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Cambio climático: el estado del deshielo de los glaciares al nivel del mar

  • Un nuevo estudio revela que el derretimiento de los glaciares en todo el mundo se ha acelerado en las últimas dos décadas.
  • Encontró que el agua de deshielo representó el 21% del aumento global del nivel del mar durante el mismo período.
  • Los glaciares pierden más masa que las capas de hielo de Groenlandia o la Antártida, ya que las tasas anuales de adelgazamiento de los glaciares se duplicaron entre 2000 y 2019.
  • Los glaciares cubren aproximadamente el 10% de la superficie terrestre del mundo, que almacena aproximadamente el 70% del agua dulce de la Tierra.
  • Los autores del estudio advierten que el derretimiento de los glaciares está contribuyendo significativamente al aumento del nivel del mar.

Un nuevo estudio revela que el derretimiento de los glaciares en todo el mundo se ha acelerado en las últimas dos décadas, y el agua de deshielo resultante representa el 21% del aumento global del nivel del mar durante el mismo período.

El trabajo publicado en naturaleza, Es el primero en analizar la tasa de derretimiento de casi todos los glaciares del planeta, alrededor de 200,000 en total, excluyendo las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, para mostrar cómo perdieron masa y espesor entre 2000 y 2019.

El estudio encontró que los glaciares actualmente están perdiendo más masa que las capas de hielo en Groenlandia o la Antártida, y las tasas anuales de contracción de los glaciares se han duplicado de 36 cm en 2000 a 69 cm en 2019.

Uno de los científicos que no participó en el estudio dice que los datos detrás de este estudio “son un cambio de juego”. Le dicen al Carbon Brief que los hallazgos son una “prueba despiadada” más de “la necesidad urgente de una acción colectiva y rápida” para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

‘Hito en el monitoreo global de glaciares’

Los glaciares son glaciares de movimiento lento que se forman a partir de la acumulación de nieve durante muchos años. Alrededor 10% Desde la superficie de la tierra, el mundo está actualmente cubierto por glaciares que se almacenan alrededor 70% del agua dulce de la tierra.

Sin embargo, a medida que aumentan las temperaturas globales, los glaciares de todo el mundo, solo Algunas excepciones – Se retiran en A. Tasa sin precedentes. Se espera agua de deshielo de glaciares El segundo mayor accionista Al aumento global del nivel del mar durante el siglo XXI.

Aunque hay más de 200.000 glaciares en el planeta, solo existen unos pocos cientos de ellos en la actualidad. Monitorearlos en el sitio. Esto significa que los científicos deben usar otros métodos para rastrear los glaciares en retroceso del mundo.

Profesor Michael Zimpe – Mundo de hielo en Universidad de zurich Y director Servicio Global de Monitoreo de Glaciares, Quien no participó en el estudio – impulsó este último Evaluación global del cambio de glaciares En 2019.

El siguiente mapa muestra la ubicación de los glaciares analizados en este estudio en violeta. En el campo de la glaciología, 19 “glaciares” A menudo se utiliza para ayudar a los científicos a comparar glaciares de diferentes partes del mundo. Estas áreas se muestran con cuadrados y números.

Un mapa que muestra la ubicación de los glaciares analizados en este estudio está en violeta.

Foto: Hugonett et al (2021)

Además de mejorar la cobertura espacial, el nuevo estudio también proporciona más detalles que la evaluación anterior. Doctor de la cervezaS. Gardner – Investigador científico a nivel del mar y la gama de hielo en NASA, Que no participó en el estudio, dice que el estudio es “realmente impresionante” y que “agrega detalles al registro en evolución de la extinción de los glaciares”. Carbon Brief dice:

“Al analizar más de medio millón de imágenes de satélite, los autores pudieron crear el registro más detallado de cómo los glaciares de todo el mundo responden a los cambios naturales dentro del clima y, lo más importante, al calentamiento de la atmósfera inducido por el hombre”.

