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¿Cuál es la relación entre la depresión y el deterioro de la memoria?

¿Cuál es la relación entre la depresión y el deterioro de la memoria?

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La depresión puede empeorar el deterioro de la memoria, pero una condición también puede empeorar la otra, según muestra un nuevo estudio. Greg Schmegel/Stocksy
  • Se sabe desde hace mucho tiempo que la depresión y la pérdida de memoria van de la mano.
  • Un nuevo estudio muestra que cada condición puede en realidad ser beneficiosa para la otra.
  • Los expertos han observado que la depresión y la pérdida de memoria se superponen en el cerebro.
  • Los hallazgos de esta nueva investigación pueden tener profundas implicaciones para las intervenciones terapéuticas para tratar la depresión y la pérdida de memoria en adultos mayores.

Un nuevo estudio muestra una relación bidireccional entre la depresión y la pérdida de memoria.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el estado de ánimo y la memoria están relacionados, pero este es el primer estudio, dicen sus autores, que analiza específicamente la relación entre los dos.

El estudio encontró que las personas con mayores síntomas depresivos experimentaban una pérdida de memoria más rápida. Los investigadores notaron que lo contrario también era cierto: una pérdida significativa de memoria conducía a un mayor nivel de síntomas depresivos. En otras palabras, cada condición exacerba a la otra.

Los investigadores analizaron 16 años de datos de 8268 participantes, cada uno de los cuales fue examinado en años alternos desde 2002-2003 hasta 2018-2019. Se trataba de adultos de 50 años o más que vivían en comunidades inglesas, con una edad media de 64 años al inicio del estudio. El 55% de este grupo eran mujeres.

«La novedad de nuestro trabajo es que hemos demostrado que la relación entre el deterioro de la memoria y la depresión es bidireccional», dice uno de los investigadores principales. Dorina Kadar, Ph.D.Es profesor de neuroepidemiología y demencia en la Facultad de Medicina de Brighton y Sussex en el Reino Unido. Noticias médicas hoy.

El estudio se publica en Red de psiquiatría JAMA.

Ver las dos condiciones como dos caras de la misma moneda sugiere una nueva esperanza para quienes sufren depresión, pérdida de memoria o ambas.

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David Merrill, Doctor en Medicina, doctoradodijo el director del Centro para la Salud Cerebral del Instituto de Neurociencia del Pacífico, California, que no participó en el estudio TMN Antes de este estudio, los investigadores habían analizado la depresión y la pérdida de memoria de forma independiente «y habían tratado de analizarlas como si estuvieran separadas».

Pero Merrill señaló que desde hace mucho tiempo se comprende que la memoria y el estado de ánimo están fuertemente vinculados.

«Si estás estudiando la memoria, necesitas controlar el estado de ánimo», dijo Merrill. «La base básica para crear los dos fenómenos proviene de la misma cosa», añadió, señalando las similitudes entre la depresión y la demencia.

La actividad en la corteza prefrontal y el hipocampo es similar en ambos casos, dijo Merrill. cuando hay Disminución de la actividad del lóbulo frontal. – Al igual que ocurre con la depresión, hay una disminución de la capacidad para retener cosas. memoria de trabajoMerrill explicó.

«Los circuitos, células y sinapsis implicados en la formación de la memoria tienen una profunda superposición con los circuitos implicados en el estado de ánimo, la regulación del estado de ánimo y la formación del estado de ánimo», dijo Merrill.

La depresión y la memoria tienen una química en común, explicó Kadar, incluida la «desregulación de los neurotransmisores, como la serotonina, la norepinefrina y la dopamina, que desempeñan funciones fundamentales en la regulación del estado de ánimo y las capacidades cognitivas».

«En la depresión, un desequilibrio de estos neurotransmisores puede afectar la plasticidad sináptica, que es esencial para el aprendizaje y la formación de la memoria», dijo Kadar. «La serotonina participa en la modulación del estado de ánimo y la cognición, y una deficiencia puede provocar una disminución de la neurogénesis en el hipocampo, un área del cerebro importante para la consolidación de la memoria».

