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Betty Maina habla sobre éxitos y fracasos en los planes de crecimiento de la manufactura y las exportaciones

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Betty Maina habla sobre éxitos y fracasos en los planes de crecimiento de la manufactura y las exportaciones


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Fabricación CS Betty Maina. Foto de perfil | NMG

Betty Maina fue expropiada en 2015 del sector privado, como la voz de la industria manufacturera, por el presidente Uhuru Kenyatta y nombrada Secretaria Principal para Asuntos de África Oriental.

Manufacturers celebró su posterior nombramiento como Secretaria de Comercio y Manufactura en marzo de 2020.

Pero saldrá con sentimientos encontrados sobre su desempeño, dado que durante su mandato, la contribución de la industria manufacturera al PIB disminuyó por quinto año consecutivo el año pasado, cayendo a menos del 7,6 por ciento, la mitad del objetivo del 15 por ciento.

Recientemente me senté con Business Daily para una entrevista de salida con ella.

***

¿Cómo se siente ser un formulador de políticas que haya trabajado anteriormente como activista de políticas comerciales como director ejecutivo de la Asociación de Fabricantes de Kenia?

Trabajar en la Asociación de Fabricantes de Kenia [KAM]Tenía una audiencia distinta, componentes y temas a seguir. Tuvimos muy buenas relaciones e interacciones con el gobierno. KAM recibió muchas solicitudes mías debido a esas interacciones.

Ser un hacedor de políticas significa mirar más allá de las necesidades de un sector. Usted equilibra las necesidades de los consumidores, minoristas y fabricantes. Te da una perspectiva mucho más amplia.

Alcanzar esta posición de elaboración de políticas con experiencia en la industria ha sido muy útil y enriquecedor para mí. Tengo ideas que las personas que podrían no tener esta experiencia no tienen.

Se cree ampliamente que la administración de Jubilee ha abandonado la agenda de los Cuatro Grandes, de la cual la industrialización era un pilar central. ¿Cuál es tu punto de vista sobre esto?

La industrialización no fue abandonada bajo los Cuatro Grandes. A gran escala, se planteó la meta de expandirlo al 15 por ciento del PIB, quintuplicar las inversiones y mejorar los indicadores del costo de hacer negocios.

Desde mi punto de vista, un objetivo de contribución del 15 por ciento del PIB iba a ser una tarea muy difícil porque los servicios están creciendo más rápido. En términos de producción, que es la métrica en la que elegimos centrarnos, hemos visto un crecimiento.

¿Cuáles son los principales logros?

Hemos ampliado la infraestructura industrial como las zonas económicas especiales [SEZs] y zonas de procesamiento de exportaciones [Export Processing Zones]. Hemos publicado en el Diario Oficial todas las zonas económicas especiales generales y estamos en proceso de publicar el Diario Oficial de las zonas económicas especiales que apoyarán el aumento de la producción.

Estas cosas toman tiempo. Sé que suena como un trabajo en progreso, pero depende de la disponibilidad de presupuesto. El próximo gobierno querrá ampliar la infraestructura industrial.

Los subsectores del cuero, textil y agroprocesamiento han sido identificados como áreas prioritarias en la Agenda de los Cuatro Grandes. ¿Como lo hicimos?

La métrica a observar es el número de fundamentos y resultados cuánticos. Hemos visto nuevos inversores venir a Kenia en este período. Por ejemplo, Mars Wrigley se fundó justo antes de Covid y ahora emplea a más de 3000 personas.

Para ampliar la marroquinería y la confección, contamos con Kinani Leather Park [in Machakos] Incluso hemos establecido algunos procesos dentro de él, y esa es un área en la que continuaremos viendo un mayor crecimiento. Hemos completado la activación de Rivatex.

El único desafío es que no tenemos consumo local de algodón porque no producimos mucho y mucho de lo que procesamos es importado. En el campo de los productos farmacéuticos, tenemos nuevas empresas en el área de procesamiento de exportaciones, por ejemplo, Square Pharmaceuticals [of Bangladesh]y fuera de la zona de procesamiento de exportaciones.

