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El sistema solar es estable durante al menos los próximos 100.000 años.

Es bueno tener una historia convincente de vez en cuando, así que aquí hay una para evitar el temor existencial: es poco probable que la Tierra atraviese el espacio profundo durante al menos 100,000 años. De hecho, todos los planetas del sistema solar están a salvo durante este período de tiempo, por lo que hay buenas noticias en todas partes, para usted y su cuerpo planetario favorito.

Podría valer la pena retroceder un poco. La probabilidad de que la Tierra o cualquier planeta en su órbita choque es siempre pequeña. Como nos dice la física newtoniana, un objeto en movimiento permanece en movimiento a menos que otra fuerza actúe sobre él, y para algo del tamaño de un planeta, se necesita una gran cantidad de fuerza para sacar un planeta de su curso. Pero hay ejemplos de modificación planetaria en la historia del propio sistema solar. es un modelo hermosa modelodescribe cómo los planetas exteriores migraron temprano en la historia del sistema solar y podrían haber causado estragos en los mundos interiores rocosos, tal vez desplazando o incluso tragar El protoplanetario más pequeño del proceso.

Pero ahora, los investigadores hice las matemáticas Para demostrar que tal migración es improbable en los próximos 100.000 años. Angel Zhivkov e Ivaylo Tounchev del Departamento de Matemáticas e Informática de la Universidad de Sofía en Bulgaria utilizaron cálculos informáticos para determinar la probabilidad de que los planetas permanezcan estables. Sus desviaciones (cuánto difiere su órbita de la circular) seguirán siendo pequeñas, al igual que su inclinación (cuán lejos por encima o por debajo del plano del sistema solar viajan). Asimismo, los ejes semi-mayores (el radio de la parte más larga de una órbita elíptica) no cambiarían significativamente para ninguno de los planetas.

El semieje mayor de una órbita planetaria. Crédito de la imagen: Sndeep81, Wikimedia Commons.

El planeta enano rebajado Plutón está incluido en este estudio, y los fanáticos acérrimos de Plutón estarán felices de saber que también es probable que oscile un poco durante los próximos 100,000 años.

Entonces, ¿qué sucede después de 100.000 años? A medida que avanza en el tiempo, las predicciones se vuelven más difíciles, ya que el universo real siempre es un poco caótico, pero Zhivkov y Tonchev creen que «mediante simples inferencias y evaluaciones adicionales… la teoría puede probarse durante un millón de años». Es poco probable que haya un problema con este rango de fechas tampoco. Y si está realmente preocupado, todo lo que se necesita es un poder de cómputo adicional más allá de lo que estaba disponible para los investigadores, y «la estabilidad del sistema solar se puede demostrar durante los próximos cinco mil millones de años», dicen.

Por supuesto, el modelo no es perfecto. No tiene en cuenta los efectos relativistas, y las matemáticas asumen que los planetas son masas puntuales, lo que por supuesto no es así en la vida real. Pero quizás la omisión más obvia del cómputo son los millones de cuerpos más pequeños en el sistema solar: asteroides, cometas y todo lo demás. Los efectos gravitatorios de estos objetos por sí solos son insignificantes, pero como grupo, durante miles de millones de años, ciertamente podrían sacudir un poco a los planetas. Incluirlos a todos en el modelo sería una tarea enorme y con rendimientos decrecientes. No es algo que deba mantenerte despierto por la noche.

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Simulación de todos los NEO conocidos a partir de enero de 2018. El Sistema Solar es un lugar concurrido; afortunadamente, la mayoría de los objetos son pequeños, con un espacio vacío separándolos unos de otros. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Entonces, terrícolas, marcianos y júpiter por igual: tomen un respiro y disfruten el viaje. Los próximos cien mil años alrededor del sol serán tranquilos. ¡No olvides el protector solar!

Aprende más:

Si desea leer el documento usted mismo, la versión preliminar está disponible en ArXiv.

Imagen principal: Representación en color verdadero de los planetas. Crédito: CactiStaccingCrane, Wikimedia Commons.