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COP27: La ciudad anfitriona del resort le da a Egipto un control estricto sobre las protestas

El gobierno del presidente egipcio Abdel Fattah el-Sisi ha elogiado sus esfuerzos para hacer de Sharm el-Sheikh una ciudad más respetuosa con el medio ambiente. [AP photo]

Con sus aguas turquesas y sus ricos arrecifes de coral, la ciudad turística de Sharm El Sheikh en Egipto es un excelente lugar para la Cumbre Mundial de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de este año, conocida como COP27.

Pero más allá del aspecto perfecto de una postal, es una fortaleza estrictamente controlada en el Mar Rojo. Los activistas climáticos dicen que las restricciones amortiguarán las protestas que han sido una forma para que el público alce la voz en cumbres pasadas.

Muchos trabajadores del turismo fueron enviados a casa; Los que se quedaron necesitaban tarjetas de seguridad especiales. Los vacacionistas fueron rechazados en los controles de seguridad que rodeaban la ciudad. Las tarifas de los hoteles se han multiplicado por diez, y los precios son mucho más elevados. Los trabajadores locales tienen prohibido hablar libremente con los visitantes.

En un país donde las protestas están prácticamente prohibidas, el gobierno ha establecido un lugar específico para las protestas climáticas, excepto que nadie está seguro de dónde están. Se requieren notificaciones con 36 horas de anticipación.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto no respondió a las solicitudes de comentarios. En declaraciones anteriores, los funcionarios se comprometieron a permitir la protesta y participación de los activistas.

A medida que se acerca la COP 27, el gobierno del presidente egipcio Abdel Fattah el-Sisi ha promocionado sus esfuerzos para hacer de Sharm el-Sheikh una ciudad más respetuosa con el medio ambiente, con nuevos paneles solares y automóviles eléctricos.

«Desde el principio, hubo un gran signo de interrogación sobre la elección de Egipto como país anfitrión», dijo un activista egipcio, que estuvo detenido durante más de dos años sin juicio durante la represión del gobierno contra la disidencia. Habló bajo condición de anonimato, por temor a ser arrestado nuevamente. «Saben que elegir Sharm significa que no habrá protestas».

Es probable que la escena sea un marcado contraste con la COP26 del año pasado en Glasgow, Escocia, donde unas 100.000 personas salieron a las calles en una reunión y los manifestantes llenaron repetidamente plazas públicas, parques y puentes.

El viernes, un grupo de activistas participó en una pequeña manifestación para exigir acción climática en el continente africano en una rotonda frente a la sede de la conferencia en Sharm El Sheikh. Una fila de policías montaba guardia.

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Un grupo de expertos designados por la ONU expresó su preocupación de que el entorno en Egipto no sería propicio para una participación plena y abierta.

Desde 2013, Sisi, un aliado de Estados Unidos con profundos lazos económicos con países europeos, ha supervisado una represión generalizada, encarcelando a miles de islamistas, así como a activistas laicos involucrados en el levantamiento popular de 2011. Muchos otros han huido del país. El destacado activista de derechos humanos Alaa Abdel Fattah intensificó su huelga de hambre esta semana, negándose también al agua.

Fuera de la península del Sinaí, donde se encuentra Sharm el-Sheikh, los grupos de derechos humanos dicen que más de 100 personas han sido arrestadas en las últimas dos semanas en El Cairo y otras ciudades a medida que las fuerzas de seguridad aumentan su presencia en las plazas principales después de los rumores de protestas previstas para noviembre. 3. 11. La COP27 comienza el domingo y se espera que se extienda hasta el 18 de noviembre.

El gobierno ha dicho repetidamente que sus medidas de seguridad son necesarias para mantener la estabilidad en un país de más de 104 millones de habitantes después de una década de agitación que comenzó con la Primavera Árabe y fue seguida por años de ataques mortales por parte de militantes islamistas.

Durante décadas, Sharm el-Sheikh ha sido el lugar preferido del gobierno para conferencias y cumbres de alto nivel precisamente porque es muy fácil de controlar. En 1996 se celebró allí una Cumbre de Paz en Oriente Medio, a la que asistió el entonces presidente Bill Clinton.

Aislada en el desierto cerca del extremo sur del Sinaí, Sharm, como suele llamarse, se encuentra a seis horas en automóvil de la capital, El Cairo. Los vehículos deben pasar a través de un túnel fuertemente vigilado debajo del Canal de Suez, luego varios puestos de control a lo largo de la carretera, lo que permite a las autoridades hacer retroceder a los que se consideren indeseables.

