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El nuevo objetivo de la NASA podría redefinir nuestra comprensión de la vida

El universo a menudo favorece a aquellos que siguen las reglas. Tierra, así como sus planetas vecinos, girando alrededor sol de manera organizada, al igual que otros mundos en nuestra galaxia y más allá.

Pero en medio de todo este orden sostenido en el universo, también hay algunos rebeldes cósmicos.

a un estudio Publicado martes en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, aLos astrónomos utilizaron datos de archivo de la NASA من telescopio espacial kepler Descubrir un grupo de planetas rebeldes del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de una estrella en el espacio profundo.

Estos planetas rebeldes pueden haber sido expulsados ​​violentamente de su sistema estelar, pero aún pueden albergar vida debajo de sus superficies frías y heladas. Las próximas misiones espaciales pueden mirarlos y descubrir cómo son.

qué hay de nuevo – El equipo de investigadores detrás del descubrimiento examinó los datos de Kepler recopilados desde finales de abril hasta principios de julio de 2016. El telescopio espacial Kepler se lanzó para encontrar planetas similares a la Tierra orbitando diferentes estrellas.

El telescopio espacial Kepler monitorea estrellas distantes en la Vía Láctea para detectar una señal de los planetas en sus órbitas.NASA

Kepler pasó nueve años navegando por el universo, buscando pequeñas caídas en el brillo de una estrella cuando un planeta en rotación pasaba frente a ella.

Pero este equipo en particular estaba buscando planetas que no orbitan estrellas en absoluto. De los 27 planetas detectados en su conjunto de datos, cuatro fueron descubiertos sin estrellas propias.

“Nuestras observaciones apuntaron a un telescopio anciano enfermo con visión borrosa en una de las partes más densamente pobladas del cielo, donde ya hay miles de estrellas brillantes que varían en brillo y miles de asteroides deslizándose por nuestro campo”. Ian MacDonald, profesor de astrofísica en la Universidad de Manchester y autor principal del nuevo estudio, dijo en un declaración.

“De esta cacofonía, tratamos de extraer un brillo pequeño y distintivo causado por los planetas, y solo tenemos una oportunidad de ver una señal antes de que desaparezca. Es tan fácil como buscar un destello de luciérnaga en medio de una carretera, usando solo un teléfono celular “.

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Los planetas rebeldes, según las observaciones de Kepler, probablemente sean del tamaño de la Tierra y podrían ser rocosos.

Para descubrir un planeta, los científicos de Kepler buscan la caída en la luz de la estrella cuando el planeta en órbita pasa a través de la superficie de la estrella desde el punto de vista del telescopio. Sin embargo, dado que estos planetas no tienen estrellas, los científicos que hicieron el descubrimiento tuvieron que ser creativos.

¿Cómo lo hicieron? El equipo utilizó tecnología de microlentes, que utiliza la luz de un objeto de fondo como una lupa cósmica gigante para mirar objetos distantes que de otro modo serían difíciles de ver.

Esta técnica es importante para detectar cosas como planetas rebeldes y enanas marrones que no emiten luz propia.

Los científicos han predicho durante mucho tiempo la existencia de planetas que flotan libremente, pero no fue hasta 2011 cuando encontraron evidencia de hasta 10 planetas que flotan libremente, aproximadamente iguales en masa a Júpiter.

Los planetas flotantes deambulan por las profundidades del espacio sin una estrella y viven en completa oscuridad.NASA

Aquí está el trasfondo: Estos lobos solitarios deben haber comenzado alrededor de una estrella anfitriona y luego se desataron durante los primeros años caóticos del joven sistema estelar.

David BennettD., profesor asistente de física en la Universidad de Notre Dame, dice que puede ser una parte bastante común del proceso de formación del sistema planetario.

“Hay una etapa de formación planetaria en la que los sistemas planetarios pueden volverse inestables”, dice Bennett. inverso. “Los planetas pueden ser expulsados ​​o pueden ser capturados por otra estrella”.

Sin una estrella en órbita, estos planetas simplemente hacen lo suyo por sí mismos, orbitando alrededor del centro de una galaxia como lo hacen las estrellas.

“Nos dicen un poco sobre el tipo de etapas finales de la formación de planetas donde hay dispersión de este planeta”, dice Bennett.

