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Dos residentes de Little Rock completaron un peregrinaje de 500 millas a España

Dos residentes de Little Rock completaron un peregrinaje de 500 millas a España

Dos metodistas unidos de Little Rock han completado una de las peregrinaciones católicas más famosas del mundo, caminando desde los Pirineos franceses hasta Santiago de Compostela en España.

Debbie Benson, de 66 años, y Martha Morris, de 65, recorrieron el Camino de Santiago, unas 500 millas, todo a pie.

Les tomó 34 días llegar a la catedral donde se dice que descansan los restos del apóstol. Ambos habitantes de Arkansas promediaron alrededor de 15 millas por día.

Según la Oficina de Acogida de Peregrinos de la Catedral de Santiago, el año pasado se registraron 437.505 peregrinos.

Eso incluye a 25,980 estadounidenses.

Los cristianos han estado viajando por más de 1,000 años.

La película de 2010 de Emilio Estevez y Martin Sheen, «The Way», ayudó a presentar la peregrinación a un público más amplio, incluido Morris.

«No sabía mucho sobre esa película hasta que salió», dijo.

Las dimensiones espiritual y física de los viajes la atraían, dijo.

«Quería lograrlo. Quería decir que lo he hecho en mi vida», dijo Morris.

Existen diferentes rutas que pueden seguir los peregrinos, una parte de Lisboa, Portugal, y la otra parte de Sevilla, España.

Benson y Morris volaron de Little Rock a París, se detuvieron para admirar la Ciudad de las Luces y luego se dirigieron hacia el sur hasta Saint-Jean-Pied-de-Port, a unas 500 millas de distancia.

Pronto, cruzaron la frontera hacia España. Tardó unas cinco semanas en caminar.

En el camino, caminaron por Pamplona, ​​​​donde se lleva a cabo el encierro de los toros cada mes de julio, y pasaron por Burgos, la base de Francisco Franco durante la Guerra Civil española.

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Las flechas amarillas señalan a los peregrinos en la dirección correcta.

En 2022, la mayoría (52,6 %) serán mujeres y el 10,2 % tendrá 65 años o más.

La mayoría -54,6%- eran españoles, 6,2% italianos, 5,9% estadounidenses, 5,3% alemanes y 4,6% portugueses.

“Conocer gente de todo el mundo, eso fue lo más destacado”, dijo Benson.

En lugar de llevar sus pertenencias a la espalda, los dos habitantes de Arkansas se las arreglaron para enviar sus pertenencias a su próximo refugio.

Sin embargo, cuando se trataba de sus propias operaciones, no escatimaron esfuerzos ni tomaron atajos.

«Día a día, hay que caminar mucho», dijo Morris.

El clima era hermoso, en los años 60 la mayor parte del tiempo. Por la noche, a veces cae a los 40.

Al principio, las rutas no estaban concurridas, pero los números aumentaron a medida que nos acercábamos al destino.

El Arkansan tampoco habla con fluidez el idioma local, aunque Benson lo ha estado estudiando en línea.

«He estado en Duolingo durante más de 400 días y soy bueno en la carnicería española», dijo. «Puedo leer mejor de lo que puedo hablar o entender».

Cada aldea, grande o pequeña, tiene un lugar de culto centenario, dijo.

«Es muy católico», dijo Benson.

En el camino a Santiago, «no íbamos a los verdaderos servicios de la iglesia, [but] «Íbamos a muchas iglesias y encendía velas por toda España», dijo.

Abundaban las conchas de vieira, símbolo de la peregrinación.

Una vez que Benson y Morris llegaron a la catedral, asistieron a la misa diaria de los peregrinos.

La mayoría de los peregrinos prefieren rutas más cortas que las seguidas por Benson y Morris. Cualquiera que viaje 100 kilómetros (alrededor de 62 millas) o más es elegible para un certificado oficial de finalización.

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Casi todos -el 94,5%- viajaron a pie el año pasado, aunque el 5,2% lo hizo en bicicleta y el 0,12% a caballo. Adicionalmente, 127 personas viajaron en sillas de ruedas y 449 personas utilizaron veleros.

Santiago, el hermano de Juan, era pescador antes de que él y su hermano decidieran seguir a Jesús. Hechos 12 informa que el rey Herodes fue asesinado «a espada». [Agrippa]¿Quién se cree que gobernó hasta el 44 d.C.?

Según la tradición, sus restos finalmente fueron transportados al norte de España. Hoy es el patrón del país.

En estos días también viajan ateos, ateos y seguidores de otras religiones. El año pasado, el 23% dijo que su viaje no estuvo motivado por la religión de ninguna manera.

Morris disfrutó tanto del viaje que está considerando hacerlo de nuevo.

«Hay ocho rutas diferentes a Santiago», dijo.

La ruta portuguesa va de sur a norte, pasando por Oporto y Vigo en España antes de dirigirse hacia el interior.

«Creo que podría haber uno próximo», agregó Morris.

Debbie Benson (la más joven de las dos) y Martha Harris recorriendo el Camino de Santiago en mayo y junio de 2023. Completaron la ruta francesa, que tenía unas 500 millas de largo.