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Cubrir el “satélite de madera” no alcanza el objetivo

Acercarse / Se utilizó un satélite experimental, no hecho de madera, para probar ideas para la eliminación de basura orbital.

Aquí en Ars nos sorprendió un poco quedar atascados Dirección de la BBC Observando que una asociación entre la universidad y la industria en Japón está trabajando para desarrollar satélites de madera. El plan es menos loco de lo que parece: la madera es un material maravilloso que en gran medida es subestimado por su ubicuidad. Pero la mayoría de las razones para cambiar a la madera al cubrir el plano salen completamente mal.

Hasta el punto de tener un plan al menos. Según BBC y otra cobertura, la asociación es entre la Universidad de Kyoto y una empresa llamada Sumitomo Forestry. Ni la universidad ni la empresa tienen información sobre el proyecto disponible en las versiones en inglés de sus sitios web. El artículo de la BBC obtiene todas sus citas de Takao DoiActualmente es miembro de la facultad de la Universidad de Kyoto. Según Doi, la colaboración está en camino de fabricar modelos de vuelo por satélite de madera para 2023.

Aunque la madera puede parecer muy adecuada para un entorno espacial hostil, la idea puede sonar menos loca si piensa en la madera en términos de su composición estructural: una mezcla de dos polímeros fuertes, celulosa y lignina. La resistencia y durabilidad de la madera depende en gran medida de la proporción de estos polímeros y de lo que también se mezcla con ellos. Pero también es posible tratar la madera física y químicamente para alterar aún más sus propiedades. Una copia de madera fue Tan fuerte como el aluminio, según algunas medidasY tiene algunas propiedades adicionales interesantes. Se espera que la empresa forestal tenga un amplio conocimiento de cómo se trata la madera.

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La pregunta es si la madera tiene propiedades físicas que la hagan más adecuada para satélites que cualquier material alternativo. El índice Nikkei Asia indica esto Una ventaja potencial Es que la madera es transparente a las muchas longitudes de onda que utilizan los satélites para comunicarse, eliminando la necesidad de antenas externas. Si dichas antenas necesitan expandirse después de que el satélite llegue a la órbita, esto podría eliminar una de las posibles fuentes de falla del hardware.

Pero la cobertura de la BBC Y el Otros Se centra en el desperdicio espacial. Este es un problema real, ya que la cantidad de satélites difuntos y escombros aleatorios en la órbita terrestre baja ha creado riesgos para las cosas funcionales que queremos mantener allí. Todo, desde observatorios científicos hasta Estación Espacial Internacional Había que mover porciones de basura.

Desafortunadamente, hacer cajas de satélites de madera no ayudará con esto, por varias razones. En primer lugar, mucha basura no son satélites anteriores; A menudo son los impulsores y otros dispositivos los que los impulsaron a girar en primer lugar. Las carcasas también son una fracción del material en el satélite, lo que deja una gran cantidad de chatarra adicional sin tocar por el cambio, y cualquier madera lo suficientemente fuerte como para funcionar como una carcasa efectiva para el satélite sería muy peligrosa si afectara algo a velocidades orbitales.

La mayor parte de la cobertura parece presentar satélites de madera que ayudan con el problema del desperdicio espacial debido al hecho de que la madera se quemará cuando se desvíe de la órbita. Pero esto es precisamente basura espacial Porque no se sale de órbita. Todos nuestros planes para lidiar con la abundancia actual de desperdicio espacial incluyen encontrar una manera Haz que salga de la órbita. La madera no hará ninguna diferencia aquí.

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El único punto que la madera puede tener a su favor, que se ha observado en alguna cobertura y por el sonido de sí misma, es que no dejará mucho en la atmósfera si se sale de órbita y se quema. La mayoría de los otros dispositivos se evaporarán en gas a partir del aluminio y muchos otros metales, y pueden oxidarse. Una vez más, una carcasa de madera no eliminará estos minerales, dado que muchos de ellos provienen de los componentes del satélite y los misiles que colocaron en su lugar. Al menos en el futuro previsible, esta sustancia no estará presente en la atmósfera a niveles lo suficientemente altos como para ser significativa.

Dado todo esto, no está del todo claro qué problema pretenden resolver los satélites de madera. Sin embargo, la idea de averiguar cómo tratar la madera para que funcione en este contexto es un problema científico interesante y puede tener algunas aplicaciones muy realistas. Por lo tanto, esperamos que el proyecto siga adelante independientemente.