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Un estudio vincula la influenza estacional actual con el virus pandémico de 1918

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Terence Tombe, microbiólogo del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas, examina muestras del virus de la influenza pandémica de 1918 en 2005. Foto de archivo de James Gathany/Wikimedia Commons

La actual influenza H1N1 – conocida como la gripe porcina Parece ser un descendiente directo del virus de la influenza que causó la catastrófica pandemia de 1918, según muestra un nuevo análisis.

Los investigadores dijeron que los datos genéticos de muestras de la gripe de 1918 descubiertas recientemente en Alemania indican que todas las partes del genoma de la gripe estacional H1N1 pueden descender directamente de esa horrible cepa inicial.

«El virus de la influenza estacional posterior que continuó circulando después de la pandemia es probablemente una evolución directa del virus pandémico por completo», dijo el investigador principal Sebastian Kalviniak Spencer, biólogo evolutivo del Instituto Robert Koch en Berlín.

De ser cierta, esta nueva teoría entra en conflicto con otras hipótesis que afirman que la gripe estacional actual surgió a través de diferentes virus que comparten su código genético, señalan los autores del estudio.

este estudio Comenzó cuando Calvinac Spencer y sus colegas descubrieron un conjunto raro de muestras de tejido pulmonar fechadas entre 1900 y 1931, todas guardadas en el Museo de Historia Médica de Berlín y el Museo de Historia Natural en Viena, Austria.

A partir de esas muestras de pulmón, los investigadores pudieron desarrollar un genoma completo de influenza a partir de una muestra recolectada en Munich en 1918, así como dos genomas de influenza parciales recolectados en Berlín en el mismo año.

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«Estos datos son importantes», dijo Calviniak Spencer. «Él pandemia de 1918 Ha afectado a más de la mitad de la humanidad y ha matado de 50 a 100 millones de personas, pero en el momento en que comenzamos este trabajo, solo había 18 muestras disponibles secuenciadas y solo dos genomas completos, la mayoría de los cuales son de los Estados Unidos. él explicó.

Solicitud «reloj molecularLos investigadores compararon los genes de la gripe de 1918 con los de la gripe estacional actual.

El equipo descubrió que los virus estacionales H1N1 y el virus de 1918 «se agrupan», lo que indica que la cepa inicial de influenza continuó evolucionando por sí sola en humanos, aves y mamíferos en lugar de fusionarse con otros virus, convirtiéndose eventualmente en uno de los principales virus de la influenza. tensiones hoy.

Por ejemplo, se sabe que la gripe de 1918 ingresó a la cría de cerdos durante esa pandemia y se conservó como una cepa de influenza que solo afectó a los cerdos, dijo el coautor Thorsten Wolf, jefe de investigación sobre influenza y virus respiratorios en el Instituto Robert Koch. .

Luego, en 2009, esa cepa volvió a los humanos y provocó el brote de gripe porcina de ese año, dijo Wolf.

Los hallazgos del equipo se publicaron en línea el martes en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

El Dr. William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas, dijo que el trabajo de estos «arqueólogos virales» ayuda a explicar por qué la gripe porcina de 2009 difiere en cómo afecta a los jóvenes más que a los mayores.

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“Este virus estaba infectando a más niños, adultos jóvenes y de mediana edad”, dijo Schaffner. Señaló que «al contrario de lo que suele hacer la gripe, que tiene el mayor impacto en los ancianos, los ancianos han sobrevivido, en términos relativos».

«Hubo datos generados en ese momento porque tenían experiencia, y parte de ella, ya sea con este virus H1N1 temprano que se remonta a 1918 o más tarde», continuó Schaffner. «Así que estos datos encajan muy bien con esas investigaciones epidemiológicas».

También ayuda a explicar por qué las peores temporadas de gripe llegan cuando son H3N2 Schaffner agregó que la cepa de influenza «Hong Kong» es dominante, porque es una nueva cepa en la que las personas tienen menos inmunidad natural y desarrollaron inmunidad a las vacunas.

«Las vacunas actuales contra la gripe que usamos funcionan mejor contra las cepas H1N1 que contra la H3N2», dijo Schaffner. «Obviamente, este virus ha mutado y recogido elementos genéticos de cerdos y aves, por lo que no es el virus idéntico, pero es claramente una descendencia, uno de los bisnietos o bisnietos».

Calviniak Spencer dijo que hay evidencia de que la gripe de 1918 se desarrolló durante las sucesivas oleadas de esta pandemia, al igual que lo hizo el COVID-19 durante la pandemia moderna.

Calvinac Spencer y Schaffner advierten que la influenza y el coronavirus provienen de dos familias completamente diferentes y no están relacionados con el virus, por lo que es difícil extraer lecciones directas de lo que sucedió en 1918 en comparación con la actualidad.

Sin embargo, Schaffner anotó que las cepas modernas de COVID como Omicrón Tienden a ser más contagiosos pero producen una enfermedad algo menos grave en personas que han sido vacunadas o que han estado infectadas previamente.

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“Entonces podría estar sucediendo algo más o menos similar con COVID”, dijo Schaffner. «Hay una verdad general: cuanto más sepamos sobre los virus y cómo funcionan, más podremos hacer mejores vacunas en el futuro».

más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. brindan más información sobre Pandemia de influenza de 1918.

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