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Dentro y fuera de España y Portugal: un viaje por carretera por el río Guadiana | vacaciones portugal

Atado a un arnés, con las manos fuertemente agarradas a una barra de metal, volé a una velocidad vertiginosa, en una tirolesa de 720 metros a través del río Guadiana, desde España hasta Portugal.

Tomé un ferry desde Alcoutim (en el lado del río Algarve) hasta Sanlúcar de Guadiana (en Andalucía). Desde allí me llevaron a la plataforma de lanzamiento de la cumbre rocosa con vistas llamativas de ambos países. ¿Grite? Mientras conducía hacia Portugal, traté de concentrarme en las vistas: dos deslumbrantes pueblos blancos, un ancho río verde abajo, un Sádilo Por un lado, A. Castillo Por otra parte. Todo terminó en menos de un minuto, pero gracias a la diferencia horaria internacional, gané una hora.

los límite cero La experiencia (la única tirolesa transfronteriza del mundo) es uno de los puntos culminantes de un viaje por carretera serpenteante en el río Guadiana, un largo río que nace en la provincia española de Albacete y se desliza sobre la frontera portuguesa cerca de Elvas en el Alentejo. Al sur del Golfo de Cádiz en el extremo este del Algarve.

Una mujer con cola de caballo y casco se aferra a una tirolesa mientras se dirige hacia el río.
LimiteZero, una tirolesa transfronteriza privada, se extiende por España y Portugal. Foto: Luis Costa

Conduciendo un Fiat 500 alquilado, mi esposo Dave y yo nos quedamos principalmente en el lado portugués del río, tardando seis días en hacer el viaje de tres horas y media. Durante la mayor parte del recorrido, el río forma una frontera natural entre España y Portugal; Una hilera de palacios y fuertes se miran unos a otros desde las riberas opuestas. Un viaje puede tener varios castillos. Las águilas reales sobrevuelan las cataratas de Pulo do Lobo (o Salto del lobo).

Un desvío nos llevó a las inquietantes ruinas de las minas de pirita de São Domingos, y luego visitamos Elvas, una ciudad fronteriza poco conocida con estatus de Patrimonio de la Humanidad, para ver el notable Acueducto Amoreira de siete kilómetros, un viaje de más de 100. Años de construcción (desde 1537).

Un acueducto amorera de cuatro niveles con pequeñas flores en la hierba en primer plano
El acueducto Amoreira del siglo XVI en Elvas, Portugal, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Foto: Mauricio Abreu/Alamy

Al comienzo de nuestro viaje, Vila Real de Santo Antonio, una agradable ciudad fronteriza en el estuario del Guadiana, cuenta con amplios paseos por el puerto deportivo y senderos de bosques de pinos que conducen a las dunas de Praia Santo Antonio, las maravillosas playas de arena y, a menudo, poco concurridas de el Algarve oriental.

Los españoles pueden tomar un ferry desde la cercana Ayamonte, para comprar (para las sobras, me han dicho), comer atún fresco, gambas al ajillo y estofado de bacalao en los cafés de mariscos, o sentarse bajo los naranjos en Praça Marques de Pombal. La plaza del mercado de la ciudad está en el centro de un plan maestro ideado por el marqués de Pombal, quien supervisó la reconstrucción de Lisboa después de los devastadores terremotos del siglo XVIII.

La prosperidad posterior de la ciudad se basó en el pescado enlatado, que más o menos se extinguió en la década de 1960, dejándola con una apariencia poco querida. Las fábricas de conservas abandonadas al final de la ciudad española todavía se están desmoronando, pero la arquitectura «bombalina» del centro ha mejorado en los últimos años.

En la plaza, el Pousada de Vila Real de Santo AntonioAbierto desde julio de 2021, es un sitio encantador, una colección de edificios restaurados del siglo XVIII: un antiguo jardín de infancia, la sede del Partido Comunista local y parte de un banco al lado, con vistas desde la azotea a los estanques y al estuario del Guadiana. (doble desde 130€).

Una plaza de adoquines con líneas pintadas que emanan de una estatua
Los españoles llegan en barco para visitar la Praça Marques de Pombal en el Algarve. Foto: Louis Oliver/Alamy

La siguiente parada es Castro Marim. A unos minutos en coche río arriba, este antiguo puerto fluvial se encuentra entre el Puente Internacional Guadiana (un puente atirantado imponente visible a kilómetros de distancia) y un pantano lleno de aves (los flamencos van y vienen). España tiene un castillo medieval con vistas a las marismas, pero la ciudad es más conocida por su sal, un recurso de humedal natural que se ha extraído en la zona a lo largo de los años. Pancarta de Sal Artesanal George Raiato ofrece visitas guiadas y degustaciones en su casa familiar Salmarim Salinas (Salinas) – Blanco con cristales secados al sol recolectados sin maquinaria ni químicos.

