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Christiane Benner, la primera mujer al frente del sindicato más grande de Alemania

Christiane Benner, la primera mujer al frente del sindicato más grande de Alemania

Christiane Benner se convertirá en la primera mujer al frente de IG Metall, donde el 80 por ciento de sus miembros son hombres. Fotografía: Kirill Kudryavtsev/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

Christiane Benner se convertirá en la primera mujer en dirigir el sindicato más grande de Alemania cuando asuma la dirección de IG Metall la próxima semana. Pero este logro llega en un momento en que el alguna vez fuerte sector industrial enfrenta una serie de crisis.

Los crecientes costos de la energía debido a la guerra de Rusia en Ucrania, la alta inflación y la débil demanda de China, un importante socio comercial, han llevado a una caída del sector manufacturero que ha generado preocupaciones sobre el futuro de Alemania como potencia industrial y campeona de las exportaciones.

Está previsto que el nombramiento de Benner se confirme en la conferencia de IG Metall el lunes.

Mientras se prepara para competir por los más de 2 millones de miembros de IG Metall en sectores que incluyen la automoción, las máquinas herramienta y las industrias eléctricas, Benner tiene claras sus prioridades.

«Lo más importante es mantener la industria en Alemania y Europa», dijo a la AFP en una entrevista en su oficina de Frankfurt.

Cuando se le preguntó por qué le tomó tanto tiempo a IG Metall, fundada en 1949, colocar a una mujer en la cima, Boehner se rió.

«¡Pregúntale a los chicos!» El hombre de 55 años con gafas sonrió.

Benner ha sido miembro de IG Metall desde que tenía poco más de 20 años después de empezar a trabajar como secretaria de idiomas extranjeros en una empresa de ingeniería mecánica.

Después de pasar algún tiempo estudiando sociología, ascendió en las filas de IG Metall y se convirtió en vicepresidenta del sindicato en 2015.

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El ochenta por ciento de los miembros de IG Metall son hombres.

Miedos a la desindustrialización

Penner recuerda que su trabajo y estudios en Estados Unidos en la década de 1990 le abrieron los ojos a la “debilidad” de los sindicatos estadounidenses.

El contraste con Alemania fue marcado, donde el modelo de autodeterminación compartida otorga a los representantes de los trabajadores un papel importante en la toma de decisiones en el lugar de trabajo.

Como el sindicato más poderoso de Alemania y el más grande de Europa, Benner es muy consciente de la influencia de IG Metall.

«Somos fuertes», dijo.

IG Metall mostró sus músculos el año pasado y obtuvo un aumento salarial del 8,5% en dos años para ayudar a compensar la inflación, un acuerdo récord que cubre a unos cuatro millones de trabajadores en varios sectores.

Aún quedan desafíos más difíciles por delante: el tan cacareado modelo económico de Alemania está en duda y se avecina una recesión de fin de año.

Boehner dijo que las empresas de las industrias alemanas de uso intensivo de energía ya están considerando trasladar la producción a zonas más baratas, un problema exacerbado por el atractivo de los subsidios verdes estadounidenses a través de la ley de reducción de la inflación de Washington.

«Estamos siendo testigos de un progresivo desmantelamiento de la industria y del empleo», advirtió.

Para evitar la temida «desindustrialización» de la mayor economía de Europa, Boehner apoya la reducción de los precios de la electricidad para las empresas industriales.

El apoyo propuesto ha sido objeto de intenso debate dentro del gobierno de coalición alemán en los últimos meses.

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Pero el canciller Olaf Scholz, que al igual que Boehner pertenece a los socialdemócratas de centro izquierda, aún no ha apoyado la idea, por temor a que ralentice el cambio hacia las energías renovables.

Retener el talento

A los problemas de Alemania se suman problemas estructurales de larga data, como la escasez de trabajadores calificados en un país que sufre una población que envejece y una desaceleración de la transformación digital.

Más de 2,6 millones de jóvenes en Alemania menores de 35 años no tienen ninguna cualificación profesional, a pesar de la creciente necesidad de empleados altamente cualificados a medida que las nuevas tecnologías transforman las empresas.

IG Metall ha estado trabajando duro para aumentar el número de puestos de aprendizaje y hacer más atractiva la formación en el puesto de trabajo, afirmó Benner.

Con la esperanza de hacer de la industria pesada una opción profesional más atractiva, Benner también aboga por un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y apoya una semana laboral de cuatro días para quienes así lo deseen.

También quiere reducir la brecha salarial de género en un país donde los hombres todavía ganan siete por ciento más que las mujeres por el mismo trabajo.

Pero lo primero en su lista de cosas por hacer son las negociaciones salariales del próximo mes con los patrones del acero.

Boehner exigirá un aumento salarial similar del 8,5% para el sector y una reducción de la jornada laboral de 35 a 32 horas semanales, sin pérdida de salario.

Fuente: Agencia France-Presse