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¿Cómo sobrevivieron los cocodrilos del asteroide que mató a los dinosaurios?

¿Cómo sobrevivieron los cocodrilos del asteroide que mató a los dinosaurios? – Eamonn, 5 años, Australia Occidental

¡Hola Eamonn! Esta es una gran pregunta y muchos estudiosos la han hecho.

Hay dos razones principales. Primero, los cocodrilos pueden vivir mucho tiempo sin comida. En segundo lugar, vivían en los lugares menos afectados cuando el asteroide chocó contra la Tierra.

Un cocodrilo de agua salada con cicatrices durante la batalla descansa cerca del río Daintree en el norte de Queensland.
Michael Lee

Cuando el asteroide golpeó la tierra

Sobre Hace 66 millones de añosLos dinosaurios dominaban la tierra. Pero luego un enorme asteroide, de más de 9 kilómetros de ancho, se estrelló contra el mar poco profundo cerca de lo que ahora es México.

explosión A partir de esto, fue tan grande que provocó terremotos globales, maremotos, incendios forestales e incluso lluvias tóxicas.

El asteroide también chocó con uno de los El peor lugar posible, donde las rocas pueden ser «voladas» (o vaporizadas) fácilmente. Esto arrojó enormes cantidades de polvo al cielo, bloqueando el sol durante varios meses y empujando a la Tierra hacia un invierno largo, oscuro y helado.

Sin luz solar, las plantas verdes morían, seguidas por los herbívoros que las comían para sobrevivir y los carnívoros que comían las plantas.



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Los científicos creen Tres cuartas partes de todas las diferentes especies (especies) de animales de la Tierra han sido exterminadas. – Incluidos la mayoría de los dinosaurios.

Pero algunos han sobrevivido por diversas razones.

Un grupo importante de dinosaurios. navegar a través, gracias a su capacidad para volar y encontrar comida en lugares remotos. Sus plumas lo protegieron del frío y sus picos le permitieron comer semillas enterradas que se encuentran cerca de plantas muertas.

Sorprendentemente, estos dinosaurios sobrevivientes todavía están con nosotros hoy. ¡Los llamamos pájaros!



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Los cocodrilos tienen algunas claves para sobrevivir

Los cocodrilos fueron otro grupo famoso que sobrevivió al asteroide. ¡Obviamente no pueden volar, no tienen plumas y no comen semillas! Pero tenían otros secretos para el éxito.

Primero, el uso de cuerpos de cocodrilo. poca energía. Se acuestan mucho, respiran lentamente e incluso sus latidos cardíacos son muy lentos. Así es como pueden contener la respiración bajo el agua durante más de una hora.

Esto también significa que pueden vivir sin comer durante meses y, a veces, más de un año. Esto podría haber sido muy útil cuando es difícil encontrar comida (como otros animales) una vez que el asteroide ha golpeado.

Por otro lado, los dinosaurios Más activos en general, lo que significa que necesitan más energía. – Especialmente a los carnívoros como velociraptor. Sin comida, habrían muerto rápidamente.

Dinosaurios como Velociraptor habrían luchado por sobrevivir sin mucha comida después del impacto del asteroide. Eso es si sobrevivieron en primer lugar.
lucha de valores

Los cocodrilos también vivían en lugares perdidos. plantas verdes No hizo mucha diferencia. Piense en un bosque o una pradera (donde vivían muchos dinosaurios): si las plantas murieran allí, todos los animales que necesitaban también morirían, incluidos los carnívoros que no dejaron comida.

Pero los supervivientes de cocodrilos vivían principalmente en lugares como ríos, lagos y costas. Los animales que viven en estos lugares no necesitan tanto las plantas verdes. Las plantas muertas y la materia animal se lavan de la tierra circundante, que es devorada por pequeñas criaturas y luego devorada por criaturas más grandes, incluidos los cocodrilos.

Entonces, a diferencia de los dinosaurios que viven en la tierra, los cocodrilos en un río no morirán de hambre una vez que las plantas verdes mueran.

Como nuestros antepasados ​​sobrevivieron a los mamíferos

Una razón similar ayuda a explicar por qué los antepasados ​​humanos también sobrevivieron al impacto de un asteroide. Estos fueron los pequeños mamíferos que vivieron cerca del final de la era de los dinosaurios, lo que finalmente dio lugar a todos los diferentes tipos de mamíferos que existen en la actualidad (incluidos los humanos).

Básicamente eran pequeñas cosas parecidas a ratas que se apresuraban a través de la hojarasca muerta. En el pisoCome insectos y gusanos. Estas pequeñas criaturas no dependían de las plantas verdes vivas, sino de las hojas muertas y la corteza que caían de los árboles o las soplaban y lavaban de otros lugares.

Así que, al igual que los cocodrilos, nuestros jóvenes antepasados ​​sobrevivieron al asteroide en parte porque no dependían tanto de las plantas vivas. También es bueno: ¡estas habilidades de supervivencia son la razón por la que estoy aquí hoy!

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