Nuestros teléfonos cambiaban erráticamente entre la hora española y la portuguesa mientras seguíamos el río en el camino de regreso a Alcotim. El hogar de LimiteZero Zipline se encuentra a orillas de campos de naranjos, olivos y almendros y huertas de higueras y albaricoques en los hermosos tramos de Guadiana. Praia Fluvial do Peco Fundo River Beach es un oasis de agua verde fresca y arena blanca y suave importada de la costa. También hay un castillo (originalmente construido por los moros, reconstruido en el siglo XIV y reconstruido 100 años después) y un museo arqueológico que exhibe una colección de cerámica romana y juegos de mesa de piedra medievales. Sanlúcar, la gemela española de la ciudad, está a cinco minutos en barco.

Dos hombres en camisetas y pantalones cortos caminan por un sendero sobre un río bordeado de edificios
En Sanlúcar del Guadiana, España, con Portugal al fondo. Foto: Roger Lee/Alamy

La ubicación es popular entre los caminantes que vienen aquí para comenzar (o terminar) el Camino de la Algarviana, un sendero de 300 km que va desde el Cabo de San Vicente hasta Alkutim. La Grande Rota do Guadiana (o GR 15) de 165 km se extiende desde Vila Real hasta Mertola.

Una casa amarilla brillante con una puerta de madera con rejas de hierro.
Vila Real de Santo Antonio fue reconstruida tras los terremotos del siglo XVIII. Foto: Roger Lee/Alamy

A medida que nos dirigimos hacia el norte, el río se mueve desde la frontera española hacia el campo de Alentejo, y se encuentra con Mertola en el borde del parque nacional. Un laberinto de calles empedradas, pasarelas y edificios en ruinas, la pequeña ciudad se derrumba desde los escarpados muros de otra fortaleza hasta las orillas de los ríos y los embarcaderos. Desde la época prerromana, sirvió como puesto comercial de Gautiana, particularmente importante para los gobernantes moros, que enviaban grano y minerales río abajo a los puertos del Atlántico. Debajo de los muros del castillo, la hermosa iglesia encalada del siglo XII de Nossa Senhora da Annunciaco, originalmente una mezquita, es uno de los pocos restos de los 500 años de dominio islámico de Portugal. Un hotel económico con vistas de cinco estrellas de Mertola desde el otro lado del río Quinta do Vau Las dobles están disponibles por solo 40 € por habitación.

Otra hora de viaje nos llevó al norte, al pueblo de Montserrat. montada – Una extensa zona de encinares y alcornocales, viñedos, masías y megalitos. Sus calles peatonales amuralladas y sus casas encaladas están construidas con roca metamórfica de pedernal (use zapatos cómodos) y ofrece vistas de ensueño del lago artificial más grande de Portugal, creado por la presa de Alceva.

Una calle serpentea entre edificios encalados con agua en la distancia
Castillo y campanario de Montserrat en Alentejo. Foto: Joe Daniel Price/Getty Images

Luego volvimos nuestra mirada hacia el cielo nocturno. El área de Alceva fue reconocida como la primera del mundo Turismo a la luz de las estrellas, gracias a un esfuerzo concertado para mantener cielos despejados, menos gente y menos luces por la noche. Ubicado en el bosque al borde del lago Alkewa. Montemarzo Skyscape Country House Dispone de amplias habitaciones y generosas terrazas con vistas a la Montaña y tumbonas para observar las estrellas (desde 200€ B&B).

Tuvimos la suerte de elegir una tarde sin luna ni nubes para una sesión nocturna de observación de estrellas en el observatorio de cielo oscuro «oficial», una antigua escuela primaria en la pequeña Quemadea.

En un patio nos paramos y miramos al espacio mientras nuestro guía elegía Pegasus, Taurus, Auriga y la Vía Láctea. Andrómeda está a solo 2,5 millones de años luz de distancia, lo más lejos que los humanos pueden ver a simple vista. Lo podemos ver aquí.

Luego fue de regreso a la Tierra, por donde vinimos. Si bien no tengo prisa por repetir la experiencia de tirolesa, tal vez en el lado español del río, me encantaría hacerlo todo de nuevo.

Este viaje es ofrecido por Visit Algarve. Ver para más información visitagarve.pt O visitportugal.com

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