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‘Es un aviso’: Devastadores incendios y olas de calor en España | España

DUna casa carbonizada ennegreció la tierra, quemó troncos, sofocó paredes de piedra seca, devoró un viejo Citroen Diane y dejó una estela de humo persistente en el aire de verano.

Su supervivencia en Torre Val de San Pedro no es el único milagro reciente. El viernes pasado, el pequeño pueblo en la región noroccidental española de Castilla y León se vio envuelto en llamas, uno de las docenas de incendios forestales que arrasaron las montañas de la vecina Navafría y devoraron decenas de miles de hectáreas en la última semana.

«Mi tío estaba trabajando en un muro de su finca cuando vio humo», dijo Alberto Orejana, cuya familia vive en el pueblo y posee tierras en las afueras.

“Después de que dio la alarma, vimos fuego en la colina que se acercaba al pueblo. Alrededor de las 11:25, yo, mi hermano y mi hijo fuimos allí con hachas para ver qué se podía hacer para apagar el fuego.

El trío hizo lo que pudo para esperar a los bomberos. Pero entonces el viento cambió y las llamas se precipitaron hasta rodear el pueblo. Los vecinos de Torre Val de San Pedro fueron evacuados sobre las 13.00 horas.

Cuando se les permitió regresar 12 horas más tarde, se sorprendieron al encontrar gran parte del pueblo intacto, salvo la casa de los cerezos y algunas dependencias.

“No había electricidad y las líneas telefónicas se quemaron”, dijo Yolanda, la esposa de Alberto. «Todo olía a humo y cenizas quemadas flotaban en el aire».

Pero, en general, admitió la pareja, el escape del pueblo fue un poco deficiente. «Milagroso” (milagroso).

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Un tazón de cerezas 'Milagroso' sobre la mesa en Torre Val di San Pedro parece no haber sido tocado por el fuego.
Un tazón de cerezas ‘Milagroso’ sobre la mesa en Torre Val di San Pedro parece no haber sido tocado por el fuego. Foto: El Guardián

Tal suerte ha eludido muchas partes del país. Cerca de 200.000 hectáreas de tierra se perdieron por los incendios forestales En lo que va del año, 80.000 de ellos durante la ola de calor de la semana pasada y el mes anterior en junio.

El bombero Daniel Cullon Vara, de 62 años, y el agricultor Victoriano Anton Radon, de 69, murieron en el incendio en la provincia de Zamora, al noroeste de Torre Val de San Pedro.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, no tuvo dudas sobre las consecuencias de la emergencia climática durante una visita a la región suroeste de Extremadura el lunes.

«Quiero dejar una cosa muy clara», dijo. «El cambio climático es una víctima: como hemos visto, mata personas, mata nuestro medio ambiente, mata nuestra biodiversidad y destruye las cosas que como sociedad apreciamos: nuestros hogares, nuestros negocios, nuestro ganado».

Sin embargo, los efectos letales del calor también se sintieron en las ciudades. El pasado viernes, José Antonio González, barrendero de 60 años, falleció a causa de un golpe de calor tras desplomarse durante su turno en Madrid. Una de las últimas cosas que vio en su computadora fue Su hijo le dijo a El BaisQué hacer si tienes un golpe de calor.

Según el Instituto de Salud Pública Carlos III de España, se han producido 510 muertes relacionadas con el calor entre el domingo 10 de julio y el sábado 16 de julio, 150 de las cuales fallecieron el pasado sábado.

Quizás las imágenes más descarnadas y perturbadoras de la realidad climática actual llegaron en un vídeo captado el lunes cerca de la pequeña localidad castellana y leonesa de Tabara. Las imágenes mostraron a un hombre identificado como Ángel Martín Arjona y la excavadora que conducía desaparecieron detrás de una cortina de humo negro y llamas anaranjadas. Arjona escapó del infierno, las llamas lamieron su ropa rota, pero fue llevada al hospital con quemaduras en el 80% de su cuerpo.

Portavoz Nuria Blásquez Ecologistas en acciónDijo que los avistamientos vistos en España y otras partes de Europa en los últimos días son solo los últimos capítulos de una vieja profecía.

“Lo primero que debemos hacer es aceptar que el futuro va a ser muy difícil cuando se trata de temperaturas más altas, algo que la ciencia y el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático nos han estado diciendo durante mucho tiempo”, dijo. «Sabemos que habrá olas de calor más severas y más incendios forestales en el Mediterráneo, pero es posible que hayan llegado antes de lo que esperábamos».

Torre Val de San Pedro, después de que un incendio destruyera el pueblo.
Torre Val de San Pedro, después de que un incendio destruyera el pueblo. Foto: Sam Jones/The Guardian

Blasquez dijo que los incendios forestales subrayan la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, y que España necesita construir una brigada de bomberos más grande y con mejores recursos.

Agregó que mejores medidas de prevención como los cortafuegos, el aumento de la diversidad de plantas y árboles para frenar los incendios y una mejor gestión forestal serán clave para combatir los incendios.

Sus súplicas por una mejor gestión de la tierra resonaron España Waziada Una plataforma política que busca transformar la población rural en una «España hueca».

En un comunicado, dijo que décadas de abandono y degradación habían dejado el campo intacto por personas que alguna vez trabajaron y pastorearon la tierra y ayudaron a apagar incendios.

«Más vale prevenir que curar», dijo el grupo. “Una cabra apaga más incendios en invierno que un helicóptero en verano. Ahora, más que nunca, necesitamos modelos de gestión de montañas que restablezcan el equilibrio entre la agricultura y la silvicultura”.

Alberto Orejana recuerda los incendios forestales de su juventud. Pero, dijo, «nunca fueron lo suficientemente grandes» para tragarse la Torre Val de San Pedro.

Restos de una casa en Torre Val di San Pedro.
Restos de una casa en Torre Val di San Pedro. Foto: Sam Jones/The Guardian

Aunque dijo que estaba más preocupado que asustado mientras él, su hermano y su hijo intentaban apagar el fuego, la idea de lo que podría haber sucedido nunca lo abandonó: “Al día siguiente vi la casa y lloré. De una mujer que lo perdió todo en un incendio».

Blázquez es pesimista sobre los días, semanas, meses y años venideros.

«Es una advertencia», dijo. “Hay mucho verano por delante y las cosas podrían empeorar. Cada semana la tierra y la vegetación están más secas y las temperaturas vuelven a subir.

Agregó que ya era hora de que la gente reevaluara la crisis climática.

“Donde yo vivo en Castilla y León, hubo un incendio hace 15 años que quemó 4.000 hectáreas y la gente hablaba de lo grande que fue”, dijo. «Ahora parece mucho más pequeño. Es como en Londres: la gente pensó que 30C era demasiado caliente y ahora está llegando a 40C. La gente tiene que cambiar de opinión».