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África puede salvar la brecha digital si amplía las innovaciones en el comercio electrónico y la tecnología agrícola

Por ISAAC FOKUO

Casi dos años después de la pandemia, Covid-19 ha acelerado la transformación digital de las economías a nivel mundial. Para las empresas de algunas partes del mundo, como la región de Asia Pacífico, Covid-19 ha tenido un proceso digital de vía rápida durante más de 10 años.

Sin embargo, no todos los países han visto un impulso en los esfuerzos de digitalización durante la pandemia. Muchos países del mundo en desarrollo, incluida África, aún enfrentan desafíos debido a la severa brecha digital debido en gran parte a las barreras de infraestructura y costos.

Afortunadamente, no todo es sombrío. Si bien la brecha digital persiste, los países africanos tienen la oportunidad de ampliar las innovaciones en los sectores de la agricultura y el comercio electrónico de los últimos dos años. La ampliación de estas innovaciones, a menudo impulsadas por iniciativas del sector privado, requerirá esfuerzos políticos centrados en la integración regional y el apoyo orientado a la adopción digital.

Estos aspectos positivos tienen el potencial de impulsar las economías, transformar los sectores involucrados más allá de la pandemia y fomentar nuevas posibilidades para el continente en términos de creación de riqueza y empleo.

innovación en agricultura

La agricultura es un pilar de la economía africana y aporta el 23 por ciento del PIB del continente y el 49 por ciento del empleo. El sector, que se estima que está operando a solo el 40 por ciento de su potencial, ha pedido durante mucho tiempo la innovación tecnológica para desbloquear todo su potencial. Si bien la pandemia ha visto al sector desafiado por interrupciones en el acceso al empleo, insumos agrícolas, servicios de asesoría y mercados de producción, también ha visto una mayor adopción de tecnologías digitales en algunas partes del continente.

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Por ejemplo, más de un millón de agricultores en Uganda han utilizado aplicaciones para conectarse con los clientes, comprar insumos agrícolas y recibir servicios de asesoramiento, así como información meteorológica y de precios en tiempo real para eludir las restricciones de movilidad y acceso en el mundo de Covid-19. Las aplicaciones han contribuido a la productividad y han fomentado la diversificación, especialmente en nuevos mercados.

Esta creciente digitalización está impulsando las inversiones en este sector. Según Tech Disrupt Africa, las nuevas empresas agrícolas recaudaron $ 60 millones en 2020, que es el 8,6 por ciento de la financiación total recibida por las nuevas empresas tecnológicas en el continente el año pasado. El aumento de las inversiones en el sector de tecnología agrícola está transformando la agricultura en un sector generador de riqueza. Sin embargo, estos beneficios deben maximizarse a través de los esfuerzos del gobierno para apoyar a los desarrolladores de tecnología y a los agricultores, que a menudo son mínimos.

Al fomentar la transformación digital del sector agrícola, los responsables políticos también tienen la oportunidad de atraer a los jóvenes africanos más conocedores de la tecnología a lo que durante mucho tiempo se ha considerado un sector tradicional, creando así oportunidades para el autoempleo y cambiando la narrativa en torno a la agricultura.

Integración regional del comercio electrónico

El surgimiento de la industria del comercio electrónico ha sido una intersección importante dentro del fenómeno de la adopción de tecnología en la agricultura. A medida que las compras físicas se han vuelto restringidas debido a la pandemia, los consumidores están recurriendo a las plataformas de comercio electrónico para satisfacer sus necesidades. Una encuesta de Nielsen informó que en Egipto, Nigeria, Sudáfrica y Kenia, los consumidores tenían un 40 por ciento más de probabilidades de mantener o aumentar sus niveles de compra que los niveles prepandémicos, lo que se traduce en una bendición para las empresas africanas de comercio electrónico.

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Jumia Technologies, una de las principales empresas de comercio electrónico del continente, registró uno de sus mejores resultados financieros en los últimos años impulsado principalmente por los ingresos del mercado, ya que el volumen total de mercancías creció un 30,4 por ciento interanual en los primeros seis meses de 2020.

Para la industria del comercio electrónico, la falta de voluntad política para promoverlo no es necesariamente la preocupación. Países como Ruanda, Senegal y Kenia han tomado varias medidas para promover las plataformas de comercio electrónico entre los consumidores, especialmente durante la pandemia, y a partir de 2019, el continente tenía 631 mercados en línea que operaban 1.900 ubicaciones en 58 países y territorios, según el africano. Banco de Desarrollo.

Sin embargo, la falta de capacidad para escalar aplicaciones más allá de las fronteras es una preocupación: el 98 por ciento de todas las plataformas digitales en África Oriental se encuentran solo dentro de las fronteras nacionales, a menudo debido a las regulaciones comerciales transfronterizas rentables. Para los pequeños comerciantes en estas plataformas, obstaculiza gravemente su capacidad de beneficiarse de las economías de escala porque el acceso a estas plataformas está restringido por muchos consumidores potenciales debido a la amplia brecha digital en el continente. La creación de reglamentos más completos sobre el comercio electrónico, con medidas complementarias sobre las competencias regionales en TIC, podría mejorar el comercio electrónico.

Zona de libre comercio continental africana para eliminar las barreras comerciales

Entre las barreras para expandir el comercio electrónico transfronterizo, las empresas y los empresarios han citado las regulaciones fiscales, los procedimientos aduaneros, la alta logística y los costos relacionados con la entrega, y la falta de mecanismos de pago integrados como las principales barreras para el comercio electrónico transfronterizo en África. . Afortunadamente para el continente, la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) se está renovando para eliminar las barreras comerciales e impulsar el comercio intraafricano, creando una forma para que los responsables de la formulación de políticas aprovechen los beneficios del comercio electrónico obtenidos durante la pandemia e impulsen el comercio.

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Con las regulaciones de comercio electrónico después del Pacto de Libre Comercio en toda África de la Fase 3 a la Fase 2 debido a la pandemia, los países africanos pueden establecer colectivamente posiciones comunes sobre el comercio electrónico, armonizar las regulaciones de la economía digital y aprovechar los beneficios que han surgido durante la pandemia.

Los formuladores de políticas tienen una gran oportunidad para compensar la desaceleración económica causada por las muchas medidas de bloqueo de Covid-19 al capitalizar el progreso logrado durante la pandemia, particularmente en los sectores de tecnología agrícola y comercio electrónico. Aprovechar la oportunidad puede aumentar las inversiones y el empleo, así como acelerar la transformación digital del continente.

Isaac Kwaku Fuku es el fundador de Botho Emerging Markets Group