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El calvario infernal de los manifestantes chadianos en una remota prisión del desierto

Vía AFP

Deshidratados y desollados por los vientos abrasadores mientras su camión repleto corría por las dunas, algunos bebieron orina para mantenerse con vida, mientras que los que murieron fueron arrojados al desierto de Chad.

Detenidos por la policía durante las protestas masivas contra la junta militar de Chad en octubre del año pasado, cientos de hombres, en su mayoría jóvenes, se enfrentaron a un viaje de dos días de pesadilla a la prisión de alta seguridad de Koro Toro, en lo profundo del hostil desierto de Djerab.

Tras llegar a la remota prisión, muchos de ellos fueron condenados en un juicio masivo sin abogados y acusaron brutalmente a los presos yihadistas.

“Solo pensábamos en la muerte”, dijo Njelem, uno de los muchos presos desde su liberación que ha hablado con ellos. Agencia de prensa de Francia sobre su situación, usando seudónimos por temor a su seguridad.

Las fuerzas de seguridad arrestaron a los hombres antes y después de las protestas masivas contra los planes de la junta militar del general Mohamed Idriss Deby Itno de extender su gobierno por dos años.

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El general de 38 años asumió el cargo cuando su padre, Idriss Deby Itno, quien gobernó con puño de hierro durante tres décadas, murió en abril de 2021 a causa de las heridas sufridas en una batalla con los rebeldes.

El 20 de octubre, el día en que se suponía que los militares dejarían el poder, la oposición convocó manifestaciones. Siguió una campaña sangrienta.

Según el recuento oficial, 50 personas murieron, pero los grupos de oposición, que ahora se han visto obligados a desplazarse, dicen que el número de muertos fue mucho mayor.

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Apodado «Jueves Negro», este fue uno de los días más sangrientos en la historia del país del África semisahariana.

Pero para cientos de jóvenes, la pesadilla apenas comenzaba.

Muerte y privación

Dieudonn, un trabajador de la construcción de 34 años, dijo a la AFP que iba camino a su casa del trabajo la noche anterior a la protesta, cuando los soldados lo detuvieron y lo obligaron a subir a un automóvil con otros hombres, llevándolos a un lote vacío.

«Fue entonces cuando empezaron a golpearnos», dijo, con la voz todavía temblando de terror.

Estuvo recluido en una comisaría durante 48 horas antes de ser trasladado a Koro Toro.

«Hemos documentado muchos casos de hombres arrestados simplemente por estar en el barrio equivocado», dijo Louis Mudge, director para África de Human Rights Watch.

Estas personas «no tienen nada que ver con las protestas, pero se las han llevado a Koro Toro».

los hombres que conoció Agencia de prensa de Francia El viaje a Koro Toro a través del desierto de Djerab ha sido descrito como una prueba infernal marcada por la muerte y la privación.

«Estábamos amontonados uno encima del otro en el camión», dijo Nguelem, quien se reunió con la AFP acompañado de Yves, un pintor de casas de 28 años, frente a una iglesia en la capital, N’Djamena.

«No teníamos nada para beber ni comer. Nos detuvimos varias veces y pedimos beber del agua sin gas, pero se negaron. Algunos bebieron orina para sobrevivir», dijo Yves durante el vuelo.

Muchos murieron en el camino.

«Apilamos los cuerpos uno encima del otro. Algunos comenzaron a descomponerse en el camión. Los guardias los tomaron y los arrojaron a los arbustos», dijo Njelem.

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A pesar del entorno hostil, «la gente pudo escapar saltando del camión», recuerda Njelem.

«Algunos lo lograron, pero solo los afortunados», agrega, «mientras que otros fueron baleados por los guardias».

«Escuchamos que los cuerpos fueron tirados en los matorrales camino a Koro Toro y que muchas personas pueden haber muerto en el centro de detención. Todavía estamos trabajando para confirmar estos detalles», dijo Mudge de Human Rights Watch.

Guantánimo de Chad

La Organización Mundial contra la Tortura dijo que más de 2.000 personas fueron arrestadas antes y después de las protestas, pero el gobierno reconoció solo a 621 personas, incluidos 83 menores, que fueron trasladados a Koro Toro.

La prisión de Koro Toro, que aparece en las imágenes de satélite como una mancha ocre rodeada de dunas de arena en el centro del país, fue construida en 1996 en una zona deshabitada y de difícil acceso. Puede albergar a 500 o 600 reclusos y es principalmente un destino para quienes cumplen largas condenas por terrorismo.

Los combatientes de Boko Haram y los grupos yihadistas del Estado Islámico están recluidos allí, llamándolo el «Guantánimo de Chad», una referencia a la notoria prisión militar estadounidense.

Un ex ministro de Justicia dijo: «Un preso no puede escapar, corre el riesgo de morir de sed». Agencia de prensa de Francia Bajo condición de anonimato.

Los que fueron encarcelados después de las protestas fueron retenidos allí sin acceso a sus abogados o familiares, dijeron algunos. Agencia de prensa de Francia No sabían si sus hijos aún vivían.

Fue torturado por los yihadistas.

El 11 de diciembre, 401 de los detenidos fueron juzgados en un juicio masivo durante cuatro días.

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Los fiscales dijeron que 262 fueron condenados a dos o tres años de prisión por «reunión no autorizada» y «alteración del orden público», entre otros delitos.

Otros 139 han sido puestos en libertad, algunos en libertad condicional. Los presos menores de edad han sido devueltos a N’Djamena, donde están a la espera de comparecer ante un juez de menores.

«Las personas han sido detenidas en circunstancias ilegales y han sido juzgadas en condiciones ilegales», dijo Frederic Daiont, coordinador de un grupo de abogados que defienden a los detenidos.

En Koro Toro, «nos metieron en celdas de 40 a 50 personas. Nos confiaron a los yihadistas, y ellos fueron nuestros carceleros. Nos golpearon con barras de hierro», dijo Yves. Njelem lo corroboró y agregó que «los yihadistas de Boko Haram» habían sido los encargados de torturarlos.

«Hay denuncias serias y creíbles de tortura en Koro Toro, algunas de las cuales provocaron la muerte de detenidos», dijo Mudge, quien ha viajado a Chad varias veces para investigar los hechos que rodearon las protestas de Human Rights Watch.

Los portavoces del gobierno y del Ministerio de Defensa no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios sobre las acusaciones.