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Durante estas etapas finales, las cosas pueden ponerse un poco precarias.

“Los planetas se están formando en estos discos estelares, y el gas y los discos resisten algunas de las fuerzas que podrían conducir a la inestabilidad”, dice Bennett. “Tiene que haber una fase en la que este gas sea disipado por la radiación de una estrella, y es entonces cuando tienes ese tipo de fase de inestabilidad planetaria”.

Antes de que fueran expulsados ​​de su sistema estelar, es posible que estos planetas fueran muy similares a la Tierra y podrían haber tenido océanos de agua o atmósferas capaces de sustentar la vida.

Los planetas rebeldes podrían ser abundantes allí, y podrían tener cierto potencial para la vida. Interpot

¿Pueden los planetas flotantes sustentar vida?

Una vez expulsados ​​de su sistema estelar, estos planetas aún pueden mantener sus océanos incluso si sus soles nunca brillan.

a un estudio La publicación de febrero de 2011 encontró que el océano de un planeta podría permanecer líquido sin el calor de su estrella. La vida en la Tierra también se originó en los respiraderos de las profundidades del océano, lejos de la luz solar.

“Estos respiraderos oceánicos realmente obtienen su energía de la desintegración radiactiva dentro de la Tierra en lugar del Sol”, dice Bennett.

El sistema solar también proporciona muchos ejemplos de lunas heladas como Saturno. Enceladoo Júpiter Ganimedes que pueden albergar océanos debajo de su superficie helada a pesar de que estas lejanas lunas del sistema solar exterior no ven la luz del día.

Cualquier forma de vida que pudiera desarrollarse en estos flotadores libres sería completamente nocturna porque carece de estrellas que puedan proporcionar luz y calor.

Pero Bennett sostiene que, si bien algunos de estos planetas pueden considerarse habitables, tendrían 10.000 veces menos energía que la de la Tierra y, por lo tanto, son un lugar poco probable para que prospere la vida compleja.

Que sigue – La NASA descontinuó el telescopio espacial Kepler en octubre de 2018.

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Aunque Kepler no fue diseñado para buscar estos planetas rebeldes, otras próximas misiones en el universo pueden encontrar más de ellos.

El telescopio espacial Nancy Grace Roman de la NASA, que se lanzará en 2025, utilizará tecnología de microlentes para encontrar objetos distantes y débiles, como planetas sin estrellas. La Agencia Espacial Europea también ha lanzado una misión para detectar materia oscura y energía oscura, que hasta ahora ha sido difícil de encontrar, lo que la convierte en un buen candidato para buscar estos objetos oscuros.

“Las observaciones simultáneas de estos dos telescopios también serán una forma de medir las masas de algunos de estos planetas que flotan libremente”, dice Bennett.

Hasta ahora se han descubierto casi una docena de flotadores libres, pero los científicos sospechan que muchos de estos rebeldes van en contra del orden cósmico.

Resumen: Presentamos los primeros eventos de microlentes de filtro de corta duración de Kepler K2 Tarea. Desde finales de abril hasta principios de julio de 2016, la campaña 9 de K2 Obtuve notas de tempo alto con una puntuación de 3.72 Región de la protuberancia galáctica. Sus objetivos principales eran buscar evidencia de un planeta que flota libremente (FFP) utilizando microlentes y demostrar la viabilidad de los estudios planetarios de microlentes basados ​​en el espacio. aunque Kepler K2 Lejos de ser ideal para una microlente, la canalización fotométrica MCPM recientemente desarrollada nos permite identificar y modelar eventos de microlentes. Describimos el proceso de selección de eventos ciegos en detalle y lo usamos para recuperar 22 eventos a corto plazo en escalas de tiempo efectivas. RF Menos de 10 días informados anteriormente por los estudios de tierra de OGLE y KMTNet. También anunciamos cinco nuevos eventos nominados. Uno de esos eventos es un evento binario que se cruza con cáustico, similar a un estudio complementario. Los otros cuatro son periodos muy cortos (RF <0.1d) Típico para una población de masa terrestre FFP. Tiempo Kepler No diseñado para fotometría de campo concurrido, el K2El conjunto de datos C9 demuestra claramente la viabilidad de realizar estudios de microlentes en el espacio ciego hacia el bulbo galáctico.