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Cómo el ‘tira y afloja’ magnético con erupciones volcánicas en Io crea las auroras de Júpiter

La aurora boreal de Júpiter Las luces que bailan alrededor de sus postes son las más especiales de nuestra zona Sistema solar Y mil veces más brillante que el crepúsculo de la Tierra. Ahora, un nuevo estudio confirma que estas otras luces polares provienen de una fuente única: la lava espacial.

JúpiterIo es el mundo volcánico más activo del sistema solar. Más de 400 volcanes activos liberan regularmente lava de decenas de kilómetros de altura, cuando cae en la órbita de Júpiter y se convierte en plasma, una «sopa de materia cargada eléctricamente», dijo el astrónomo James O’Donoghue a Insider.

Esa lava espacial convertida en plasma luego es arrastrada hacia el fuerte campo magnético de Júpiter, que la dirige hacia los polos del planeta. Allí, las partículas cargadas eléctricamente interactúan con los gases de la atmósfera para formar las luces de la aurora.

Esta ha sido la teoría predominante durante dos décadas.

«La ciencia es algo plana», dijo O’Donogo, quien estudia la atmósfera superior de los planetas gigantes en la Agencia Espacial de Japón, pero no participó en el nuevo estudio.

agencia de la nasa la mision de juno Esta teoría se puso en duda una vez que llegó al planeta gigante en 2016. La nave espacial de exploración de Júpiter no encontró señales de corrientes eléctricas en los polos.

«Han sido algunos años de estrés en nuestra comunidad tratando de averiguar qué está pasando», dijo O’Donoghue.

La investigación publicada el mes pasado por la Universidad de Leicester confirma la teoría original y la une con los hallazgos de Juno. Los científicos combinaron las observaciones del telescopio espacial Hubble, que mapeó el brillo de la aurora de Júpiter, y las compararon con las mediciones de Juno del campo magnético del planeta y las corrientes eléctricas que lo atraviesan.

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Jonathan Nichols, el astrónomo de la Universidad de Leicester que dirigió el nuevo estudio, dijo: «Casi me caigo de una silla cuando vi lo clara que era la conexión. presione soltar.

Los resultados confirman la relación entre las erupciones volcánicas de Io, las corrientes eléctricas en el campo magnético de Júpiter y la aurora boreal, pero las mediciones de Juno pintan una imagen más compleja que la teoría inicial.

La lava espacial da una vuelta alrededor de Júpiter

estudiandopublicado en la edición de enero de Revista de investigación geofísica: física espacialdescribe el proceso como un tira y afloja entre el campo magnético de Júpiter y el plasma de lava espacial de Io.

El campo magnético de Júpiter empuja el plasma lejos del planeta al principio, pero a medida que la materia se aleja, no puede girar lo suficientemente rápido para mantener la distancia.

En cambio, viaja a lo largo de las líneas del campo magnético de Júpiter, de regreso a los polos del planeta, moviéndose a través de la atmósfera superior de Júpiter.

(Emma Pons, Stanley Cowley, Jonathan Nichols/Universidad de Leicester)

Arriba: Ilustración del mecanismo detrás del «tira y afloja» de Júpiter: el ciclo de corriente preciso impulsado por la rápida rotación de Júpiter y la liberación de azufre y oxígeno de los volcanes en su luna, Io.

Otros planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, muchos similares a Júpiter, pueden tener sus propias auroras. Sus campos magnéticos pueden comportarse de manera similar al comportamiento de Júpiter.

Los astrónomos han observado auroras en siete planetas de nuestro sistema solar. Parecen comunes, pero Júpiter es excepcionalmente poderoso, gracias en parte a los volcanes de Io.

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Juno, aún dando vueltas alrededor de Júpiter y sus lunas, puede contarles a los científicos más sobre las asombrosas auroras del planeta.

Como dijo O’Donoghue, la relación entre los volcanes de Io y la aurora boreal de Júpiter «es uno de los aspectos más fascinantes del sistema solar».

Este artículo fue publicado originalmente por interesado en el comercio.

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