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El famoso cometa Halley alcanza su apogeo este fin de semana: ScienceAlert

El famoso cometa Halley alcanza su apogeo este fin de semana: ScienceAlert

Está solo en el helado sistema solar exterior. El sábado 9 de diciembre, el cometa más famoso de todos los tiempos, 1P/Halley, alcanza un hito en su viaje de 75 años a través del sistema solar, alcanzando su apogeo, o punto más alejado del sol.

cometa ahora

Se podría decir que diciembre de 2023 marca el punto medio entre la última aparición del cometa en 1986 y la próxima aparición en 2061.

Nadie ha visto el cometa Halley desde entonces. El Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral Fue fotografiada hace una generación, en 2003. En ese momento, tenía 28 unidades astronómicas (AU) y una magnitud +28.

El momento exacto del apogeo ocurre a la 1:00 Hora Universal (UT) del 9 de diciembre (8:00 PM EST del viernes 8 por la noche). En ese punto, el cometa Halley estará a 35,14 unidades astronómicas (aproximadamente 3,3 mil millones de millas o 5,3 mil millones de kilómetros) del Sol.

Esto coloca al cometa fuera de la órbita de Neptuno, brillando con una magnitud de +35 en la constelación austral de Hidra. El cometa también se moverá a su velocidad más lenta, a 0,91 kilómetros por segundo, o 2.000 millas por hora, en relación con el Sol.

La ubicación actual del cometa Halley en el cielo. (estelario)

Esto coloca al cometa fuera del alcance de los grandes telescopios aficionados o incluso profesionales. Al momento de escribir este artículo, la NASA no había anunciado planes para fotografiar a Halley en su apogeo con el Hubble o el Telescopio Espacial James Webb. Ciertamente habría pocos beneficios científicos al hacerlo, aparte de llevar los telescopios espaciales al límite.

«He echado un vistazo rápido a los programas HST y JWST aprobados y no veo ninguno que planee observar el cometa Halley, ya sea mediante imágenes o espectroscopia». Christine Bolam (Instituto Científico del Telescopio Espacial de la NASA) dijo a Universe Today.

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Una breve historia del cometa Halley

Sin duda, el cometa Halley ha dejado su huella en la historia. Sir Edmund Halley notó por primera vez las frecuentes apariciones del cometa en 1696 y relacionó una aparición con otra. Halley predijo con éxito el regreso del cometa que ahora lleva su nombre en 1758, aunque no vivió para verlo.

El «1P» de su nombre hace referencia a que el cometa Halley fue el primer cometa periódico descubierto. Los cometas periódicos tienen órbitas de menos de 200 años. Hasta la fecha, se conocen 472 cometas periódicos. A medida que los estudios del cielo avanzan en la escala de tamaño, descubrimos cometas periódicos más débiles y muy probablemente hayamos encontrado todos los “grandes” cometas.

notas chinas cometa Halley Se remonta al 467 a.C. La aparición del cometa en 1066 fue ampliamente vista en todo el mundo. Su aparición fue tomada como un presagio que precedió a la muerte del rey Harold II en la batalla de Hastings y la ascensión al trono de Guillermo el Conquistador.

Una anécdota (posiblemente apócrifa) afirma que el Papa Calixto III «Descalificado“El cometa sirve como advertencia contra la invasión del Imperio Otomano en Europa del Este.

El escritor estadounidense Mark Twain también es famoso por el cometa Halley. Twain nació en 1835 durante la aparición de un cometa y espera que pase El próximo cometa apareció en 1910 (alerta de spoiler: así fue).

Apariencias modernas

Hablando de eso, la anticipación por el cometa Halley ese año se vio eclipsada por uno de los cometas más grandes del siglo XX: Gran cometa de 1910.

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De hecho, las personas que recuerdan el cometa Halley en 1910 pueden haber visto el gran cometa sólo unos meses antes. El descubrimiento de gas cianógeno tóxico en la cola del cometa gracias a la espectroscopia moderna provocó el gran susto de los cometas en 1910.

Desafortunadamente, la aparición de Halley en 1986 fue un poco decepcionante, ya que parecía baja hacia el sur al amanecer. Sin embargo, se enviaron tres misiones espaciales a Halley, el primer encuentro con un cometa. Estos vehículos eran Vega 1 y 2 de la Unión Soviética y Gioto de la Agencia Espacial Europea.

La misión Giotto de la ESA al cometa Halley
La misión Giotto de la ESA al cometa Halley. (Agencia Espacial Europea)

También se asocian con Halley dos lluvias de meteoritos anuales: abril y mayo, Eta Aquaridus y… Oriónides de octubre.

Sentado en la superficie del cometa Halley este fin de semana, el Sol saldrá a -19 grados. Esta es sólo unas 250 veces más brillante que la luna llena.

El cometa Halley en los próximos años

Desde nuestra perspectiva terrestre, el cometa pasa las próximas décadas en las constelaciones de Hidra y Can Menor. El cometa pasará cerca de la brillante estrella Procyon en 2050.

El cometa Halley alcanzará entonces el perihelio el 28 de julio de 2061 y podrá superar magnitudes negativas en los meses siguientes. En septiembre de 2061, Halley aparecerá bajo hacia el noroeste al anochecer para los observadores del hemisferio norte.

Ahora todo entra desde aquí. El cometa Halley será recuperado nuevamente en la próxima década, dando lugar a su aparición en 2061. A ver, para entonces estaré…

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el Artículo original.

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