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Cómo encontrar el mejor club de vinos

Es el club de vinos La membresía garantiza el acceso a selecciones cuidadosamente seleccionadas, ¿o significa registrarse para recibir botellas que son mediocres o peores? La respuesta podría ser «sí» para ambos.

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¿Cuál es su experiencia con los clubes de vinos a los que se ha unido o regalado a alguien? Únase a la conversación a continuación.

Ha habido una gran difusión de clubes de vino en los últimos años. Algunos se establecieron en respuesta al cierre pandémico, cuando los gerentes de vinos de los restaurantes intercambiaron ventas paralelas para atraer a los compradores a través de una suscripción. Se unen a un campo ya lleno de clubes de minoristas e importadores, así como de empresas que no tienen ninguna conexión con el vino. Recientemente he gastado tiempo, dinero y algunas horas probando mi camino a través de la cosecha actual; Dado que la mayoría de los clubes de vino ofrecen la opción de unirme por un mes, pude probar una variedad de ofertas. (Las operaciones comerciales del Wall Street Journal dirigen un club de vinos, WSJwine, pero no está conectado a la división OB News, y no lo he experimentado en esta columna).

Cuando compro en tiendas de vinos minoristas (con compras ocasionales en subastas), entiendo por qué algunos pueden querer inscribirse en un club. Es posible que vivan a kilómetros de una buena tienda de vinos o deseen confiarles a quienes ven el mayor conocimiento sobre las opciones de vinos. O simplemente pueden recibir un cupón por correo.

Mi esposo a menudo recibe estos vales de amigos bien intencionados. Una oferta típica de un club de cupones podría prometer 12 vinos por $ 99 más gastos de envío. Los espectáculos a menudo promocionan vinos de «más de 90 puntos» y «medallas de oro», sin nombrar las entidades que otorgan estos premios.

Wine Club Descubre 4 SommSelect’s

La mayoría de los clubes describen sus vinos como excelentes, pero a mí me interesa más leer las credenciales de las personas que hacen las selecciones. Los clubes dirigidos por camareros y directores de vinos de restaurantes ofrecen a los miembros al menos una idea del comprador y su punto de vista. Me uní a dos clubes dirigidos por restauradores que conozco los programas de vinos que conozco y que me gustan: el Club de vinos español Cúrate establecido por Felix Mina de Creat Restaurant en Asheville, Carolina del Norte, y el club dirigido por Annie Shea, gerente de vinos y socia gerente de Restaurante King en Manhattan.

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Ambos clubes se lanzaron durante el cierre de la pandemia en 2020, como una forma de mantener sus restaurantes en existencia; Ambos se centran en vinos de modo que los clientes puedan encontrarlos en las listas de vinos de los restaurantes. “La gente siempre me pregunta dónde puede encontrar el vino que ha probado”, dijo el Sr. Mina de Cúrate. Quiere darles a los integrantes una gran gira por España. «Los vamos a llevar a dar un paseo», dijo.

Para diciembre, el Sr. Mina eligió tres tintos con cuerpo de Bodega Matsu, en la región de Toro, en el centro-norte de España. Pagué $ 142 por las tres botellas más una blanca opcional: la Matsu La Jefa 2018. Me encantaron dos de los tres rojos: el ligero y jugoso Matsu El Picaro 2019, y el más grande, rico y concentrado de los tres, el Matsu El Viejo 2018. Estaba menos entusiasmado con el roble blanco intenso. Sin lugar a dudas, me encantó el vino que llevan nuevos miembros.

Los nuevos miembros del King Wine Club también obtienen una bolsa de lona duradera con sus 3 botellas del mes ($ 140 más impuestos y envío). Las selecciones de diciembre son variadas en sabor y origen. Ligero, vibrante y seco, Julian Haart Riesling Moselle 2020 presenta el sabroso y bajo en grasa 2019 Domaine le Sang des Cailloux Vacqueyras, el Red Rhône y el accesible 2017 GD Vajra Barolo, todos muy divertidos. La Sra. Shi ha incluido una tarjeta que describe cada vino en detalle y sugiere combinaciones de alimentos. “Me gusta incluir un vino que sea más reconocible, algo realmente divertido y algo que quizás no me resulte familiar”, dijo.

Luego están los dos bartenders que fundaron los clubes mucho antes de la pandemia: Ian Kauble de SommSelect, con sede en Sonoma, en 2014, y Bartenders, convertidos en minorista Dustin Wilson de Verve Wine en 2018 (Verve tiene tiendas en Nueva York, Chicago y San Francisco). .)

