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España, hambrienta de turismo, se regocija con la relajación de las reglas del coronavirus

En una cálida mañana de esta semana, Florencia Frangi apenas se despertó cuando vio su teléfono parpadeando con mensajes: el primer crucero que atracó en la España peninsular en más de un año ha navegado hacia el puerto de Málaga. Lloré de satisfacción.

Frangie no estaba sola. En ciudades españolas dependientes del turismo como este centro histórico de la costa mediterránea del país, las calles vuelven a llenarse del aroma veraniego de churros, chocolate y pescado frito, ahora mezclado con el ruido de lenguas extranjeras.

En toda Europa, la tan esperada reapertura del turismo avanza de manera fragmentada pero a un ritmo acelerado. La Unión Europea dio el viernes un gran paso adelante al recomendar oficialmente que sus 27 estados miembros levanten la prohibición de los viajes no esenciales desde Estados Unidos, abriendo el camino para rescatar el comercio del turismo de verano.

Según las nuevas medidas no vinculantes de la UE, depende de cada país decidir sobre las regulaciones para los visitantes, y Alemania dijo rápidamente que permitiría a los estadounidenses ingresar si estaban vacunados o daban negativo para el coronavirus. Los países del sur de Europa, como España, están a la vanguardia a la hora de exigir la máxima movilidad, a pesar de los riesgos de reavivar las infecciones por coronavirus y de discutir sobre qué tipo de certificación de vacunas debería aprobarse.

Mujer sentada en el suelo mientras hace ventiladores para souvenirs

Los amantes de Florence Frangi hacen recuerdos en el suelo de la calle Santa Maria en Málaga, España.

(Claudia Nunez / Los Angeles Times)

En Málaga, Frangi, una joven madre que emigró de Argentina hace cinco años, se está desesperando a medida que la pandemia se propaga y su ciudad adoptiva está bloqueada. Antes de que se propagara el virus, pudo mantenerse a sí misma y a su hija de 4 años vendiendo algunas docenas de recuerdos de amantes por valor de 10 euros al día frente a la famosa catedral de estilo renacentista de la ciudad.

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En un reciente período desolador, vendió solo un abanico, que ella y su pareja adornaron a mano con imágenes icónicas del artista malagueño Pablo Picasso, en una semana entera. Cuando la familia se ocupaba de poco más que pasta en el armario, Frangie, con gran vacilación, tuvo que buscar la ayuda de sus padres en Argentina.

A medida que Europa abre sus puertas, tanto los anfitriones como los visitantes deben lidiar con un mosaico de reglas. Para España, Gran Bretaña suele ser la principal fuente de turistas, pero el país sigue estando en la lista negra del Reino Unido. Sin embargo, los alemanes obtuvieron luz verde para viajar a España y otros países de la UE, que fue responsable de la llegada del martes del Mein Schiff 2, operado por el gigante de la gira con sede en Alemania TUI.

Cuando el barco atracó poco después del amanecer, la noticia se difundió rápidamente en Málaga, una ciudad de poco más de medio millón, a través de informes de radio y televisión, en Instagram y en texto, de boca en boca.

Frangie no perdió el tiempo. Publicó su espectáculo para los amantes de los adornos en el piso de la calle Santa María, a la sombra de la catedral, y cinco se agotaron en menos de una hora.

Pero en medio de la euforia, existe el peligro. Especialmente con las nuevas variantes virales en circulación, la reapertura conlleva el riesgo de infección, especialmente para los jóvenes españoles que trabajan en el sector de la hostelería y el turismo.

Servidores junto a barriles de madera en Antigua Casa de Guardia

David Zias, a la izquierda, y Salvador García atienden a los turistas alemanes en la Antigua Casa de Guardia, un bar que data de 1840 y que dice ser el bar más antiguo de Málaga, España.

(Claudia Nunez / Los Angeles Times)

A pocos metros de la catedral, en una taberna del siglo XIX que dice ser el cantinero más antiguo de la ciudad, el cantinero David Zeyas va y viene con entusiasmo, sirviendo vino y cerveza a multitudes de pasajeros de cruceros alemanes.

“Ver turistas nos da esperanza”, dijo. Pero reconoció que, aparte del dueño del bar, ninguno de los miembros del personal había sido vacunado todavía porque las vacunas para las personas de su grupo de edad, de 30 a 39 años, acababan de comenzar.

Algunos de los trabajadores del turismo fueron fatalistas. “Distanciamiento social, máscaras y oraciones por la Virgen para que no nos contagiemos, eso es todo lo que tenemos”, dijo Cándida Gómez Pérez, de 33 años, copropietaria de una empresa de viajes.

En su intervención en radio pública, el titular de la Autoridad Portuaria de Málaga, Carlos Rubio, lamentó “15 meses de vacío en nuestros muelles, 15 meses de espera”. Antes de la pandemia, en 2019, España recibió a más de 80 millones de turistas, y la industria de cruceros por sí sola contribuyó con más de $ 3.4 mil millones al PIB de España, según Cruise Lines International Assn.

España fue uno de los países del mundo más afectados por la epidemia, con más de 80.000 muertes y 3,7 millones de contagios. A pesar de la disminución de casos en las últimas semanas, solo el 27% de la población del país ha sido completamente inmunizada.

Los turistas llegan a una estación de tren en Málaga, España.

Los turistas llegan con su equipaje a una estación de tren en Madrid, España.

(Claudia Nunez / Los Angeles Times)

COVID-19 también ha exacerbado un panorama laboral ya oscuro en España, que lidera la Unión Europea en desempleo juvenil. Uno de cada cuatro jóvenes en España quedó en paro durante 2020, y el 40% de ellos sigue en paro.

En otras partes de Europa, algunas personas se sienten más cómodas quedándose cerca de sus hogares, incluso cuando las restricciones disminuyen.

Aproximadamente la mitad de la población de Alemania está ahora, al menos parcialmente, vacunada, y los cafés, restaurantes, hoteles y cines están reabriendo gradualmente. Los alemanes pueden viajar a cualquier otro lugar de Europa si lo desean, pero muchos prefieren las vacaciones locales como Sylt, la isla más grande del Mar del Norte de Alemania.

“Nos reservamos toda la noche durante todo el verano”, dijo Simon Carmen Tinta, gerente temporal de un hotel clásico en la isla que data de la década de 1890.

Bajo la presión de una mayor movilidad turística, España está reclamando un marco global como las certificaciones de vacunas, que ya están en proceso en diferentes puntos de Europa. Pero hay un reconocimiento de la sensibilidad del tema, especialmente para los estadounidenses.

“No lo llamamos pasaporte, porque parece que un pasaporte otorga derechos o quita derechos”, dijo Manuel Muñez, un alto funcionario del Departamento de Estado. Describió que la certificación tiene como objetivo completar los requisitos de la prueba.

Entre los recién llegados a Málaga estaba Patricia Espinosa, una profesora de español de Carolina del Norte que tenía un grupo de estudiantes. Dijo que sus ciudadanos están cansados ​​de no poder viajar, especialmente a Europa, el destino turístico favorito de Estados Unidos durante tanto tiempo.

“Los estadounidenses estamos listos”, dijo.

El corresponsal especial Eric Kirschbaum en Berlín y la escritora Laura King en Washington contribuyeron a este informe.