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El fracaso de la Copa del Mundo 2018 fue lo mejor que le pasó a la USMNT

Poco después de que Tim Weah se despertara el sábado por la mañana, el día después de que la selección de Estados Unidos venciera 2-0 a México en las eliminatorias para la Copa del Mundo, encontró un mensaje de texto esperándolo.

“Solo quería escribirte para decirte que ayer me fue muy bien y estoy muy orgulloso de cómo has progresado en tu carrera”, comenzaba. «Tu momento ha llegado y trabajé duro para esto y estoy muy feliz por ti».

El escritor fue Dev Sarachan, el entrenador que le dio a Weah su primer título con la selección nacional, luego lo vio marcar su primer gol y recoger sus primeras asistencias. Y no fue el único. En sus 12 meses como entrenador interino de la selección de EE. UU., Sarachan dio un récord de 23 jugadores, incluidos Weston McKinney, Tyler Adams, Zach Stephen y Anthony Robinson, sus primeros partidos internacionales. Seis de estos jugadores comenzaron el juego contra México.

Weston McKinney de Estados Unidos reacciona tras marcar un gol mientras su compañero Tim Weah lo mira

Weston McKinney de los Estados Unidos (8) responde después de marcar un gol mientras su compañero de equipo Tim Weah (20) observa durante el partido clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA contra México el viernes en Cincinnati. Estados Unidos ganó 2-0.

(Julio Cortez / The Associated Press)

Con la excepción de Greg Berhalter, actual entrenador, hizo menos personas para dar forma a esta selección nacional que Sarachan, quien, si no lo olvida, verá el partido de clasificación del martes contra Jamaica desde su sala de estar en Omaha.

Él es bueno con él.

«Sé el trabajo que hice con mi equipo ese año», dijo. «Realmente fue casi imposible. Sin embargo, me siento bien de que hayamos identificado tantas cosas que ahora son parte de las cosas. Me hace aún más feliz».

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Estados Unidos juega el partido del martes como el clasificatorio de ocho equipos para la Copa del Mundo por diferencia de goles, pero perderá dos grandes piezas ante McKinney, quien fue suspendido por acumulación de tarjeta amarilla, y el defensor Myles Robinson, quien sacó una tarjeta roja en el juego de México. .

La construcción de la carretera que trajo al equipo hasta aquí comenzó en 2017, tres días después de que Estados Unidos no lograra clasificar al último Mundial, cuando Bruce Arena renunció como entrenador. Sarashan, su asistente principal en Galaxy y la selección nacional, tomó su lugar, heredando una lista que se había vuelto obsoleta y disfuncional.

Pero sin la Copa del Mundo para prepararse, Sarachan pudo desarraigar los cimientos y comenzar de nuevo.

“Nadie en US Soccer me iba a decir, ‘Aquí es donde creo que deberíamos ir con esto’”, recuerda. “Era un lienzo en blanco y, francamente, no tenía sentido comenzar a atraer a estos muchachos. .

“No somos Alemania ni Francia, somos Estados Unidos. [We’ve] Tenemos que reconstruir, y necesitamos ver a estas personas y darles experiencia para que no se molesten por entrar al campo en los playoffs en el camino «.

No fue así, con Estados Unidos subiendo a la cima de la tabla a pesar de que 26 jugadores llegaron a los playoffs por primera vez en los últimos dos meses. La edad promedio de un patio de pizarra usado en Trinidad fue de 29 años y medio; Berhalter utilizará los promedios menores de 24 del martes, lo que lo convierte en el más joven en la historia del fútbol americano.

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Compare eso con México, el equipo que ha derrotado a Estados Unidos tres veces desde junio. México tuvo el segundo equipo más antiguo en la Copa del Mundo de 2018 y, a diferencia de Estados Unidos, intentaron reconstruirse rápidamente.

No salió bien.

Mirando hacia atrás, perderse la Copa del Mundo de 2018 creó una oportunidad para Estados Unidos, al igual que lo hizo para Italia. Los italianos también se embarcaron en un proyecto de reconstrucción después de no poder clasificarse para Rusia, y cuatro años después ganaron el Campeonato de Europa y perdieron 37 partidos consecutivos invictos.

«Puedes verlo como algo bueno y malo», dijo Weah. «Fue algo bueno porque nos dio tiempo para traer nuevos muchachos y construir un nuevo equipo. Empezar desde cero.

«Y eso es lo que hicimos».

La reconstrucción no estaba solo en el menú. Tres meses después de la derrota de Trinidad que eliminó a los estadounidenses de llegar a la Copa del Mundo, Sunil Gulati fue reemplazado como presidente después de 12 años, lo que resultó en la transición de tres personas para liderar la federación durante los próximos 26 meses.

“El reinicio, un cambio de personal desde el nivel ejecutivo hasta el equipo, tenía que suceder”, dijo Sarachan, quien ahora es entrenador de la selección puertorriqueña, “el ímpetu fue el no poder ir a Rusia. “Tan doloroso como fue, abrió la puerta para el siguiente ciclo.

«Nunca es una buena idea perderse una Copa del Mundo. Pero creo que aceleró el lema de ‘Bueno, el cambio es importante, de arriba a abajo'».

Los jugadores de EE. UU. Celebran su victoria sobre México en la Final de la Copa Oro de la CONCACAF el 1 de agosto en Las Vegas

Los jugadores de Estados Unidos celebran su victoria sobre México en la final de la Copa Oro de la CONCACAF el 1 de agosto en Las Vegas.

(David Baker / The Associated Press)

Entonces, si bien el récord de Sarachan no ha sido impresionante en sus 12 juegos a cargo (ganó tres, venciendo a Paraguay, Bolivia y México), el trabajo de la selección nacional ha ayudado a resurgir de las cenizas de su peor derrota y puede haber allanado el camino para algunos. Una de sus mayores victorias. Berhalter continuó, dando a 49 jugadores su debut internacional y convirtiéndose en el entrenador más rápido en lograr 30 victorias en la historia de Estados Unidos, con marca de 30-7-5 desde que reemplazó a Sarachan.

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«Hemos recorrido un largo camino en los últimos dos años», dijo Christian Pulisic, uno de los tres jugadores restantes del bando perdedor en Trinidad. «Pero eso no significa que sea hora de sentirse bien y complaciente y de pensar, ‘Oh, somos los mejores'». «En realidad, se trata de continuar».

Oh estuvo de acuerdo.

«Estamos en un gran camino ahora y el futuro es brillante», dijo.

Unas horas más tarde, tomó su teléfono y le envió un mensaje de texto al hombre que lo había dejado en ese camino.

«Muchas gracias al entrenador Dave», le escribió a Sarachan. «Te debo todo esto y siempre estaré agradecido por todo lo que has hecho por mí».

El fútbol americano puede decir lo mismo.