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El cambio climático está haciendo que las libélulas pierdan su ‘brillo’

El cambio climático está haciendo que las libélulas pierdan su ‘brillo’: las manchas oscuras en las alas de los machos desaparecen a medida que aumentan las temperaturas para ayudar a mantener frescos a los insectos, pero puede ser difícil encontrar pareja.

  • Muchas libélulas tienen manchas en las alas para atraer parejas e intimidar a los competidores.
  • Los investigadores han creado una base de datos de 319 especies de libélulas en todo el mundo.
  • Descubrieron que los insectos en climas más cálidos tenían menos manchas oscuras en sus alas.

Con sus cuerpos coloridos y alas relucientes, las libélulas son sin duda uno de los insectos más llamativos del reino animal.

Pero un nuevo estudio advierte que el aumento de las temperaturas globales podría tener un efecto devastador en las libélulas macho.

Las manchas oscuras en las alas desaparecen en respuesta al aumento de la temperatura en un esfuerzo por mantener frescos a los insectos.

Sin embargo, las manchas son fundamentales para que los machos atraigan a una pareja, y perderlas puede afectar la capacidad de reproducción de los insectos, según los investigadores.

Michael Moore, de la Universidad de Washington en St. Louis, quien dirigió el estudio, explicó: “ Nuestro estudio muestra que la pigmentación de las alas en las libélulas macho evoluciona continuamente en respuesta al clima, y ​​se encuentra entre las respuestas evolutivas más predecibles jamás observadas en relación con el apareamiento. . Rasgo.

Este trabajo revela que los rasgos relacionados con el apareamiento pueden ser tan importantes para la forma en que los organismos se adaptan a sus climas como los rasgos relacionados con la supervivencia.

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Las manchas oscuras en las alas de los machos desaparecen en respuesta al aumento de la temperatura en un esfuerzo por mantener frescos a los insectos.

Muchas especies de libélulas tienen manchas oscuras en sus alas, que utilizan para atraer a posibles parejas e intimidar a los competidores.

“Además de su función reproductiva, tener mucha pigmentación oscura en las alas puede hacer que las libélulas se calienten hasta 2 grados Celsius, lo que es un cambio bastante grande”, dijo Moore.

Si bien esta pigmentación puede ayudar a las libélulas a encontrar pareja, el calentamiento adicional también puede hacer que se sobrecalienten en lugares que ya son calientes.

En el estudio, el equipo creó una base de datos de 319 especies de libélulas, examinó sus alas a partir de imágenes enviadas a iNaturalist y las comparó con información climática de los lugares donde se detectaron los insectos.

Su análisis reveló que las libélulas macho casi siempre responden a temperaturas más cálidas desarrollando pigmentación en las alas inferiores.

El Sr. Moore explicó: “Dado que se espera que nuestro planeta continúe calentándose, nuestros resultados sugieren que las libélulas machos pueden necesitar eventualmente adaptarse al cambio climático global desarrollando menos color de alas”.

Muchas especies de libélulas tienen manchas oscuras en sus alas, que utilizan para atraer a posibles parejas e intimidar a los competidores.

Muchas especies de libélulas tienen manchas oscuras en sus alas, que utilizan para atraer a posibles parejas e intimidar a los competidores.

Curiosamente, solo el color de las alas del macho parece verse afectado por las temperaturas más altas en el clima, y ​​las alas de la hembra no se ven afectadas.

“A diferencia de los machos, las libélulas hembras no muestran cambios significativos en cómo cambia el color de sus alas con el clima actual”, agregó Moore.

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“Todavía no sabemos por qué los hombres y las mujeres difieren tanto, pero esto muestra que no debemos asumir que los sexos se adaptarán al cambio climático de la misma manera”.

Es preocupante que el color cambiante de las alas de los machos pueda dificultar que las hembras encuentren machos de la misma especie para aparearse.

El Sr. Moore concluyó: “Los cambios rápidos en los rasgos relacionados con el apareamiento pueden obstaculizar la capacidad de una especie para identificar la pareja correcta.

“Aunque nuestra investigación indica que estos cambios en la pigmentación parecen ocurrir a medida que el mundo se calienta, las consecuencias son algo de lo que todavía no sabemos mucho”.

Especies que se encogen: los expertos predicen que el calentamiento global hará que los seres vivos se encojan

Un estudio reciente en Canadá encontró que durante el siglo pasado, los escarabajos en el área han disminuido.

Al observar ocho especies de escarabajos y medir animales del pasado y del presente, encuentran que algunos escarabajos están adaptados a un tamaño corporal reducido.

Los datos también mostraron que los escarabajos más grandes se estaban encogiendo, pero los escarabajos más pequeños no.

Hace unos 50 millones de años, la temperatura de la Tierra aumentó en tres grados Celsius (5,4 grados Fahrenheit) y, como resultado, las especies animales en ese momento se redujeron en un 14 por ciento.

Otro evento de calentamiento hace unos 55 millones de años, llamado Temperatura Máxima del Paleoceno-Eoceno (PETM), calentó la Tierra hasta ocho grados Celsius (14,4 grados Fahrenheit).

En este caso, la especie animal en ese momento se redujo hasta en un tercio.

La reducción en el tamaño del cuerpo se observa a partir de muchos eventos de calentamiento global.

A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, se espera que el tamaño promedio de la mayoría de los animales disminuya.

Además del calentamiento global, el mundo ha experimentado una disminución significativa en el número de animales grandes.

La llamada “megafauna” son animales de gran tamaño que están extintos. Con una vida útil prolongada y una población relativamente pequeña, son menos capaces de adaptarse a los cambios rápidos como animales más pequeños que se reproducen con más frecuencia.

A menudo cazados por trofeos o comida, animales grandes como mastodontes, mamuts y el rinoceronte negro occidental, que fueron declarados extintos en 2011, han sido cazados hasta la extinción.