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El telescopio espacial Hubble espía un nuevo misterio en la Gran Mancha Roja de Júpiter

Hubble, el telescopio espacial más poderoso de la NASA, ha documentado un cambio misterioso en la Gran Mancha Roja de Júpiter.

El parche es un ciclón furioso de 10,000 millas de ancho lo suficientemente grande como para tragar la Tierra. Se ha reducido y se ha vuelto más circular desde que los astrónomos comenzaron a observarlo hace unos 150 años. Pero nadie pudo rastrear la velocidad de su movimiento en espiral hasta que Hubble dirigió su mirada al distante punto naranja en 2009.

Los científicos planetarios Michael Wong y Amy Simon analizaron recientemente datos del Hubble de hace una década sobre la velocidad del viento en la Gran Mancha Roja, que puede superar las 400 millas por hora. La NASA anunció el lunes que su investigación indica que la banda exterior del huracán se está acelerando: la velocidad del viento aumentó un 8% entre 2009 y 2020. Mientras tanto, la región interior se ha desacelerado significativamente.

Animación de vórtice giratorio de punto grande rojo de Júpiter

Los científicos han animado esta imagen de la Gran Mancha Roja basándose en datos de la nave espacial Juno de la NASA y modelos de los vientos de la tormenta.


NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstadt / Justin Cowart



Cuando vi los resultados por primera vez, pregunté: ‘¿Tiene sentido esto? ‘dijo Wong, quien trabaja en la Universidad de California, Berkeley, en A presione soltar. “Pero esto es algo que solo el Hubble puede hacer. La longevidad y el monitoreo continuo del Hubble hacen posible esta detección”.

En general, la velocidad promedio del viento en el lugar está aumentando, aunque es muy pequeña, menos de 1.6 millas por hora por año en la Tierra. Nadie sabe todavía qué nos dicen los vientos cambiantes sobre la tormenta en general.

Júpiter es una gran mancha roja con color visible a la izquierda y los colores aparecen rápidamente a la derecha.

La velocidad media del viento dentro de los límites de la Gran Mancha Roja (círculo verde exterior) aumentó, mientras que los vientos en la región interior (círculo verde interior) se movieron más lentamente.


NASA, Agencia Espacial Europea, Michael H. Wong (Universidad de California en Berkeley)



“Es difícil de diagnosticar, porque Hubble no puede ver muy bien el fondo de la tormenta”, dijo Wong. “Cualquier cosa debajo de las nubes no es visible en los datos”. “Pero es un dato interesante que puede ayudarnos a comprender qué alimenta la Gran Mancha Roja y cómo conserva energía”.

Wong, Simon y otros investigadores publicaron por primera vez los resultados en Cartas de Investigación Geofísica el mes pasado.

El gran rompecabezas de la mancha roja

Los investigadores aún no comprenden mucho sobre la Gran Mancha Roja, incluido cuánto durará.

La tormenta se ha mantenido durante tanto tiempo porque está atrapada entre dos corrientes en chorro, bandas de la atmósfera de Júpiter, que se mueven en diferentes direcciones. Estos “alimentan el impulso en el vórtice”, el científico de la NASA Glenn Orton Anteriormente dijo desde el interior.

Algunos científicos han sugerido que la tormenta colapsará y desaparecerá en unas pocas décadas debido a su reducción de tamaño. Otros difieren.

“La Gran Mancha Roja no está en peligro de desaparecer”, argumentó Philip Marcus, un investigador de UC Berkeley que fue coautor del nuevo estudio con Wong y Simon.

Gran punto ovalado rojo de Júpiter en forma de coloridas nubes en forma de remolino

La nave espacial Voyager 1 de la NASA capturó esta imagen de la Gran Mancha Roja en 1998.


NASA / JPL



“Para comprender la salud del parche, los científicos planetarios deben estudiar la salud de su vórtice y no de sus nubes; una nube que se encoge no es un presagio de muerte”, Marcus. Libros en Astronomy.com en 2019. “Según las interacciones del lugar con otros remolinos que mi grupo encontró en Berkeley, no hay evidencia de que el vórtice en sí haya cambiado su tamaño o intensidad”.

Mientras tanto, otros datos también revelan sorpresas, incluida la Gran Mancha Roja. haciéndose más alto cuando encoge.

Luego, el año pasado, se revelaron imágenes del Hubble y el Observatorio de la Tierra Gemini. Agujeros en la capa de nubes de un huracán. Los científicos también utilizaron estas imágenes, junto con datos de la nave espacial Juno de la NASA que orbita Júpiter, para mapear los rayos dentro de la Gran Mancha Roja.

“Debido a que ahora tenemos estas vistas de alta resolución de varios observatorios y diferentes longitudes de onda, estamos aprendiendo mucho sobre el clima de Júpiter”, dijo Simon en un comunicado de la NASA sobre este descubrimiento el año pasado. “Este es el equivalente a un satélite meteorológico. Por fin podemos empezar a analizar los ciclos meteorológicos”.

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