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El primer agujero negro observado flotando libremente por el espacio

Los científicos afirman que el evento gravitacional de microlente en el universo visto en 2011 fue causado por un agujero negro que flotaba en el espacio interestelar, el primero de su tipo.

«Reportamos la primera detección inequívoca y medición de masa de un agujero negro de masa estelar aislado», dice un equipo internacional de astrónomos dirigido por Kailash C. Sahu del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en el servidor de preimpresión arXiv.

Los científicos han asumido durante algún tiempo que hay muchos agujeros negros vagando por el espacio interestelar, pero hasta ahora no han encontrado ninguno. Esto se debe a la naturaleza de un agujero negro: es difícil de detectar contra el fondo negro del espacio.

Sin embargo, la evidencia de su existencia era fuerte. Investigaciones anteriores han demostrado que los agujeros negros a menudo se forman cuando las estrellas llegan al final de sus vidas y sus núcleos colapsan, lo que generalmente da como resultado una supernova.

Debido a que se han observado tantas supernovas de este tipo, parecía claro que, como resultado, tendrían que crearse muchos agujeros negros.

Pero encontrarlos significa buscar efectos de lentes cuando la gravedad del agujero negro desvía la luz de las estrellas. Debido a las grandes distancias, el efecto de la lente es leve, lo que hace que sea casi imposible de detectar incluso con los mejores telescopios modernos.

En 2011, cuando dos equipos de proyecto que buscaban tales lentes vieron una estrella que parecía brillar sin razón aparente. Los investigadores comenzaron intrigados al analizar los datos del Telescopio Espacial Hubble.

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Durante seis años, observaron el cambio de luz, con la esperanza de que el cambio se debiera a la ampliación del agujero negro. Luego encontraron algo más: la posición de la estrella parecía haber cambiado.

Los investigadores sugieren que el cambio solo podría deberse a un objeto invisible en movimiento que ejerce una fuerza que atrae la luz cuando pasa: un agujero negro interestelar.

Los investigadores continuaron estudiando la estrella y su luz, descartando finalmente la posibilidad de que la luz proviniera de la lente, y también confirmaron que el aumento fue de larga duración, que son requisitos previos para confirmar la existencia de un agujero negro, informa Phys. . Ciervo.

En conjunto, la evidencia es lo suficientemente fuerte como para confirmar ver un agujero negro flotante. Los investigadores incluso pudieron medir su tamaño, en siete masas solares. También encontraron que viaja a unos 45 km/h.