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El estudio de la enana blanca indica que los planetas son tan viejos como sus estrellas • The Register

Los astrónomos lo saben desde hace mucho tiempo. Cómo Sin embargo, los planetas se forman cuando Siempre fue poco claro. Si la conclusión de un equipo de la Universidad de Cambridge de un estudio de estrellas enanas blancas resulta correcta, esa pregunta ha sido respondida.

El debate es principalmente sobre si las estrellas se formaron primero, y los planetas las siguieron millones de años después, o si las estrellas y los planetas crecieron juntos. Según Amy Bonsor del Instituto de Astronomía de Cambridge, la pregunta podría ser Asentamiento Dadas las atmósferas alrededor de las enanas blancas «contaminadas». Bonsor es el primer autor en estudiar recién publicado en naturaleza.

«Algunas enanas blancas son laboratorios asombrosos, porque sus atmósferas delgadas son casi como cementerios celestiales», dijo Bonsor.

Estas tumbas están encantadas por restos del material que una vez rodeó las estrellas, dijo Bonsor. Al igual que nuestro Sol, esas estrellas son demasiado jóvenes para crear una supernova. Es probable que se desprenda de sus capas externas con la edad, encogiéndose a una fracción de su tamaño mientras continúa emitiendo una luz tenue antes de (teóricamente) eventualmente desvanecerse en una enana negra fría y muerta.

Las llamadas enanas blancas contaminadas contienen muchos elementos pesados, como magnesio, hierro y calcio, y provienen de asteroides que quedaron de la formación planetaria. Mirar estos restos de asteroides, dijo Bonsor, les da a los astrónomos un vistazo al interior de los asteroides, lo que ayuda a comprender cómo se formaron.

Al examinar los elementos en esos cementerios estelares, Bonsor y su equipo llegaron a una conclusión: los planetas deben haberse formado muy temprano, cuando las estrellas jóvenes arrojaban isótopos radiactivos de vida corta que causaron la fusión de los planetas jóvenes, como la Tierra primitiva. .

Bonsor dijo que tales radioisótopos se queman en alrededor de un millón de años. «En otras palabras, si estos asteroides se fundieron con algo que existió durante muy poco tiempo en los albores del sistema planetario, el proceso de formación de planetas debe haber comenzado muy rápidamente», dijo Bonsor.

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Las capas no se forman por accidente.

La Tierra se conoce como un planeta diferenciado, lo que significa que tiene distintas capas de composición. Para obtener estas capas, los planetas tienen que recolectar mucha materia de la nube molecular de la estrella en crecimiento.

La gravedad hace parte del trabajo para mover elementos más pesados, como el hierro en el núcleo de la Tierra, hacia el centro del planeta, mientras que los elementos más livianos se mueven hacia la superficie. La investigación sugiere que esta diferenciación de las capas planetarias se ve favorecida por la gravedad, pero que el calor intenso de los radioisótopos de vida corta juega un papel importante.

«El análisis de las enanas blancas contaminadas nos dice que este proceso de fusión radiactiva es un mecanismo ubicuo que influye en la formación de todos los exoplanetas», dijo Bonsor.

El equipo de Bonsor ha identificado al 26Al como el elemento que realiza la mayor parte del trabajo de fusión, al menos en nuestro sistema solar. Los investigadores creen que el isótopo de aluminio de corta duración también puede haber desempeñado un papel en el desencadenamiento de las condiciones ambientales en la Tierra que llevaron a la formación de vida.

Investigadores de la Universidad de Oxford, la Ludwig-Maximilians-Universität de Múnich, la Universidad de Groningen y el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar también participaron en el proyecto.

bonsor dijo Iniciar sesión Que los datos que utilizaron se recopilaron de espectrómetros terrestres, lo que significa que «se puede hacer mucho con telescopios relativamente modestos». Buenas noticias para los estudios de formación de planetas y la enana blanca en el futuro.

“Esto es solo el comienzo: cada vez que encontramos una nueva enana blanca, podemos recopilar más evidencia y aprender más sobre cómo se forman los planetas. Es sorprendente que podamos explorar tales procesos en los sistemas de exoplanetas”, dijo Bonsor. ®

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