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El descubrimiento de sustancias químicas similares a los protectores solares en plantas fósiles revela que la radiación ultravioleta desempeñó un papel en los eventos de extinción masiva.

El ‘protector solar’ de polen fósil demuestra el papel del agotamiento del ozono en la mayor extinción masiva Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing, Academia de Ciencias de China

Una nueva investigación revela que los granos de polen conservados en rocas de 250 millones de años contienen compuestos que actúan como protector solar, producidos por las plantas para protegerlas de la dañina radiación ultravioleta (UV-B). Los resultados indican que el pulso UV-B jugó un papel importante en el final del evento de extinción masiva del Pérmico.

Científicos de China, Alemania y el Reino Unido dirigidos por el profesor LIU Feng del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China (NIGPAS) han revelado que los granos de polen conservados en rocas de 250 millones de años contienen abundantes compuestos que función. Como protector solar, pero producido por las plantas para protegerse de los dañinos rayos ultravioleta (UV-B).

La presencia de estos compuestos indica que el pulso UV-B desempeñó un papel esencial en el evento de extinción masiva al final del período Pérmico.

El estudio fue publicado en Science Advances el 6 de enero.

El evento de extinción masiva al final del Pérmico (hace 250 millones de años) es el más severo de los cinco grandes eventos de extinción masiva, con la pérdida de aproximadamente el 80% de las especies marinas y terrestres. Esta catastrófica pérdida de biodiversidad fue causada por una emergencia climática desencadenada por un volcán a escala continental que cubre gran parte de la actual Siberia. La actividad volcánica liberó a la atmósfera enormes cantidades de carbono que habían quedado atrapadas en el interior de la Tierra, lo que provocó un calentamiento global generalizado.

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Este calentamiento global estuvo acompañado por el colapso de la capa de ozono de la Tierra. El apoyo a esta teoría proviene de la abundancia de esporas distorsionadas y granos de polen que atestiguan la entrada de radiación ultravioleta mutagénica.

Las plantas necesitan la luz solar para la fotosíntesis, pero necesitan protegerse a sí mismas y especialmente a su polen de los efectos nocivos de la radiación UV-B. Para ello, las plantas cargan las paredes exteriores de los granos de polen con compuestos que actúan como filtro solar para proteger las células vulnerables y asegurar una reproducción exitosa. “Sin los SPF”, dijo el profesor Barry Lomax de la Universidad de Nottingham, los bosques se habrían esterilizado, lo que habría provocado el colapso del ecosistema terrestre.

«Desarrollamos un método para detectar estos compuestos fenólicos en granos de polen fósil (tipo Alisporites) recuperados del sur del Tíbet y detectamos concentraciones mucho más altas en esos granos que se produjeron durante la extinción masiva del final del Pérmico y la fase pico de la actividad volcánica», dijo el profesor. LIU.

Los investigadores encontraron un aumento en los compuestos absorbentes ultravioleta-b (UAC) que coincidió con un aumento en la concentración de mercurio y una disminución en los isótopos de carbono en los sedimentos pérmicos más recientes, lo que sugiere un estrecho vínculo temporal entre las erupciones volcánicas a gran escala y el carbono global. Perturbaciones del ciclo del mercurio y perturbaciones de la capa de ozono.

Los niveles elevados de radiación UV-B han tenido efectos duraderos y de largo alcance en todo el sistema terrestre. Estudios de modelado recientes han demostrado que un mayor estrés UV-B reduce la biomasa vegetal y el almacenamiento de carbono terrestre, lo que exacerba el calentamiento global.

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Además, la mayor concentración de compuestos fenólicos hace que los tejidos de las plantas sean menos digeribles, lo que hace que el ambiente hostil sea más difícil para los herbívoros.

“Los volcanes en una escala tan catastrófica afectan todos los aspectos del sistema de la Tierra, desde cambios químicos directos en la atmósfera, pasando por cambios en las tasas de secuestro de carbono, hasta la reducción de la cantidad de fuentes de alimentos nutritivos disponibles para los animales”, dijo el Dr. Wes Fraser de la Universidad de Oxford. Universidad Brooks.

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