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Cómo Laura Fernández Espeso, directora ejecutiva de Mediapro Studio, ayudó a transformar la industria cinematográfica y televisiva española

Cómo Laura Fernández Espeso, directora ejecutiva de Mediapro Studio, ayudó a transformar la industria cinematográfica y televisiva española

El año pasado, la actriz Penélope Cruz creó una coproducción, Moonlyon, con Mediapro Studio, con sede en Madrid, a petición de su directora ejecutiva, Laura Fernández Espeso, una estrella en ascenso en el sector de los medios de comunicación en rápida expansión en España.

“Ha sido una gran conexión desde el principio”, dice Cruz sobre su relación laboral con Fernández Espeso, Mujer de Medios Internacionales del Año de Variety.

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No fue una sorpresa para nadie que Cruz eligiera a Fernández Espeso como su socio: aumentar el talento femenino en Europa occidental y más allá ha sido una gran parte de la misión de Fernández Espeso desde que tomó las riendas del ajetreado estudio de producción hace cinco años. Bajo su dirección, la empresa, que cuenta con 30 casas productoras, se ha beneficiado de la creciente demanda de series de televisión que puedan viajar por todo el mundo. Fernández Espeso dirigió los esfuerzos de la empresa para hacer que sus productos sean más vendibles mediante el uso de lentes en idioma inglés. También ha buscado aumentar la diversidad en todos los aspectos de las operaciones de Mediapro Studio mediante la contratación fuera de España.

Variante de Medios Internacionales Portada Digital del Año Laura Fernández

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“Una de las principales motivaciones detrás de que Laura y yo lanzáramos Moonlyon fue brindar oportunidades a nuevos escritores, actores y directores”, dice Cruz. «También trabajamos con muchas mujeres increíbles y muy talentosas, algunas muy conocidas y otras más nuevas. Estamos muy entusiasmados con eso. A veces somos como sólo ocho mujeres en una reunión, lo cual tiene sentido».

Cruz y Fernández Espeso se conocieron mientras trabajaban en la película de Woody Allen de 2008 «Vicky Cristina Barcelona», que fue producida por Grup Mediapro, la empresa matriz de Mediapro Studio.

Al igual que Cruz, Fernández Espeso es motivado. En una cena durante el Festival de Cine de San Sebastián en España en 2020, la mayoría de los ejecutivos asistentes comenzaron con una pequeña charla. Por otro lado, Fernández Espeso tenía un mensaje que entregar. Quería anunciar inmediatamente el reciente gran hito de Mediapro Studio: que la empresa vendería su serie «The Head» por regiones y conservaría el 100% de los derechos de propiedad intelectual.

“Ella es una directora ejecutiva visionaria y poderosa y, al mismo tiempo, un gran ser humano”, dice Pierluigi Gazzolo, director ejecutivo de la filial ViX de TelevisaUnivision.

“Su humildad, compasión y constante deseo de aprender hacen de ella una CEO única y un placer trabajar con ella”, afirma Cristina Burzaco, CEO de Movistar Plus+.

Fernández Espeso, de 52 años, nació en un pueblo cerca de Zamora en el oeste de España, y su carrera se ha trasladado de Londres a Bruselas, de Madrid a Los Ángeles y de regreso a Madrid. Ahora es una de las pocas directoras ejecutivas de alto perfil del sur de Europa, y dirige la potencia mundial detrás de películas como «The Good Boss», protagonizada por Javier Bardem, y respalda series de televisión como «The Young Pope» de HBO con Jude Law.

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Si la vida de Fernández Espeso se convierte en una historia de origen, se centrará en Bruselas, donde desde que tenía veintitantos años trabajó durante unos seis años en dos grandes empresas multinacionales estadounidenses.

