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El autor de Texas Donnelly Watt no pierde el tiempo con una nueva novela

Si bien algunos escritores alcanzan su punto máximo en la mediana edad, fue entonces cuando Donnelly Watt comenzó en Texas.

Watt, que se había ganado la vida en su vida anterior como decano universitario, propietario de una galería y cultivador de hierbas, comenzó su carrera como escritor a los 47 años al inscribirse en un programa de maestría en bellas artes en la Universidad de Arizona.

Siguió una colección de cuentos, novelas y novelas, al igual que la membresía en el Instituto de Letras de Texas y una apreciación de Western Writers of America y otros grupos.

En este momento de la vida, Watt, de 81 años, ve la escritura más como una profesión que como una profesión. Sin embargo, a principios de este año celebró el lanzamiento de su nueva novela “Oaxaca, 1998”.

Watt, quien creció en el este de Texas, encontró mucha inspiración para él como escritor de México y como gente de México. Él y su esposa Lynn se mudaron allí después de obtener su maestría en 1990.

“Escribí la mayoría de mis primeras novelas, «El viaje de Héctor Rabinal, “Mientras Lynn y yo vivíamos en Oaxaca”, dijo en una entrevista reciente. Desde allí viajamos a lo profundo de Guatemala a través de puestos de control militares y nos quedamos durante días explorando las colinas ondulantes de este hermoso país.La historia de Héctor fue contada en la voz de un sacerdote guatemalteco.

“El ímpetu para escribir esa historia vino a principios de los 90, de leer relatos periodísticos de la guerra en ese país centroamericano y de mi relación con un ciudadano mexicano, Olialio Sánchez, quien trabajó conmigo y codo a codo, un día. una semana en nuestra granja de malezas».

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“Oaxaca, 1998” de Donnelly Watt

Watt dijo que el personaje de Héctor Rabinal se inspiró en su amistad con Sánchez.

Escrito por Donnelly Watt

Prensa de la Universidad Cristiana de Texas

170 páginas $22.95


“Durante dos años, me contó su historia”, dijo Watt, “sobre dónde vivía en Guanajuato, México, sobre su esposa, Leticia, y las dificultades que tuvo en sus propios viajes de ida y vuelta a través de la frontera dos veces al día. En mi versión, Héctor es una versión guatemalteca de la película de Eulalio, alterada y embellecida por mi imaginación, pero enfrenta los peligros y obstáculos de los viajes a través del Río Grande hacia América».

La granja de hierbas de Watt estaba en Fredericksburg. Después de dedicarse a la escritura, trabajó como escritor residente en la Universidad Trinity y como consultor de Gemini Ink. Ahora vive en Santa Fe, Nuevo México.

Las novelas posteriores se desarrollaron en Texas: «Reynolds» en 2002 y «Dancing with Lyndon» en 2004, pero Watt dijo que sintió que volvía a escribir una historia ambientada en México durante los cierres y el distanciamiento social asociados con la pandemia.

“El aislamiento en la época de COVID proporcionó una oportunidad sin excusas para trabajar en ‘Oaxaca, 1998’”, dijo. “Le pedí a Lynn que leyera un borrador inicial de esta novela, y me inspiré y animé a reescribirla y completarla. .”

Watt dijo que su amigo Steve Davis, un destacado autor y curador literario de las Colecciones Wittliff de la Universidad Estatal de Texas, también lo animó a terminar y publicar la novela después de que Watt le envió un manuscrito, que decidió colocar en los archivos de la Colección Wittliff.

Los documentos de Watt, incluidas notas, borradores y correspondencia, son parte de las colecciones de Wittliff.

«Realmente aprecio su aliento», dijo Watt. «Cuando envié el manuscrito a TCA Press, inmediatamente se pusieron en contacto conmigo. A mi edad, decidí no perder el tiempo».

Davis dijo por correo electrónico que siempre ha sido fanático de la escritura de Watt y que también ha estado familiarizado con Oaxaca.

“Entonces, cuando el manuscrito de su nueva novela sobre Oaxaca apareció en las Colecciones Wittliff para agregarlo a sus documentos aquí, no pude evitar mirar”, dijo Davis.

«Está bellamente escrita y es una buena historia con personajes y un entorno muy atractivos. Realmente me encantó su heroína, Maggie O’Neill, y sus esfuerzos por reinventarse yendo a México. Es un viaje que muchas personas de Texas han emprendido, a menudo con motivos románticos, y Donnelly sobresale iluminando los lugares donde el romance da paso a la realidad”.

Aunque «Oaxaca, 1998» se desarrolla unos años antes de la llegada de los teléfonos celulares y luego de las redes sociales, las luchas que explora siguen siendo contemporáneas.

Maggie Watt Champion tiene 40 años y reside en Houston con un hijo adulto. Recientemente rompió con un chico que quería planificar el resto de su vida y está decidida a rehacerse a sí misma, pero no está muy segura de cómo hacerlo.

Maggie decide dejar todo atrás y conducir a México con solo una buena cámara SLR y un kit de viaje básico de ropa y suministros, y hace un viaje de arte a la Casa Azul en la Casa Azul de Frida Kahlo en la Ciudad de México antes de encontrarse en la belleza floreciente. de Oaxaca. Empieza a forjarse una nueva identidad como fotógrafa retratando a gente dura en los pueblos rurales de Oaxaca, alentada por un artista plástico tejano llamado Connor, que se gana la vida y da clases de dibujo a lugareños y turistas.

El elenco de personajes incluye jóvenes ambiciosos deseosos de dejar atrás sus pueblos y ascender a la clase media mexicana, pandilleros y granjeros y ganaderos trabajadores. Watt dijo que llegó a conocer tan bien a sus personajes que todo lo que tenía que hacer era escucharlos.

Cuando llegó el momento de escribir una conversación final entre Maggie y Connor, dijo: «Acerqué una silla a su mesa y escuché su conversación».

«Realmente no sabía lo que iban a decir», dijo, «pero honestamente pensé que me dijeron lo que iba a pasar». «Así que eso fue todo, simplemente escribí lo que dijeron, y eso fue genial».

Cuando se le preguntó si le resulta difícil escribir una historia de crisis de la mediana edad para una mujer aventurera, Watt dijo que «crecí en el este de Texas, el lugar donde las mujeres cuentan historias, especialmente sobre familias, y yo las escucho».

«El apodo de mi madre era ‘Talkie’. Hasta ahora, nadie me había dicho que mis personajes femeninos no eran convincentes».

Agregó que escribió historias desde diferentes puntos de vista: “Una niña de 11 años, un niño de 14 años, dos mujeres de 30 y 40 años, hombres de mediana edad y una viuda anciana que lucha con la tasa de mortalidad. .Dijo uno que si el escritor era Él puede escribir sólo desde la identidad de su nacimiento o edad, todo corre el riesgo de convertirse en un diario”.

Dado que Watt lo había reinventado con éxito y se convirtió en escritor más tarde en su vida, ¿tiene algún consejo para los aspirantes a escritores de cualquier edad?

«Mi consejo para cualquier escritor novato es que lea críticamente (rara vez el libro más famoso) y luego escriba, escriba y escriba hasta que descubra su voz única y original y, no obstante, se mantenga fiel a ella.

«No se preocupe por los medios de la competencia. Las películas, los videos de todo tipo y la fotografía tienen sus puntos fuertes, pero escribir historias como si importaran», dijo Tobias Wolff, continuaría.

Ed Conroy es un escritor independiente en San Antonio.