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Descubierto el primer posible cráter de impacto en España

Localización del centro del cráter y radio de 20 km del área de impacto en la cuenca Alhabia-Tabernas. Crédito: Sánchez-Corrido et al.

El primer posible cráter de impacto en España ha sido identificado en la provincia sureña de Almería. El descubrimiento fue presentado la semana pasada en el Europlanet Science Congress (EPSC) 2022 por Juan Antonio Sánchez Garrido de la Universidad de Almería.


Aunque se han identificado alrededor de 200 estructuras de impacto en todo el mundo, este estudio es el primero en encontrar signos de un cráter de impacto en la Península Ibérica. El descubrimiento es el resultado de 15 años de investigación de un equipo internacional de científicos de la Universidad de Almería, el Centro de Astrobiología de Madrid, la Universidad de Lund y la Universidad de Copenhague.

El profesor Sánchez Garrido dice: “Creemos que el impacto se produjo hace unos 8 millones de años. Hemos estudiado muchos aspectos de la geología, mineralogía, geoquímica y geología de la región. Las cuencas de la región de Alhabia y Tabernás están llenas de sedimentos entre 5 y 23 millones de años, y se superponen a rocas metamórficas más antiguas. Gran parte de la estructura de impacto ha sido enterrada por sedimentos modernos, pero la erosión la ha expuesto y ha abierto oportunidades para la exploración».

Se cree que el cráter tiene un diámetro de unos 4 kilómetros y está rodeado por una gran estructura a 20 kilómetros de distancia, cuyo impacto colapsó las capas sedimentarias.

  • Descubierto el primer posible cráter de impacto en España

    Gran parte de la estructura de impacto ha sido enterrada por sedimentos recientes. El cráter tiene un diámetro de 4 kilómetros y está enterrado a una profundidad de 1000 m. El borde de la estructura alcanza los 20 kilómetros de diámetro. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022.

  • Descubierto el primer posible cráter de impacto en España

    La evidencia de la formación de cráteres de impacto incluye muchos ejemplos de granos de cuarzo «chocados» en brechas, un tipo de roca sedimentaria con grandes fragmentos cementados en una matriz de grano fino. Los granos muestran signos de deformación ante las enormes presiones del impacto, entre 10 y 30 gigapascales. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022.

  • Descubierto el primer posible cráter de impacto en España

    Secciones delgadas que muestran fracturas en tres granos de cuarzo, producidas por efectos de choque. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022.

La evidencia de cráteres de impacto incluye muchos ejemplos de granos de cuarzo «chocados» en brechas, un tipo de roca sedimentaria con grandes fragmentos cementados en una matriz de grano fino. Los granos muestran signos de deformación ante las enormes presiones del impacto, entre 10 y 30 gigapascales.

“Si se confirma el descubrimiento del cráter, será apasionante desde el punto de vista científico, pero supondrá un añadido apasionante a los aspectos científicos y turísticos de la provincia de Almería”, ha dicho el profesor Sánchez Garrido.


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Más información:
Un posible sistema de impacto en la Cordillera Pedica, Almería, SE de España, por Juan Antonio Sánchez Garrido et al. Actas del Congreso Científico Europlanet (2022) DOI: 10.5194/epsc2022-217

Conferencia: www.epsc2022.eu/

Presentado por el Congreso Científico Europlanet

Cita: Primer cráter de impacto probable descubierto en España (29 de septiembre de 2022) Recuperado el 29 de septiembre de 2022, de https://phys.org/news/2022-09-probable-impact-crater-spain.html

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