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¿Cómo se propaga Omicron tan rápidamente? La carga viral alta no es la respuesta

Un trabajador de un hospital en Bochum, Alemania, atiende a una persona con COVID-19 al comienzo de la ola alemana impulsada por Omicron.Crédito: Ina Fassbender/AFP/Getty

En países de todo el mundo, Omicron ha superado rápidamente a otras variantes para convertirse en la cepa dominante de SARS-CoV-2. Ahora, dos estudios muestran que la variante ha tenido éxito a pesar de causar niveles virales en el cuerpo similares o inferiores a los de su principal competidor, variable delta1Y2.

Los resultados indican que la hipertransmisibilidad de omicron no resulta de la liberación de grandes cantidades de virus de personas infectadas. En cambio, su propagación ultrarrápida se explica mejor por su capacidad para evadir la inmunidad al SARS-CoV-2 generada por cualquiera de los dos. vacunación O una infección previa, dice Emily Bruce, viróloga de la Universidad de Vermont en Burlington.

Los estudios aún no han sido revisados ​​por pares.

Carga pesada

Investigaciones anteriores han indicado que, en comparación con las infecciones anteriores en la epidemia, las infecciones de tipo delta dan como resultado una mayor «carga viral», es decir, la cantidad de virus en una persona infectada. Esto a menudo se mide mediante una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que proporciona una indicación de la cantidad de ARN viral en el cuerpo.

Para comparar las cargas virales asociadas con Una plantilla en constante cambio para las variantes del SARS-CoV-2, Yonatan Grad, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard en Boston, Massachusetts, y los coautores se basaron en datos de la Asociación Nacional de Baloncesto, la organización responsable del baloncesto profesional en América del Norte.1. La liga está realizando pruebas de COVID-19 con frecuencia para los jugadores y el personal.

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Los investigadores estudiaron los resultados de la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) de frotis de nariz y garganta recolectados de individuos infectados y encontraron que aquellos que la tenían delta La carga de virus fue ligeramente superior a la de los que tenían omicron. «Realmente no esperaba ver eso», dice Grad. Después de todo, en solo dos meses, Omicron reemplazó a Delta como la causa principal de los casos de COVID-19 en EE. UU.

Benjamin Meyer, virólogo de la Universidad de Ginebra, Suiza, dice que los hallazgos de Grad también lo sorprendieron. «Es natural pensar que una mayor transmisibilidad debería causar una mayor carga viral», dice.

Meyer y su co-estudio dieron un paso más allá: en lugar de solo medir el ARN viral, también midieron la cantidad de partículas de virus infecciosos en hisopos recolectados de un grupo separado de aproximadamente 150 personas infectadas.2. Este método más estricto no encontró diferencias significativas entre las cargas virales de los individuos vacunados infectados con Omicron y los infectados con Delta.

salida de aislamiento

Los hallazgos tienen implicaciones para las políticas gubernamentales con respecto al aislamiento después de la infección. El equipo de Meyer examinó muestras de personas que estaban Estaba vacunada, pero todavía tenía un delta. Descubrieron que aproximadamente la mitad de las muestras aún tenían el virus infeccioso cinco días después de que las personas dieron positivo. Grad y sus colegas encontraron que cinco días después de la prueba positiva inicial de Omicron, aproximadamente la mitad de las personas analizadas tenían cargas virales lo suficientemente altas como para que aún pudieran ser infecciosas.

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Tales hallazgos son preocupantes, dice Grad, porque las pautas publicadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. permiten que las personas con el virus terminen su aislamiento cinco días después de dar positivo o tener los primeros síntomas. Las pautas especifican que las personas que han salido del aislamiento deben continuar haciéndolo. Usar una máscara Dé la vuelta a los demás durante cinco días más, pero no requiera una prueba de COVID-19 negativa para finalizar el aislamiento. El CDC no respondió a templar la naturaleza Sin comentarios al cierre de esta edición.

Grad dice que Omicron ha hecho que las decisiones de salud pública sean más difíciles. Él y sus colegas también encontraron una mayor variación en la carga viral en personas con omicron que en personas con delta. «Esto significa que no existe un enfoque claro de ‘talla única'», dice.