Dr. Robert McNab – Conferencista en Universidad de Ulster Y el autor del estudio, explica que su estudio es “el primero en reportar observaciones de cambio de altitud y masa para casi todos los glaciares del mundo a nivel de glaciares individuales”.

“Para un diseñador de modelos de glaciares como yo, los datos detrás de este estudio son realmente un cambio de juego”, dice. Dr. Ben Marzion De Universidad de Bremen, Quien no participó en el estudio. Carbon Brief dice:

“Durante muchos años, hemos tenido un gran problema con observaciones muy esporádicas, pero con datos provenientes de [the new study] Podremos restringir mejor los modelos que usamos para anticipar el cambio de los glaciares y la contribución de los glaciares al aumento del nivel del mar. También podremos evaluar la capacidad de los modelos para representar mucho mejor la interacción entre los glaciares y el clima ”.

Los autores del nuevo estudio estimaron que entre 2000 y 2019, los glaciares combinados perdieron alrededor de 267 mil millones de toneladas de hielo cada año. Suponiendo que toda el agua de los glaciares que se derriten finalmente llega al océano, esto significa que el agua de deshielo de los glaciares contribuyó a un aumento del nivel del mar de 0,74 mm cada año.

Según el estudio, la pérdida de masa de los glaciares también se ha acelerado en las últimas dos décadas. Los resultados muestran que la “dilución” anual de los glaciares fue de 36 cm en promedio en 2000, pero aumentó a 69 cm en 2019. Agrega que la “aceleración de la pérdida de masa” de los glaciares ha aumentado en 48 mil millones de toneladas por año por década.

Para comparar la pérdida de masa de diferentes glaciares, los autores evaluaron 19 regiones que se muestran en el mapa. Descubrieron que el 83% del agua de deshielo proviene de solo siete regiones, como se muestra en la siguiente tabla:

Gráfico que muestra la pérdida de glaciares de cada región

Pérdida de masa glaciar de la parte superior de siete regiones de hielo entre 2000 y 2019.

Foto: Hugonett et al (2021).

La tabla muestra que el agua de deshielo de Alaska ha contribuido a una cuarta parte de la pérdida total de masa de hielo durante este siglo. Esto se debe a que Alaska está experimentando temperaturas muy rápidas, explica Zimb, y el área también está congestionada por glaciares.

El estudio también compara la pérdida total de masa de los glaciares con la causada por el derretimiento de los glaciares. El siguiente gráfico muestra la pérdida de masa de todos los glaciares del estudio (azul oscuro), la capa de hielo de Groenlandia (azul medio) y la capa de hielo de la Antártida (azul claro).


El estudio encontró que entre 2000 y 2019, la pérdida de masa de los glaciares fue un 47% más alta que la capa de hielo de Groenlandia (GIS) y más del doble que la capa de hielo de la Antártida (AIS).

Los autores también señalan que, si bien la pérdida de masa de los glaciares se ha “acelerado significativamente” durante todo el período 2000-1919, la pérdida de masa de las capas de hielo se ha desacelerado desde su punto máximo a mediados de 2010. A partir de esto, “los autores concluyen que el mar el aumento de nivel se ha acelerado desde 2000., lo que a menudo se atribuye a la pérdida acelerada tanto del sistema de información geográfica como del sistema AIS, que también se deriva en gran medida de los glaciares “.

(Literatura Indica que la desaceleración de la pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia se debió a “dos estaciones frías anómalas en Groenlandia occidental”, mientras que la desaceleración de la capa de hielo de la Antártida se debió a un aumento de la masa acumulada 980Gt Desde 2009 en Queen Maud Land en la capa de hielo de la Antártida oriental).

Los autores estiman que entre el 6% y el 19% de la aceleración del aumento del nivel del mar en el siglo XXI se debe a la pérdida de masa de los glaciares. Mientras tanto, estiman que el 21% del aumento total del nivel del mar proviene del agua de deshielo de los glaciares.