De las diversas ofertas de SommSelect Club, elegí Explore 4 ($ 99 más $ 20 de envío fijo). Su selección de diciembre incluye cuatro tintos de «Heritage» de California, cuidadosamente presentados en un folleto escrito por otro ex bartender, David Lynch. «Realmente mejora su experiencia con el vino que alguien se lo explique», dijo el Sr. Koppel.

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No era probable que encontrara ninguno de los paquetes de producción más pequeños por mi cuenta. Me gustaron todos, pero me gustaron especialmente el Charbono Kivelstadt Cellars «Native Son» 2019 de Mendocino y el Adroit «Vincenzo» Redwood Valley Old Vine Carignan 2019. «Intentamos elegir los vinos que podría probar en un restaurante con estrella Michelin, «dijo el Sr. Koppel.

Grand Tour by Verve Wine Caja de vinos de diciembre ($ 95 más $ 20 de envío) incluyó dos California Direct Reds, el lindo 2019 Presquill Santa Barbara County Pinot Noir y el 2019 No Fine Print California Cabernet de cuerpo ligero. También contenía un delicioso chianti básico de un producto que no conocía, el Monteraponi Chianti Classico 2019, y un blanco de primera de una bodega italiana que amo, el Benanti Etna Bianco 2019. Los vinos del club son seleccionados por el Sr. Wilson y un equipo de sommeliers. Por lo general, presenta «una buena combinación de vinos sólidos y vinos que están fuera de lo común», dijo Matt Sabato, director de operaciones de Verve Wine.

Membresía de My TCM Wine Club (Turner Classic Movies) ($ 80 más $ 20 de envío para elegir Perfect Mix) incluía la mayor cantidad de botellas (15), un cartel de película y tarjetas con descripciones de cada vino, supuestamente escritas por empleados de Lithwitz, la empresa que «atiende» al club. Las descripciones brillantes a menudo se parecen al vino. En el caso de la película Lodi Zinfandel de Burt Reynolds de 2020, la tarjeta (sabiamente) incluía más sobre las películas de Burt que sobre el vino, que era realmente imbebible, como DeLoach Unaked Chardonnay oxidado de 2019.

El Elvis Presley California Red Blend 2019 fue un poco más bebible, y tanto el Vina Baccana Pinot Grigio 2020 de Friuli como el Abbesse de Loire Sauvignon Blanc 2020 de Francia fueron atractivos. (Laithwaites no respondió a las preguntas sobre cómo elegir el vino). TCM Wine Club ofrece una garantía de devolución de dinero. Si no le gusta el vino, le devolverán su dinero.

Además del riesgo de recibir botellas decepcionantes, hay puntos prácticos a considerar. Algunos estados no permiten el envío directo de vino; En algunos casos, los miembros deben estar en casa para firmar la entrega de bebidas alcohólicas. Los problemas logísticos que afectan a otros tipos de envíos se aplican aquí: pasé días esperando una caja que no llegó en la fecha prometida.

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Sin embargo, sin unirme a un club no habría descubierto ese delicioso Chianti o ese jugoso Carbono. Para aquellos con un horario flexible y que estén dispuestos a confiar en los (conocidos) profesionales del vino, la membresía ciertamente tiene sus recompensas.

mejores escenarios de caso

Clubes de vinos que encajan con los amantes del vino en tu lista.

Para los amantes de la comida: Club de vinos del rey (Tres botellas $ 140 al mes más envío)

Cada mes, la directora de vinos y socia gerente de King’s, Annie Shee, selecciona tres vinos de los productores que ama. Pueden ser rojos, blancos, rosados ​​o relucientes, pero todos tienen una cosa en común: estos biberones combinan bien con la comida. Cada vino viene con una descripción detallada y varias sugerencias de maridaje.

Para el estudiante A: Seleccione Explorar 4 (Cuatro botellas, $ 99 por mes más $ 20 de envío)

«Queremos presentarles el mundo del vino en 12 meses», dijo el maestro sommelier Ian Cauble del club de vinos SommSelect Explore 4. El Sr. Koppel prometió que para fin de año los miembros tendrán una gran visión general, desde diferentes suelos hasta variedades de uva de regiones y países remotos.

Para los iniciados: Grand Tour Wine Club por Verve Wine (Cuatro botellas, $ 95 por mes más $ 20 de envío)

Las selecciones de Verve Wine Club son los vinos que los empleados de Verve recomiendan a los clientes en el minorista, según el director de operaciones de Verve, Matt Sabato. Las cuatro botellas mensuales van desde lo familiar hasta lo esotérico, siempre de productores, importadores y distribuidores que confían en el experimentado personal de Verve.

El Wall Street Journal no es compensado por los minoristas que figuran en sus artículos como puntos de venta de los productos. Los minoristas que cotizan en bolsa no suelen ser los únicos establecimientos minoristas.

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