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Después de 28 años en los tacos, el restaurador Hayward se lanza a la buena mesa

Dentro de Casa del Toro, el nuevo restaurante latinoamericano de lujo de Hayward, los estantes están llenos de tequila de primera clase, con mucho la selección más grande de la ciudad. Un chef oaxaqueño de formación clásica prepara ceviche y paella con fletán. Y los comensales más exigentes están buscando $ 56 por un chuletón seco.

Esto no es lo que se esperaría de un restaurador que «hace la comida de su día completamente con arroz, frijoles y tacos».

Pero Alejandro Gamara, residente y restaurador de Hayward durante los últimos 28 años, está decidido a convertir su amada ciudad en un destino gastronómico y ser un incentivo para que otros en la industria se unan. Ha visto su potencial desde que dejó la universidad en 1993 para comenzar un camión de tacos, Taco Acapulco, en la esquina de West A Street y Royal Avenue.

«Tenía 22 años y tres hijos», dice Qamarah, que ahora es padre de seis. «Fue mi camino hacia el negocio (de los restaurantes)».

HAYWARD, CALIFORNIA – 15 DE DICIEMBRE: Vista del bar en el nuevo restaurante Casa del Toro en B Street en el centro de Hayward, California, el miércoles 15 de diciembre de 2021 (Jane Tyska / Bay Area News Group)

Esos humildes comienzos allanaron el camino para el grupo de restaurantes de Gamarra, Acapulco Taqueria, que lleva el nombre del primer edificio de ladrillo y cemento que abrió en 310 W. A St. Cuando el contrato de arrendamiento de su camión de tacos expiró en 2004.

Esta taquería estaba a solo media milla de donde una vez estacionó la camioneta, pero en estos días se llama Metro Takeru, un lugar rápido e informal conocido por simples tacos callejeros y burritos rallados, como pajitas de paja rellenas de papas fritas.

Hoy, el grupo de restaurantes incluye dos Metro de Takiros en Hayward y uno en San Leandro. El tercero abrió en mayo de 2020, durante la pandemia.

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«Hice todo lo posible para abrir este lugar en 2020 y fue una bendición», dice Jamara. «Mantuve a todos empleados».

Como la pizza, los tacos y burritos son resistentes a las plagas. No solo sus restaurantes permanecieron abiertos, sino que mantuvo a los 130 empleados en nómina. Un cuarto Metro Taqueros está programado para abrir en el Skywest Commons Mall de Hayward en enero.

Recordó algo que dijo Jerry Brown cuando era alcalde de Auckland: «La gente come más frijoles que caviar». Y se quedó conmigo para siempre. Fue relevante para mi vida «.