura.

605e01266746fb0018a73eb8(James O’Donogo)

En total, sin embargo, los anillos solo tienen 1/5000 de la masa de la luna.

“En otras palabras, nuestra luna se puede utilizar para hacer 5.000 sistemas de anillos de Saturno”, dijo O’Donogo a Insider. “Esto resalta la delgadez y fragilidad de los anillos de Saturno”.

Esta fragilidad es el tema de la investigación científica de O’Donoghue. Al estudiar la atmósfera superior de Saturno, él y sus colegas han encontrado Los episodios van desapareciendo lentamente. Miles de kilogramos de material anular llueven sobre el planeta cada segundo. A este ritmo, los anillos no deberían durar más de 300 millones de años en su forma “completa” actual, dijo.

“El sistema de anillos de Saturno no es completamente estable”, agregó O’Donogo. “Parece más un campo de escombros temporal de una luna o un cometa antiguo que se acercó demasiado y se rompió, no una característica permanente”. “Podemos considerarnos afortunados de vivir en una época en la que los anillos de Saturno tienen una presencia tan masiva en el Sistema Solar”.

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Este artículo se publicó originalmente antes Interesado en el comercio.

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