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El estudio encontró que no existe un lugar seguro en la tierra para la ciencia de la contaminación lumínica por satélite

La luz dispersada por los escombros orbitales (impresión del artista) puede agregar un 10% más de luz al resplandor celestial que se superpone con la astronomía.

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Escrito por Joshua Sokol

Parece ser No se quedó en ningún lugar de la Tierra. Los astrónomos pueden ver las estrellas sin contaminación lumínica de la basura espacial y los satélites, según un nuevo análisis. El estudio analizó decenas de miles de objetos en órbita a partir de 2020, antes de la avalancha de miles de otros satélites que las empresas planean lanzar en los próximos años.

John Barentin, director de políticas públicas de la International Dark Sky Association, quien ayudó a escribir el estudio, y que se acepta hoy en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Y el Publicado en Internet. “Cuanto más concurrido esté el espacio, mayor será el efecto, no menos”.

Los astrónomos ya están preocupados por las estrellas masivas de los satélites. Desde 2019, SpaceX ha lanzado más de 1000 satélites de comunicación Starlink para el servicio global de Internet. Decenas de miles tienen licencia para seguir de SpaceX y otras compañías como Amazon en los próximos años.

Hasta ahora, los astrónomos y grupos de defensa como Parentin han centrado sus preocupaciones en cómo los pasajes brillantes de satélites individuales en el cielo afectan a los observadores a simple vista y Pantano las observaciones astronómicas más delicadas. En respuesta, los ingenieros de SpaceX pudieron atenuar sus satélites posteriores a aproximadamente una cuarta parte del brillo de los primeros prototipos.

Pero Miroslav Kosyvay, astrónomo de la Academia de Ciencias de Eslovaquia, tenía una ansiedad diferente. Se preguntó si la nube colectiva de satélites y escombros sobre la Tierra podría haber dispersado la luz hacia la atmósfera en general. Incluso si los cuerpos individuales fueran invisibles, ¿su presencia podría agregar un brillo de fondo adicional al cielo nocturno de una manera que lavaría las áreas más vulnerables del universo?

Kocifaj, Barentine y sus colegas descubrieron que sí. Incluso en los lugares más oscuros posibles de la Tierra, el cielo en sí tiene un brillo natural en la atmósfera superior de fuentes como partículas ionizadas. Pero además del brillo de fondo, los objetos que ya están en órbita podrían agregar aproximadamente el 10% de la luz difusa, a su discreción.

Este cálculo se basa en varias suposiciones, comenzando con estimaciones del número y tamaño de los objetos espaciales a mediados de la década de 1990, extrapolando la creciente congestión del espacio desde entonces y adivinando qué tan reflectantes serán estos objetos en promedio.

“Espero la confirmación independiente del hallazgo”, dice Pat Seetzer, astrónomo honorario de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, quien diseñó el brillo de los satélites individuales y está colaborando con SpaceX para oscurecer los lanzamientos futuros. Dice que los cálculos del equipo parecen razonables, pero le sorprendió la magnitud del efecto.

En 1979, la Unión Astronómica Internacional propuso establecer observatorios astronómicos solo en lugares donde la contaminación lumínica agrega menos del 10% de la luz por encima del brillo natural del cielo. El nuevo estudio indica que ya no hay ningún lugar del planeta que cumpla con estos criterios.

El ojo humano puede detectar pequeñas variaciones en el contraste, pero Parentin dice que la mayoría de los observadores estelares no lo notarán. Pero podría ser de interés para los astrónomos que buscan objetos tenues esparcidos en el cielo como galaxias débiles, que los astrónomos estudian en busca de pistas sobre la física de la formación de galaxias y la naturaleza de la materia oscura. Para que esas galaxias tenues se destaquen del resplandor del cielo, los astrónomos realmente necesitaban exposiciones prolongadas con los telescopios más grandes en los lugares más oscuros disponibles.

Miriya Montes, astrónoma del Space Telescope Science Institute, dice que lo más importante para este tipo de investigación no es solo cuánto es el brillo de fondo adicional, sino cómo varía en todo el mundo. Sería difícil restar un resplandor de aire variable. Pero, dice, “si el atuendo es estándar, está bien”. “Simplemente asigne más tiempo y, en última instancia, sus fotos serán más caras”.

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