«Me cambió mucho. Mis amigos y compañeros de trabajo eran de todo el mundo», recuerda Fernández Espeso, sentado en la sede del estudio Mediapro en el extremo norte de Madrid con una vista panorámica de la Sierra de Guadarrama. «Tuve a mi hijo allí. Te cambia el haber nacido en el extranjero en otro idioma. Tiene un enorme impacto criar a tu hijo en sus primeros años en otra cultura. Te vuelves más flexible y tolerante al ser extranjero».

Este curso intensivo sobre diversidad cultural resultó invaluable años después, cuando llegué a Mediapro. «Cuando pasas el principio de tu carrera en Bruselas a nivel internacional y vuelves a España, todo el mundo piensa que entiendes el juego internacional. Te abrió muchas puertas», afirma Fernández Espeso.

Concurso Oficial Vis a Vis Hard TruthConcurso Oficial Vis a Vis Hard Truth

Las producciones de Mediapro Studio incluyen (desde arriba a la izquierda) «Vis a Vis» de Iván Escobar; “La dura verdad” de Mike Leigh y “El concurso oficial” de Gastón Duprat y Mariano Cohen.

Fernández Espeso ha trazado una hoja de ruta para el crecimiento ayudando a extender el negocio de Mediapro Studio a nuevos territorios, incluidos Uruguay, Canadá y China. Ha firmado una alianza de producción de contenidos con la empresa turca Medyapim, lo que refleja su visión de que los productores de la escala de The Mediapro Studio pueden crecer a través de acuerdos de asociación y coproducción inteligentes.

«Laura es excepcionalmente buena para comprender las necesidades comerciales de las empresas de medios en muchos mercados de todo el mundo», dice Eric Barmack, ex director de contenido internacional de Netflix. Mediapro Studio ha realizado una inversión de capital en la empresa Wild Sheep Content de Barmack en Los Ángeles.

Antes de incorporarse a Mediapro, Fernández Espeso trabajó en producción en Globomedia, la mayor productora de series de guión de España. Cuando España se incorporó a Globomedia en 2009, estaba haciendo grandes acuerdos de formato en series. Pero la crisis financiera mundial ha inundado el mercado publicitario televisivo español. La demanda de contenidos disminuyó casi de la noche a la mañana.

Entonces, en 2011, el presidente de Globomedia, Daniel Ecija, envió a Fernández Espeso a Los Ángeles para explorar las ventas de formatos de televisión y producir originales. Pasó allí los siguientes tres años y medio.

El momento fue coincidente. Cuando Grup Mediapro compró Globomedia en 2015, la revolución del drama de alto nivel estaba despegando, con Mediapro coproduciendo El joven Papa, su primera gran serie internacional. Fernández Espeso es reconocida como una de las pocas ejecutivas en España con experiencia real trabajando en televisión en el extranjero, y fue nombrada Directora de Contenidos Internacionales de Grup Mediapro en 2015. A medida que la televisión internacional se convirtió en la mayor fuente de crecimiento para Mediapro, fue nombrada Directora de corporativo y televisión en el estudio The Mediapro desde su lanzamiento en 2019. Fue ascendida a directora ejecutiva un año después. El 1 de enero de 2025 pasará a ser directora general de Grup Mediapro.

Ahora, Fernández Espeso se prepara para conquistar el mercado americano a lo grande y pronto dará a conocer la primera serie de títulos producidos en inglés fuera de Norteamérica.

¿Cuáles son tus prioridades en The Mediapro Studio?

Lo más importante es el crecimiento en los mercados de habla inglesa como Estados Unidos. Deberíamos poder anunciar noticias al respecto en mayo. Queremos fortalecer nuestras operaciones en América Latina. Ya estamos en una buena posición y producimos mucho, pero sigue siendo una de nuestras áreas clave de crecimiento. Hay más oportunidades que nunca. Nuestro enfoque está en las ubicaciones donde tenemos operaciones: México, Colombia, Argentina, Uruguay, Chile y el mercado de cine y televisión en español de EE. UU. manejado fuera de Miami.

Su mayor crecimiento ha sido en la producción televisiva internacional. ¿Qué pasa con la película?

