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Empleado de la UCR se une a antigua peregrinación

Durante más de 2000 años, los peregrinos han recorrido el sendero de 500 millas en España conocido como el Camino de Santiago. Kathy Kim, directora de desarrollo, educación y políticas de la Escuela de Políticas Públicas de Riverside de la Universidad de California, fue una de las miles de personas que hicieron el viaje este verano.

Kim aprovechó la oportunidad para recaudar dinero para el Fondo de Apoyo Estudiantil de la Escuela de Políticas Públicas y prometió $2500 en fondos similares. Terminó recaudando $5,300 para el fondo, que brinda ayuda de emergencia como alimentos y vivienda.

«Pensé que encontraría una manera de retribuir», dijo Kim. «Me preocupo profundamente por los estudiantes de SPP. Los estudiantes con los que interactúo me inspiran todos los días».

Viajando sola con una mochila que pesa solo 15 libras, Kim camina de 8 a 10 horas cada día, atravesando pequeños pueblos, ciudades históricas y zonas rurales durante 32 días en clima cálido y frío.

Kathy Kim en el Camino de Santiago
Cathy Kim cerca de un mirador del Camino de Santiago.

También conocido como la Vía Santiago, el Camino de Santiago es una red de caminos que conducen a la Catedral de Santiago de Compostela en Galicia, en el noroeste de España. Se cree que allí estuvieron enterradas las reliquias del Apóstol Santiago. Según la revista National Geographic, más de 300.000 personas participaron en el Hajj, considerado el rito de peregrinación entre los cristianos, en 2019.

Kim comenzó a considerar hacer el viaje en enero de 2021, en el punto álgido de la pandemia, cuando se encontró profundamente desordenada en la víspera de Año Nuevo. La idea había surgido por primera vez en su mente hace unos años cuando vio una película sobre la peregrinación llamada The Road, protagonizada por Martin Sheen.

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Kim decidió que quería encontrar algo optimista que esperar y comenzó a planificar la peregrinación cuando se reanudó. Fue cancelado en 2020 y 2021 por la Oficina de Registro de Peregrinos debido a la pandemia.

Con el cambio al trabajo remoto, Kim comenzó a usar el tiempo que normalmente pasa yendo y viniendo del trabajo para caminatas matutinas y vespertinas. Descubrí que le aclaró la cabeza. Esto la ayudó a prepararse para las largas caminatas que estaba tomando cuando comenzó a buscar el Camino de Santiago leyendo libros, escuchando podcasts al respecto y mirando zapatos.

«Realmente me sentí como si estuviera en el vuelo», dijo Kim.

Dado que a los peregrinos se les permitió regresar este año, Kim pensó que era una forma apropiada de celebrar su 60 cumpleaños, que fue en abril, poco antes de su vuelo.

La peregrinación tiene varias rutas diferentes, algunas de las cuales pasan por Francia y Portugal hasta España. Kim tomó la ruta Camino Francis, una de las rutas más largas y populares, que comienza en la ciudad fronteriza francesa de Saint-Jean-Bide-de-Port antes de pasar por España.

Kathy Kim en el Camino de Santiago
Kathy Kim en el Camino de Santiago.

Kim comenzó su carrera el 28 de mayo y camina todos los días, llegando a la meta el 28 de junio. Comenzaba a caminar alrededor de las 7:30 de la mañana y terminaba a las 3:30 de la tarde, deteniéndose para tomar café y almorzar. En cada estación, estaba comprando suministros y lavando ropa porque solo llevaba una prenda y tres pares de calcetines.

Se construyeron varios pueblos a lo largo de la ruta para apoyar a los peregrinos con cafés, restaurantes, albergues y pensiones que atendían sus necesidades a precios razonables. Kim se ha alojado en albergues y casas de huéspedes, haciendo reservas en línea con anticipación a medida que avanza.

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Gran parte del camino atraviesa pequeños y medianos pueblos que datan de hace cientos de años.

camino de santiago
Cathy Kim al final de su viaje en la Catedral de Santiago de Compostela.

«Estás pasando por lugares realmente geniales y hermosos», dijo Kim. «Caminar es mejor que conducir. Puedes ver mucho».

Kim dijo que las calles y aceras de la ciudad están marcadas con señales de dirección, lo que facilita encontrar el camino sin mirar un mapa.

Como fan de Ernest Hemingway, a Kim le gustaba especialmente visitar Pamplona y Bourget, dos ciudades en las que el autor vivió y escribió importantes hitos históricos sobre él.

El camino estaba congestionado debido a la demanda reprimida de aquellos que no habían podido viajar en los últimos dos años. Kim a menudo se reunía con compañeros de viaje, a veces se unía a ellos para comer e intercambiaba números de WhatsApp con algunos. Los peregrinos se saludaban con un «buen camino».

Si bien Kim disfrutaba interactuar con ellos, a menudo prefería los momentos de soledad.

«Es un viaje, pero también un viaje al interior, dándote tiempo para reflexionar y disfrutar del medio ambiente», dijo.

Antes de comenzar, Kim dijo que inicialmente se sintió un poco ansiosa sobre si podría completarlo, pero una vez que comenzó a caminar, sintió una sensación de orientación. Experimenté lágrimas y alegría en el camino y finalmente un sentimiento de reconexión espiritual.

Kim dijo que se apega a algunas de las lecciones del viaje, como minimizar lo básico, dejar de lado su ego y estar contenta con lo que tiene.

«De alguna manera, ese viaje aún continúa», dijo. “Tan pronto como haces el Camino como peregrino, quizás la vida misma se convierte en una peregrinación”.

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