El crecimiento y la supervivencia de las neuronas en el hipocampo también podrían verse amenazados por el aumento, continuó Kadar. Cortisol Niveles que suelen acompañar a la depresión.

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«La exposición prolongada a niveles elevados de cortisol puede provocar atrofia del hipocampo, que ya es común en adultos mayores con trastorno depresivo mayor», dijo Kadar, y añadió que la depresión puede provocar respuestas inflamatorias dañinas.

“La depresión se asocia con niveles elevados de citocinas proinflamatorias… que pueden alterar el metabolismo de los neurotransmisores, reducir la plasticidad sináptica y dañar las estructuras cerebrales involucradas en la memoria, como el hipocampo y la corteza prefrontal. Por lo tanto, la neurotoxicidad de la inflamación puede contribuir a déficits cognitivos que. Se ha observado en personas deprimidas.

Dorina Kadar, Ph.D.el investigador principal del estudio

Finalmente, Kadar señaló que la depresión, especialmente en los adultos mayores, puede causar insomnio, privando al cerebro de la importante consolidación de la memoria que ocurre durante el sueño profundo.

La demencia puede provocar cambios en el estado de ánimo y el comportamiento, mientras que la depresión puede provocar olvidos, lo que puede provocar cierta confusión sobre estas dos afecciones muy diferentes, aunque relacionadas.

«Históricamente, la depresión ha sido llamada ‘pseudodemencia’ en los adultos mayores, ya que se la ha apreciado como un tipo de causa reversible de demencia», dijo Merrill.

A diferencia de la demencia neurodegenerativa, que implica la muerte irreversible de las células cerebrales, la «pseudodemencia» surge de una depresión que hace que las células cerebrales sean menos activas. En la depresión, las células cerebrales menos activas aún pueden reactivarse.

“Reducción de la actividad cerebral [that occurs with depression] «Realmente conduce a una disminución de la capacidad de formar recuerdos», dijo Merrill.

Además de todos los factores fisiológicos, cuando se experimenta pérdida de memoria, señaló Kadar, «este deterioro cognitivo puede provocar un aumento de la frustración, el estrés y la sensación de aislamiento».

«Esto puede desencadenar o exacerbar los síntomas de depresión y la soledad asociada que son igualmente perjudiciales para las capacidades mentales», dijo Kadar.

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Kadar dijo que los resultados de este estudio tienen «implicaciones significativas para los métodos de tratamiento futuros para ambas afecciones y resaltan la necesidad de métodos de tratamiento integrados en lugar de tratarlos por separado».

El tratamiento puede tratar ambas afecciones simultáneamente, y los proveedores de atención médica pueden desarrollar nuevos programas de detección temprana que controlen el estado de ánimo y la memoria de los adultos mayores.

Merrill señaló que esto requerirá un nuevo enfoque multidisciplinario, que reúna a psicólogos y neurólogos.

Por ahora, Merrill dijo que es necesario que un individuo intente cambiar un aspecto de su forma de pensar, dada la naturaleza de la depresión, si espera sentirse más feliz y recuperar la función de la memoria. «El problema es que la depresión realmente te desmotiva», añadió.

Según Merrill, la actividad física puede ser el mejor tratamiento para ambas afecciones. «El ejercicio es quizás la mejor intervención para un cuerpo y un cerebro que envejecen», afirmó.

Merrill sugirió que el tratamiento futuro podría incluir consultar a su médico y obtener una receta para fisioterapia (PT). Esto puede proporcionar una estructura útil con la que puede comenzar a encontrar la salida a la depresión y al mismo tiempo mejorar la memoria.

“Tienes una cita programada con un terapeuta y tienes un entrenador que está feliz de verte. Él imagina que todas esas cosas serán realmente energizantes.

El valor de este plan va más allá de los beneficios para la salud del cuerpo y el cerebro, afirmó Merrill. «Se desarrollan amistades, se desarrollan relaciones y conexiones. Una gran parte de la depresión es el aislamiento social causado por la pérdida de conexión», señaló.