¿Qué avances se han producido desde el lanzamiento de la estrategia integrada para el desarrollo y promoción de las exportaciones nacionales en julio de 2018, que tuvo como objetivo la diversificación de mercados y productos?

Tradicionalmente, hemos vendido canastas de exportación bastante limitadas a unos pocos países, principalmente en Europa, Gran Bretaña y Estados Unidos a través de Agoa. [African Growth and Opportunity Act]. Además, también utilizamos nuestros mercados tradicionales en la Comunidad de África Oriental y el Área de Libre Comercio Continental Africana.

Era importante empezar a ver cómo diversificar nuestros mercados. Esa estrategia de promoción de exportaciones identificó diferentes productos para diferentes regiones y cómo llegar a ellos. Era doble sobre cómo llegar a nuevos mercados y diversificar productos.

Una de las áreas en las que realmente nos hemos enfocado es expandir nuestro alcance al Lejano Oriente, incluidos China, Japón, el Medio Oriente y otros lugares donde tradicionalmente no vendemos mucho.

El acceso al mercado chino era una prioridad en esta estrategia de exportación…

En el contexto de China, hemos estado muy interesados ​​en expandir las ventas de aguacate. Nuestra primera entrada a este mercado fue con aguacate congelado. Pero la capacidad de congelar no está disponible para muchos jugadores. Así que era muy importante para nosotros tener nuestro plato principal de aguacate fresco.

Para ello, necesitábamos superar barreras técnicas y requisitos Sanitarios y Fitosanitarios (MSF). Esto es importante porque la exportación de alimentos está estrictamente regulada. Entonces, una de las cosas emocionantes es que Kenia ha logrado convencer a las autoridades chinas para que permitan la entrada de aguacates frescos.

¿Cree que ha sentado las bases para que el aguacate se convierta en el mayor cultivo de exportación de Kenia?

Hace diez años, Kenia no estaba en el mapa en términos de producción de aguacate. Por el momento, somos el quinto productor más grande del mundo. Pocos aguacates frescos iban a Europa, especialmente a Alemania, el Reino Unido y los Países Bajos.

Estoy emocionado de seguir adelante con el aguacate y los números seguirán aumentando. Lo que debemos asegurarnos de hacer como país es asegurarnos de vender productos de calidad. Debido a la creciente demanda de aguacates de Kenia, hemos visto casos de personas que venden cultivos inmaduros que son muy perjudiciales para los mercados.

Este es un producto que tiene mucha esperanza. También tenemos capacidades para agregar valor. Por ejemplo, algunas personas ya extraen, procesan y exportan el aceite de los aguacates.

Hablando de valor agregado, Kenia ha sufrido y muchas exportaciones son minerales…

Hay muchos desafíos en torno al valor agregado. Pero me alegro de que hayamos progresado un poco. El mayor desafío es la progresividad arancelaria, ya que cuando vende un producto crudo, puede hacerlo libre de impuestos en muchos mercados.

Pero cuando lo vendes ajustado, aparece una tarifa adicional. Por ejemplo, si son verduras, las vendes frescas, la tarifa puede rondar el cinco por ciento, pero sube al 18 por ciento si las vendes preparadas y envasadas. Esto atrae a la gente a exportar productos crudos en lugar de productos con valor agregado.

El segundo desafío es la capacidad, ya que no muchos de nuestros agricultores pueden hacer el procesamiento. Solo hay unos pocos procesadores que se han colocado en la planta, ya sea en el área de procesamiento de exportación o en el exterior.

Si tuviera la oportunidad, ¿le gustaría continuar sirviendo bajo la próxima administración?

El servicio público es un gran honor. No conozco a nadie que no quiera continuar en el servicio público. Pero es un sueño y un gran honor y he sido muy privilegiado. Es una decisión tomada por otros además de nosotros mismos.

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