Fue descubierto por primera vez por el colega de Charles Messier, Pierre Méchin, en 1781.

Esta imagen de mal humor muestra una galaxia llamada Messier 85, capturada en todo su esplendor sutil y brumoso por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. (Foto de la NASA)

(NASA) – Esta imagen de lapso de tiempo muestra una galaxia llamada Messier 85, capturada en todo su esplendor sutil y brumoso por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA.

Messier 85 desciende a través de la constelación de Coma Berenice (Berenice’s Hair) y se encuentra a unos 50 millones de años luz de la Tierra.

Fue descubierto por primera vez por el colega de Charles Messier, Pierre Méchen, en 1781 y está incluido en el catálogo de cuerpos celestes de Messier.

Messier 85 es interesante: sus propiedades se encuentran entre las de una galaxia lenticular y una elíptica, y parece estar interactuando con dos de sus vecinas: la hermosa espiral NGC 4394, fuera de marco en la parte superior izquierda, y la pequeña elíptica. MCG 3-32-38, ubicado fuera del marco hacia abajo en el centro.

La galaxia contiene alrededor de 400 mil millones de estrellas, la mayoría de las cuales son muy antiguas. Sin embargo, la región central alberga una serie de estrellas relativamente jóvenes que tienen solo unos pocos miles de millones de años; Se cree que estas estrellas se formaron en un estallido tardío de formación estelar, probablemente creado cuando Messier 85 se fusionó con otra galaxia hace más de cuatro mil millones de años.

Messier 85 tiene otra propiedad curiosa. Se cree que casi todas las galaxias tienen un agujero negro supermasivo en su centro, pero según las mediciones de las velocidades de las estrellas en esta galaxia, no está claro si Messier 85 contiene tal agujero negro.

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Esta imagen combina observaciones infrarrojas, visibles y ultravioletas de la Wide Field Camera 3 del Hubble.