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El suelo lunar Chang’e-5 muestra potencial para la generación de oxígeno y combustible

Una muestra lunar devuelta por la sonda Chang’e-5 de China se exhibe durante la Conferencia Espacial de China 2021 en Nanjing, provincia de Jiangsu, en el este de China, el 24 de abril de 2021. / CFP

Una muestra lunar devuelta por la sonda Chang’e-5 de China se exhibe durante la Conferencia Espacial de China 2021 en Nanjing, provincia de Jiangsu, en el este de China, el 24 de abril de 2021. / CFP

Científicos chinos han descubierto que el suelo en la luna puede generar oxígeno y combustible, un hallazgo que apunta a posibilidades más desconcertantes para usar los recursos lunares para avanzar en la exploración humana en la luna o más allá.

Investigadores de la Universidad de Nanjing han demostrado que la muestra lunar devuelta por la sonda Chang’e-5 de China contiene compuestos activos que pueden convertir el dióxido de carbono en oxígeno y combustible.

Inicialmente, esperaban diseñar un sistema que aprovechara el suelo lunar y la radiación solar, los dos recursos más abundantes en la Luna, según un estudio publicado el jueves en la revista Jul.

Después de analizar la muestra de suelo lunar de Chang’e-5, el equipo descubrió que la muestra contiene materiales ricos en hierro y titanio, que pueden actuar como catalizadores para la producción de oxígeno utilizando la luz solar y el dióxido de carbono.

El equipo propuso una estrategia utilizando suelo lunar para descomponer el agua de la Luna y el sistema de soporte vital del astronauta en oxígeno e hidrógeno. El proceso es impulsado por la luz solar.

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Según el estudio, el dióxido de carbono emitido por los habitantes lunares se puede recolectar y combinar con hidrógeno para producir metano, que también es estimulado por el suelo lunar.

De esta manera, dijeron los investigadores, ninguna energía externa, excepto la luz del sol, se utilizará para producir oxígeno y combustible para sustentar la vida en la base de la luna.

«Usamos recursos ambientales en el sitio para reducir la carga útil de los misiles, y nuestra estrategia proporciona un escenario para un entorno de vida extraterrestre sostenible y asequible», dijo el autor principal del artículo, Yao Yingfang, de la Universidad de Nanjing.

El desafío radica en el hecho de que la eficiencia catalítica del suelo lunar es más débil que los catalizadores de la Tierra, dijeron los investigadores. Ahora, están probando diferentes formas de mejorar el diseño, como derretir el suelo lunar en un material con una nanoestructura de alta entropía.

El equipo está buscando una oportunidad para probar el sistema en el espacio, por ejemplo, con futuras misiones lunares tripuladas en China.

Fuente(s): Agencia de noticias Xinhua