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Científicos chinos han detectado oleadas tardías en la actividad volcánica de la luna

Científicos chinos han detectado oleadas tardías en la actividad volcánica de la luna

Una imagen proporcionada por la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) muestra la sonda Chang’e-5 recolectando muestras en la luna el 2 de diciembre de 2020. (CNSA/Folleto a través de Xinhua)

BEIJING, 7 jul (Xinhua) — Investigadores chinos estudiaron muestras lunares devueltas por la misión Chang’e-5 y encontraron aumentos en la actividad volcánica en la Luna hace unos dos mil millones de años, proporcionando una ventana a la fase tardía de la Luna. desarrollo.

El estudio, que fue realizado principalmente por un equipo de investigación del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China, se publica en la revista Nature Communications.

A fines de 2020, la misión china Chang’e-5 recuperó muestras lunares que pesaban alrededor de 1.731 gramos, que son las primeras muestras lunares del mundo en más de 40 años.

En una investigación posterior, los científicos chinos fecharon la roca más joven de la luna en unos 2.000 millones de años, lo que significa que el período de vulcanismo lunar fue entre 800 y 900 millones de años más largo de lo que se pensaba.

«Este estudio respondió aún más a la pregunta sobre la cantidad de magma emitido durante el período lunar tardío», dijo Tian Hengsi, autor correspondiente del estudio, al China Science Daily.

Agregó que la edad de la formación de basalto, sus propiedades geoquímicas y las escalas de tiempo de enfriamiento son esenciales para comprender la escala de la erupción de magma lunar.

Con base en trabajos anteriores, el equipo de investigación descubrió que el basalto Chang’e-5 probablemente fue el resultado de una erupción volcánica durante el mismo período y, dado que en su mayoría provino de la misma fuente, brinda una excelente oportunidad para determinar el espesor. del flujo de lava basáltica y la magnitud de la erupción.

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La tasa de enfriamiento del magma es más rápida en la superficie, dijo Tian, ​​y disminuye gradualmente hacia el interior. El tiempo y la velocidad de enfriamiento del magma se pueden inferir de los cambios en algunos elementos característicos de los minerales en las muestras lunares y, en base a esto, se puede inferir el espesor del flujo de lava y la magnitud de la erupción.

Los investigadores analizaron 21 granos de olivino de los bloques de basalto y los resultados indican que el tiempo de enfriamiento de la mayoría de las partículas de olivino fue inferior a un año. Usando un modelo termodinámico, estimaron que el espesor del flujo de lava basáltica estaba entre 10 y 30 metros.

Basándose en la zona de subducción plana de Chang’e-5, el equipo de investigación extrapoló la magnitud de la erupción de basalto, y esto indica que hubo erupciones de magma a gran escala en la Luna hace unos dos mil millones de años. Las conclusiones son consistentes con los resultados obtenidos a través de métodos de teledetección.

Según el estudio, si bien la intensidad general de la actividad volcánica lunar puede haber disminuido con el tiempo, puede haber erupciones ocasionales en la fase lunar tardía con un flujo superior al promedio.

Las causas de las erupciones volcánicas a gran escala encontradas durante el período lunar tardío siguen sin estar claras, dijeron los investigadores, y trabajarán con otros equipos para crear un modelo de evolución térmica para el área de aterrizaje para explorar el misterio.

(Editor web: Cai Hairuo, Hongyu)