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Cómo los burros cavan pozos ayudan a que la vida prospere en el desierto

Un estudio encontró que los pozos cavados por caballos y burros aumentaron la disponibilidad de agua para muchas especies locales del desierto y redujeron las distancias entre importantes fuentes de agua durante los períodos de sequía.

Durante miles de años, los caballos y los burros estuvieron entre los socios más importantes de nuestra especie.


Un nuevo estudio publicado el jueves muestra que también son amigos de la excavación de animales y plantas. Pozos profundos Lo que proporciona una fuente vital de agua, especialmente en pleno verano.

El biólogo Eric Lundgren, autor principal del artículo sobre CienciasDijo a la AFP que comenzó a notar el fenómeno mientras trabajaba en el oeste de Arizona como técnico de campo en el estudio de los sistemas fluviales.

“La gente pensó que no valía la pena la atención científica”, dijo el científico, que ahora trabaja en la Universidad de Tecnología de Sydney.

Lundgren leyó sobre los elefantes africanos que cavaban pozos que eran la única fuente de agua para otros animales durante la estación seca, y quería saber si los caballos y los burros podrían desempeñar un papel similar en Estados Unidos.

La idea era interesante, “sobre todo porque los burros y los caballos se consideran factores nocivos para la biodiversidad” porque no son Especies nativas En la región.

En el transcurso de tres temporadas de verano, él y su equipo inspeccionaron sitios en el desierto de Sonora que se extiende por Arizona y California.

Secuencia de video del comportamiento de los burros salvajes en la perforación de pozos y su uso por otras especies. Crédito: E. Lundgren

Documentaron la contribución relativa de los pozos cavados por caballos y burros en comparación con Superficie del agua Que estaba disponible para los animales de los arroyos del desierto, algunos son esporádicos y otros permanentes.

El equipo también instaló trampas para cámaras para ver cómo otros animales usan los pozos.

¿”Biología de invasión”?

Descubrieron que los pozos cavados por “equinos” a profundidades de hasta seis pies (dos metros) aumentaron la disponibilidad de agua para muchas especies locales del desierto y redujeron las distancias entre importantes fuentes de agua durante las sequías.

Los pozos eran especialmente importantes durante los veranos más calurosos y secos, cuando eran la única fuente de agua disponible en algunos lugares.

Las especies que acudieron en masa a los pozos diseñados en caballos y capturados con la cámara incluyeron venado bura, linces y matorrales.

Las especies que acudieron en masa a los pozos diseñados en caballos y capturados con la cámara incluyeron venado bura, gatos monteses, matorrales del bosque y lanzas.

Lundgren dijo que los caballos y burros actuaban como “barreras” contra las fluctuaciones extremas de las corrientes del desierto de un año a otro.

“La Burro Pozos guardados Agua en el sistema. Y estas características han sido utilizadas por casi todas las especies que puedas imaginar, incluidas algunas asombrosas como los osos negros, que no esperábamos ver en Desierto,” Él dijo.

Incluyó otras especies que acudieron en masa a los pozos y captaron la cámara. Ciervo, Bobcats, Jay Scrub Woodhouse y jabalinas.

El equipo incluso vio algunos tipos de árboles de río que brotaban de pozos desiertos, lo que indica que también desempeñan un papel como viveros de plantas.

Los europeos introdujeron caballos y burros en las Américas para ayudar a colonizar el continente, pero su uso disminuyó con la llegada del motor de combustión interna.

Esta foto sin fecha proporcionada por el biólogo Eric Lundgren muestra un álamo entrando en un pozo de caballos

Esta foto sin fecha proporcionada por el biólogo Eric Lundgren muestra un álamo entrando en un pozo de caballos

Desde entonces, se ha estudiado como “biología invasiva”, dijo Lundgren, que no se considera parte de la vida silvestre local.

Pero argumentó que este pensamiento tiene demasiada visión de túnel y ha impedido que los científicos obtengan una comprensión más precisa de sus impactos en sus ecosistemas.

Lundgren y sus colegas dijeron en su artículo de investigación que los pozos serán de importancia creciente Actividad humana El cambio climático reduce el número de corrientes permanentes en estas regiones.

Otro elemento de la historia, dijo Lundgren, es que el comportamiento de los caballos y burros modernos puede tener un “precedente antiguo”.

Los caballos, elefantes y otros animales grandes que vagaron por América del Norte hasta un misterioso evento de extinción hace unos 12.000 años habrían jugado un papel similar.


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más información:
EJ Lundgren el al. Ingeniero de Equids, Disponibilidad de Agua del Desierto, Ciencias (2021). science.sciencemag.org/cgi/doi… 1126 / science.abd6775

© 2021 AFP

La frase: Qué tan bien los burros ayudan a florecer la vida en el desierto (2021, 29 de abril), recuperado el 29 de abril de 2021 de https://phys.org/news/2021-04-donkeys-wells-life.html

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