El estudio también examina la diferencia entreTerminación de la Marina” Y el “Terminación de tierra“Glaciares. McNabb le dice a Carbon Brief que todos los glaciares pierden su masa por el derretimiento de la superficie. Sin embargo, los glaciares marinos que terminan en el mar también pierden su masa por”Se derrite por debajo de la línea de flotación Y el nacimiento de los icebergs “.

La terminación de los glaciares en alta mar constituye aproximadamente el 40% de la superficie terrestre total de los glaciares. Sin embargo, el estudio encontró que solo contribuyen con el 26% a la pérdida de masa global. Los autores sugieren que esto se debe a que los glaciares que terminan en mares muestran A. respuesta tardía El cambio climático en comparación con el fin de los glaciares en la Tierra.

Glaciares en un clima cálido

Para comprender los principales factores que conducen al retroceso de los glaciares, es importante comprender cómo ganan y pierden masa. Cada año, nieva en los glaciares, lo que aumenta el “balance de masa” durante la estación fría, y el agua de deshielo fluye lejos del glaciar durante la estación cálida. Zimp explica que esto se puede explicar usando la analogía del saldo bancario:

“Un glaciar funciona como una cuenta bancaria. Tienes el ingreso, que es la nieve, principalmente durante la temporada de invierno, y luego tienes el gasto que se está derritiendo, de temperatura, radiación solar, etc. Tomas la escala al final de El año hidrológico para ver si el río Glaciar ha gastado más de lo que ganó.

Utilizando esta analogía, Zimp Carbon Brave dice que los glaciares están atravesando actualmente una “crisis financiera”, porque el aumento de las temperaturas hace que muchas regiones pierdan entre un 1 y un 3% del volumen de hielo restante cada año.

Los siguientes mapas muestran el cambio en la altitud de los glaciares (arriba), la temperatura (en el medio) y la precipitación (abajo) entre 2000-2009 y 2010-2019 en 19 glaciares.

En el mapa superior, los colores rojo y amarillo muestran las áreas donde los glaciares se han reducido entre 2000-2009 y 2010-1919, mientras que el azul indica las áreas donde los glaciares han crecido. En el mapa del medio, el rojo muestra las áreas que se han calentado, los rojos oscuros muestran más calentamiento y el azul muestra las áreas que se han enfriado. Asimismo, en el mapa inferior, el verde muestra las áreas que han visto un aumento en la precipitación, mientras que el marrón muestra una disminución en la precipitación.

Mapa que muestra los cambios de hielo

Un cambio en la altitud del glaciar (arriba), temperatura (medio) y precipitación (abajo) entre 2000-2009 y 1919-2010 en 19 glaciares.

Foto: Hugonett et al (2021).

Los autores encontraron que muchos cambios en la masa de los glaciares están en consonancia con los cambios de temperatura y precipitación. Por ejemplo, los glaciares de Alaska, Canadá occidental Y Estados Unidos es responsable del 50% de la aceleración de la pérdida de masa durante el siglo XX, según el estudio, y los mapas muestran temperaturas significativamente más altas y menos nevadas en estas regiones.

Asimismo, los autores señalan que existen valores atípicos para la tendencia general de fusión. Por ejemplo, en Islandia, la tasa de adelgazamiento de los glaciares se redujo a la mitad entre 2000-2005 y 2000-1919. McNabb le dice a Carbon Brief que esto se debió al aumento observado de nevadas en el área.

Los autores encontraron que el efecto de la temperatura sobre el derretimiento de los glaciares supera al de la precipitación:

“Aunque los cambios decenales en las precipitaciones explican algunas de las anomalías regionales observadas, la aceleración global de la pérdida de masa de los glaciares refleja el calentamiento global de la atmósfera”.

Gardner advierte que el aumento de las temperaturas está haciendo que los glaciares del mundo “se desequilibren” y que el desequilibrio “solo aumentará cuando entren en vigor todos los efectos de un clima más cálido”.

Agrega que este estudio debe utilizarse como “evidencia científica más rigurosa” de “la urgente necesidad de tomar acciones colectivas y rápidas para reducir el vertido de gases de efecto invernadero a la atmósfera de nuestro planeta”.