Una barrera de hormigón y alambre de púas rodea partes de Sharm El Sheikh. Una de las entradas está ubicada en un muro de concreto de varios pisos y pintada con un signo de paz gigante, una referencia a la «Ciudad de la Paz», un apodo que las autoridades han tratado de mantener en Sharm el-Sheikh. Grandes calles unen el desierto con balnearios amurallados, con pocos lugares públicos para que la gente se reúna.

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Hussein Baoumi, investigador de Amnistía Internacional para Egipto y Libia, la describió como una «ciudad miserable».

“Hay mucho seguimiento, control sobre quién entra y quién sale de la ciudad, y nuevamente es un intento de controlar quién puede hablar con la comunidad internacional”, dijo.

Los trabajadores pasan una pancarta en el centro de conferencias que alberga la Cumbre Climática de la ONU COP27, el sábado 5 de noviembre de 2022, en Sharm El Sheikh, Egipto. [AP photo]

Los trabajadores del hotel dicen que la seguridad es particularmente estricta para la COP27: todos deben tener una autorización de seguridad y, desde el martes, se les ha prohibido salir de su lugar de trabajo o residencia. Algunos decidieron regresar a sus lugares de origen hasta que terminara la conferencia.

“Estamos acostumbrados a las restricciones, pero esta vez es muy dura y no hubo excepciones”, dijo un mesero en un hotel de cuatro estrellas.

La seguridad siempre ha sido alta en Sharm el-Sheikh porque en el norte y en toda la península, el ejército egipcio ha estado luchando contra una insurgencia de una década liderada por una rama local del Estado Islámico. En 2015, un MetroJet ruso se estrelló poco después de despegar de Sharm el-Sheikh, matando a las 224 personas a bordo, en un ataque reivindicado por el Estado Islámico.

El vecino Israel ha ocupado el Sinaí dos veces: primero durante la Crisis de Suez en 1956, que también incluyó a Francia y Gran Bretaña, y más tarde en la Guerra del Medio Oriente de 1967. Fue devuelto a Egipto en 1982 como parte del acuerdo de paz negociado por Estados Unidos entre Egipto e Israel.

Desde entonces, el desarrollo con licencia del gobierno ha ayudado a los centros turísticos a lo largo de la costa sur del Sinaí a convertirse en un destino de playa y buceo.

La COP27 se llevará a cabo en el Gran Centro de Convenciones de Sharm. Al igual que en anteriores COP, solo los delegados oficiales acreditados por Naciones Unidas pueden ingresar al lugar, conocido como Zona Azul, que durante la asamblea es considerado territorio de Naciones Unidas y está sujeto al derecho internacional.

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Otro lugar, la Zona Verde, es para que las empresas, los jóvenes y la sociedad civil celebren eventos al margen de la cumbre. No está claro dónde se supone que ocurrirán las protestas. El sitio web estatal de la COP27 dice que junto con un aviso de 36 horas para las protestas dentro del recinto, se requiere un aviso de 48 horas por correo electrónico para las protestas en el exterior.

Por las pocas fotos de la zona verde en la prensa oficialista, parece estar en un tramo de la carretera o zona de estacionamiento con cafeterías habilitadas. El mayor general Khaled Fouda, gobernador de la gobernación, describió el sitio como «muy limpio y ordenado» en comentarios a la televisión local el mes pasado.

«Las protestas están permitidas», dijo, «pero los aplastamientos y los juramentos no».

Fouda dijo que el gobierno envió 500 taxis para recoger a los asistentes a la COP27, todos con cámaras conectadas a un «observatorio de seguridad» destinado a monitorear el comportamiento de los conductores.

Nada de esto es un buen augurio para el activismo, dicen los líderes de las protestas climáticas.

Greta Thunberg, una joven líder del movimiento de protesta, dijo que no asistiría. «El espacio para la sociedad civil este año es muy limitado», dijo en el reciente evento de Londres. «Será muy difícil para los activistas hacer oír su voz».

El costo es otro factor. El activista egipcio recientemente liberado dijo que muchos no pueden viajar, ya que el costo de un boleto de avión desde El Cairo está fuera del alcance de muchos en medio de una inflación interna de dos dígitos.

Christine Mageni, una joven voluntaria ambiental de la capital de Kenia, Nairobi, recaudó los miles de dólares necesarios para su viaje de 10 días, luego de pasar por el proceso de acreditación.

«Es muy importante que tengamos la oportunidad de participar», dijo.