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Dejemos que los líderes africanos sean sabios sobre los costos de la transición energética

El presidente Uhuru Kenyatta se encuentra entre otros líderes mundiales que asistieron a la 26ª Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia.

Los líderes mundiales se reunieron esta semana en Glasgow, Escocia, para la Conferencia de las Partes sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (COP26) para planificar la lucha contra el Armagedón climático.

La conferencia de este año expuso las tensiones que hacen que la cooperación mundial para evitar un cambio climático catastrófico sea tan difícil de alcanzar. Los países ricos, que son los principales responsables de los niveles actuales de emisiones de gases de efecto invernadero, han pedido a los países pobres que se comprometan con la neutralidad de carbono.

Dada la importancia de la energía para el desarrollo, la cuestión implícita era reducir la tasa de crecimiento económico por el bien del planeta. Los mismos países ricos han prometido pagar por la transición necesaria para lograr la neutralidad de carbono (si pagarán es otra cuestión).

El cambio climático es real y debe abordarse con urgencia. Sin embargo, el costo de hacerlo no debería recaer en los países de bajos ingresos. Muchos de estos países todavía son pobres en energía y reportan niveles de emisiones modestos en comparación con los países ricos.

Para escapar de la pobreza, necesitan un crecimiento rápido y un desarrollo a gran escala, objetivos que necesariamente requerirán un mayor consumo de energía. Dados los niveles de vida de los países pobres, no sería razonable exigir un retraso en su desarrollo por el bien del planeta. En cambio, los países ricos tienen que pagar, con inversiones en tecnología verde compartible y desembolsos directos de efectivo para garantizar que la transición no frene el desarrollo económico.

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Sin embargo, si la historia es una indicación, esto no sucederá. ¿Qué sucedió cuando la pandemia amenazó a la economía mundial? Los países ricos almacenaron vacunas y conocimientos para fabricarlas. Lo mismo ocurrirá con el clima. Es probable que los países ricos exijan grandes sacrificios a los países pobres que dependen de la ayuda, mientras que sus poblaciones continúan priorizando la comodidad sobre la emergencia climática global.

Dada esta realidad, es imperativo que los líderes de los países pobres sean inteligentes en sus negociaciones. La transición energética debe ser gradual y tener sentido en contexto. Lo más importante es que los países que han contaminado el aire durante siglos deben pagar la reubicación. Punto.

El escritor es profesor asistente en la Universidad de Georgetown.