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El retroceso potencialmente rápido del glaciar Thwaites en la Antártida amenaza con un aumento del nivel del mar de varios pies

El retroceso potencialmente rápido del glaciar Thwaites en la Antártida amenaza con un aumento del nivel del mar de varios pies

Por Ian Bongsu Seldrop, 5 de septiembre de 2022 a las 22:30 (EST)
fuente: CNN

a nuevo estudio Publicado hoy en la revista ciencias naturales de la tierra Indica que el glaciar Thwaites en la Antártida, que se está erosionando a lo largo de su base submarina a medida que la Tierra se calienta, podría retroceder rápidamente en un futuro próximo. La desaparición del llamado «glaciar del fin del mundo», que es más grande que el estado de Florida, tiene el potencial de agregar varios pies al nivel global del mar. Sin embargo, Thwaites es solo una pequeña porción de la capa de hielo de la Antártida occidental que, según la NASA, contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar hasta 16 pies.

Al analizar el retroceso histórico del glaciar, los autores del estudio encontraron que la base del glaciar se había desplazado desde el fondo del mar y retrocedido a un ritmo de 1,3 millas por año, en algún momento de los últimos 200 años, y posiblemente tan recientemente como a mediados -siglo 20. . La tasa actual de disminución es la mitad, pero el resultado sugiere que es probable que se produzca una disminución rápida similar en los próximos años, con consecuencias desastrosas.

«Thwaites realmente se mantiene firme hoy, y deberíamos esperar ver grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro, incluso de un año a otro, una vez que el glaciar retroceda más allá de un borde poco profundo en su parte inferior», dijo Robert Larter. , un geofísico marino y uno de los autores del estudio del British Antarctic Survey, en un comunicado de prensa.

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Si bien los científicos han estado preocupados por el glaciar Thwaites desde la década de 1970, el trabajo reciente se ha centrado en la plataforma de hielo Thwaites, que impide que el hielo fluya libremente hacia el océano. Un estudio de 2021 mostró que un estante puede romperse en cinco años. Ambos estudios sugieren que la idea de que el cambio está ocurriendo lentamente en la Antártida es un concepto erróneo.

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