Hacíamos unas dos películas al año. Ahora vamos a hacer más. Existe una gran demanda de servicios de streaming. Algunas de las películas que producimos, otras son películas originales y algunas se proyectarán en cines. Estamos haciendo cine en Latinoamérica y más en España.

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El estudio Mediapro es el responsable de la película “El buen jefe” dirigida por Fernando León de Aranua (izquierda); “Un día perfecto” de León de Aranoa (arriba); “Endless Night (abajo a la izquierda)” de Isabel Coixet y “The Head” de Ran Thilem (abajo a la derecha).

Usted mismo se inició trabajando en películas de Francis Ford Coppola, Ken Loach y Juan José Campanella.

Sí, como director de marketing. Cuando regresé de Bruselas, pude ver los grandes nombres extranjeros. La gente pensaba que podía contratar directores extranjeros. Fueron los primeros años de mi carrera, incluido el estreno de la película Tetro, de Francis Ford Coppola, que rodó en Buenos Aires y luego en Alicante en 2008. Recuerdo que comentó que era la primera vez que abría una sesión de fotos para la prensa.

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La gente asocia el auge de la televisión española con la serie “La casa de papel”, que se convirtió en la primera película internacional de Netflix en 2018. Pero en realidad la revolución comenzó mucho antes. Un estudio de The Wit indicó que en 2014 España tuvo más modificaciones de formato que cualquier otro país del mundo. Y yo estuve allí al principio.

Sí. En 2009 Globomedia era la mayor productora de series con guión de España, aunque yo inicialmente dirigía el cine. En televisión, Globomedia era líder exportador y había logrado un éxito extraordinario antes de la llegada de Netflix y otras empresas de streaming. Ha vendido casi todas sus series en más de 150 países.

Actualmente, ocho de las 10 mejores series y películas no inglesas de todos los tiempos en Netflix son de España. ¿Por qué cree que España ha logrado tanto éxito?

España tiene un talento creativo asombroso. Cuando estabas en Globomedia, no podías evitar estar en contacto con todos los creativos – Daniel Ecija, Laura Peluso, Alex Peña, Fernando González Molina, Pilar Nadal – una generación de escritores increíbles que crearon series que viajaron por el mundo. No podíamos competir en horario de máxima audiencia con los enormes presupuestos y efectos visuales de las series estadounidenses, por lo que tuvimos que desarrollar más los personajes y construir una conexión local a través del humor.

¿Sientes que estás levantando el techo de cristal?

Hay muchas otras directoras ejecutivas a las que respeto mucho. Pero en realidad todavía queda mucho por hacer en términos de igualdad, lo cual es una gran preocupación para mí. En Mediapro trabajo con todos… [tools] Tengo que mejorar esto. Pertenezco al Comité de Diversidad del Grupo Mediapro, que es un órgano de seguimiento para velar por el cumplimiento de los protocolos. Es urgente y muy importante que el estudio piense más en las historias que contamos, porque tenemos una responsabilidad: llegar a millones de espectadores y espectadores. Las preguntas son: ¿Qué historias hemos elegido? ¿Quién escribe, dirige y trabaja en él? ¿Cuáles son los tipos de personajes y qué roles desempeñan?

Mediapro lanzó un Máster en Escritura de Guión en 2019, colaborando con la Universidad Complutense de Madrid, ESCAC en Barcelona y luego El Labs para colaborar con una nueva generación de talentos que trabajan en Twitch, TikTok, podcasts, etc.

Todos los participantes del programa de Maestría reciben capacitación interna sobre nuestras producciones y más del 50% de ellos ahora trabajan en el estudio. La formación tiene que ver con la diversidad; Es muy importante que haya más escritores, tanto hombres como mujeres, y que las mujeres lideren las salas de escritores. Si estás al frente de una gran empresa como The Mediapro Studio, que cuenta con 30 casas productoras, tienes que contribuir a la industria y formar y mejorar a sus profesionales.

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