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El estancamiento de la huelga cierra las universidades de Nigeria durante meses

Adenekan Ayomide, de 27 años, un estudiante universitario que se convirtió en taxista después de una huelga universitaria nacional, posa para una foto dentro de su taxi en Abuja, Nigeria. [AP Photo]

Adenekan Ayomide había estado enseñando en la Universidad de Abuja durante dos años cuando los profesores se declararon en huelga en febrero.

El estudiante universitario de 27 años esperaba regresar a la escuela rápidamente, pero de inmediato consiguió un trabajo como taxista para pagar las cuentas.

Desafortunadamente para él, la huelga del Sindicato de Personal Académico de las Universidades ha durado hasta ahora seis meses, y las esperanzas de Ayomed de regresar a las aulas pronto se desvanecieron.

«Nadie vuelve a hablar de la escuela», dijo Ayomed, quien dijo que tiene más de un trabajo y que el presupuesto que obtuvo para ingresar a la universidad ahora parece poco realista.

Las huelgas universitarias son comunes en Nigeria, que tiene más de 100 universidades públicas y aproximadamente 2,5 millones de estudiantes, según la Comisión Nacional de Universidades de Nigeria. Las universidades aquí han registrado al menos 15 huelgas que cubren un período acumulado de cuatro años desde 2000.

Sin embargo, la última huelga está ejerciendo una fuerte presión sobre el sector de la educación, que lucha por recuperarse del cierre por el COVID-19 y la huelga anterior que duró gran parte de 2020.

No hay ayudas didácticas alternativas disponibles para los estudiantes porque «más del 90%» de los profesores de las universidades nigerianas son miembros del sindicato de profesores, según el Director de Asuntos Públicos de la Comisión de Universidades de Nigeria, Haruna Lawal Ajo.

Los profesores en huelga exigen una revisión de sus términos de servicio, incluida la plataforma que utiliza el gobierno para pagar sus dividendos, mejorar la financiación de las universidades y pagar sus salarios retenidos desde que comenzó la huelga.

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Las conversaciones entre los disertantes y el gobierno terminaron en punto muerto este mes, frustrando las esperanzas de un acuerdo de compromiso.

Los conferencistas criticaron la posición del gobierno, argumentando que el gobierno aún no ha proporcionado salarios más altos para los conferencistas y más dinero para el sector educativo que aprobó en 2009.

Si el gobierno no cumple su promesa de 2009 para 2022, ¿cómo se puede confiar en él? preguntó Femi Attia, profesor de la Universidad de Ilorin en el estado de North Central Kwara, que ahora trabaja con su esposa en un negocio de venta de alimentos.

“Solo veo a ASUU (el sindicato) tratando de luchar por los derechos de su gente”. Los profesores nigerianos están muy rezagados en términos de bienestar en comparación con otros”, dijo Atta.

Attia dijo que algunos de sus colegas se están mudando al extranjero en busca de mejores oportunidades y mejores salarios.

“Nos han puesto en este país en un estado desesperado”, dijo el profesor Sabi Sani de la Universidad de Abuja. Después de 12 años de enseñanza, Sane dijo que su salario mensual «no alcanza ni para pagar la escuela de mis hijos».

Dijo que cuando «más profesores se den cuenta de que pueden emigrar, nos quedaremos con profesores no calificados para enseñar a nuestros hijos (porque) todos los calificados se irán».

Los profesores no son los únicos que buscan reubicarse en busca de mejores oportunidades.

Amidat Ahmed, una estudiante de economía de 22 años de la Universidad de Abuja, dijo que la huelga le impidió obtener un permiso que le permitiría terminar sus estudios universitarios en la escuela porque no hay conferencias disponibles. Ahora está considerando irse al extranjero para un nuevo programa de licenciatura.

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“Mi vida está estancada”, dijo Ahmed, quien tiene dos trabajos, uno como zapatero, donde aprende la habilidad de establecer un negocio más adelante en su vida.

Ella dijo que era un caso de usar limones para hacer limonada.

«Aparte de[aprender el oficio de hacer calzado]no creo que haya hecho nada en mi vida en todo este tiempo y han pasado seis meses».

En toda Nigeria, los estudiantes buscan trabajo para sobrevivir. Los alquileres y otras facturas se han acumulado, lo que empeora las cosas para muchos de origen pobre en este país con una tasa de pobreza de hasta el 40 %, según las últimas estadísticas del gobierno.

La situación financiera de algunos estudiantes es mejor cuando la escuela está en sesión, donde un pequeño porcentaje de estudiantes recibe fondos de organizaciones sin fines de lucro y agencias gubernamentales.

Después de que fracasara la última ronda de conversaciones para poner fin a la huelga, Ayumed permaneció en las carreteras como taxista.

«No tengo 5 nairas (0,012 dólares) en mi cuenta y no puedo irme a casa porque no hay dinero», dijo Ayomed. Dijo que su única opción era trabajar muchas horas. «A veces duermo en el aeropuerto o en el auto».

«Solo tenemos que duplicar nuestro ajetreo y esperar lo mejor», dijo. «Este es el país en el que estamos, así que no tenemos otra opción».