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El modelado de las antiguas capas de hielo de la Antártida nos ayuda a ver el futuro del calentamiento global

La autora principal Anna Ruth Halberstadt sobre la Antártida. Crédito: Anna Ruth Halberstadt

El mes pasado, la concentración promedio de dióxido de carbono en la atmósfera aumentó a casi 418 partes por millón, un nivel no visto en la Tierra durante millones de años. Para comprender lo que podría deparar nuestro futuro, los científicos han estado mirando hacia el pasado profundo. Ahora, una nueva investigación de la Universidad de Massachusetts Amherst, que combina simulaciones del clima, la capa de hielo y la vegetación con una variedad de diferentes escenarios climáticos y geológicos, abre la ventana más clara hasta la fecha hacia la profunda historia de la capa de hielo antártica y lo que es nuestro futuro planetario. podría aguantar.


La capa de hielo de la Antártida ha atraído una atención especial de la comunidad científica porque es “un eje fundamental en el sistema climático de la Tierra, que afecta todo, desde la circulación de los océanos hasta el clima”, dice Anna Roth Halberstadt, estudiante de doctorado en geociencias y líder de investigación. El autor, que apareció recientemente en la revista Cartas de Ciencias de la Tierra y Planetarias. Además, la capa de hielo contiene suficiente agua congelada para elevar el nivel del mar actual en 57 metros.

Sin embargo, fue difícil reconstruir con precisión el clima antártico del período del Mioceno medio. Los investigadores pueden ejecutar los modelos, pero sin ellos Datos geologicos Para comprobar modelos es difícil elegir la simulación correcta. Por el contrario, los investigadores pueden extrapolar a partir de datos geológicos, pero estos puntos de datos solo proporcionan instantáneas locales, no un contexto climático más amplio. “Necesitamos tanto los modelos como los datos geológicos para saber algo”, dice Halberstadt. Hay un último factor complejo: la geología. La Antártida está dividida por montañas que transitan por la Antártida, y cualquier imagen clara de la historia profunda de la Antártida debería poder explicar el lento ascenso de la cordillera del continente. “Sin conocer la altitud, es difícil interpretar el registro geológico”, dice Halberstadt.

Halberstadt y sus colegas, incluidos investigadores tanto de Nueva Zelanda como del Reino Unido, han ideado un enfoque único en el que correlacionaron el modelo de la capa de hielo con clima El modelo, mientras se simulan los tipos de plantas que crecerían en cada escenario del modelo climático. El equipo utilizó conjuntos de datos geológicos históricos que incluían puntos de datos climáticos antiguos conocidos, como la temperatura pasada, la vegetación y la proximidad de los glaciares, para medir sus climas típicos. A continuación, el equipo utilizó sus modelos estándar para sacar conclusiones sobre el modelo tectónico y los escenarios de dióxido de carbono que cumplían con las limitaciones geológicas conocidas. Finalmente, Halberstadt y sus colegas extrapolaron las condiciones heladas a nivel continental.

La investigación, apoyada por la National Science Foundation, reconstruyó una capa de hielo gruesa pero cada vez más pequeña en las condiciones ambientales más cálidas del Mioceno medio. En esto Formulario, Aunque los márgenes de la capa de hielo de la Antártida han disminuido significativamente, el aumento de las precipitaciones se ha espesado Capa heladaZonas interiores. El modelo del equipo también sugiere que el hielo sobre la región de la cuenca Wilkes de la Antártida avanzó durante los períodos glaciales y retrocedió durante el período interglacial. Se cree que la cuenca de Wilkes es la región particularmente sensible al calentamiento futuro y puede contribuir al aumento futuro del nivel del mar.

“El clima antiguo de la Antártida es fundamental para comprender el futuro”, dice Halberstadt.


Las simulaciones de los modelos climáticos actuales sobrestiman el aumento futuro del nivel del mar


más información:
Anna Roth W. Halberstadt et al., Controles tectónicos y de dióxido de carbono sobre el clima antártico y la evolución de la capa de hielo en el Mioceno medio, Cartas de Ciencias de la Tierra y Planetarias (2021). DOI: 10.1016 / j.epsl.2021.116908

La frase: El modelado de la antigua capa de hielo de la Antártida nos ayuda a ver el futuro del calentamiento global (2021, 15 de abril). Consultado el 15 de abril de 2021 en https://phys.org/news/2021-04-ancient-antarctic-ice-sheets-future .html

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