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África enfrenta una tercera ola ‘brutal’ de la pandemia de COVID-19 a medida que se desacelera la vacunación

COVID-19: Según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente el 1% de toda la población de África está vacunada (archivo).

Johannesburgo:

África se enfrenta a un feroz resurgimiento del coronavirus, con hospitalizaciones y muertes sin precedentes, lo que lleva a las instalaciones de salud al borde mientras el continente está muy rezagado en la campaña mundial de vacunación.

Con poco menos de 5,3 millones de casos notificados y casi 139.000 muertes entre casi 1.300 millones de personas, África sigue siendo el continente menos afectado del mundo después de Oceanía, según el Agencia de prensa de Francia Salir.

Hasta ahora, los países africanos se han librado de desastres similares a los de Brasil o India.

Pero la epidemia está resurgiendo a un ritmo alarmante en al menos 12 países, y se espera que los casos continentales alcancen un pico récord en unas tres semanas.

“La tercera ola se está acelerando, extendiéndose más rápido y golpeando más fuerte”, advirtió el jueves el director de África de la Organización Mundial de la Salud, Matshidiso Moeti. “El último boom amenaza con ser el peor en África hasta ahora”.

El jueves, el director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (Africa CDC), John Nkengasong, calificó la tercera ola de “extremadamente brutal” y “extremadamente devastadora”.

El presidente de Liberia, George Weah, advirtió que la ola era “mucho más preocupante que hace un año”, ya que los hospitales de su país están abrumados.

La tercera ola en África se ve agravada por los obstáculos a la inmunización, la propagación de variantes virales más transmisibles y las temperaturas invernales del hemisferio sur.

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La variante delta, que se detectó por primera vez en India, se ha informado hasta ahora en 14 países africanos, lo que representa la mayor parte de los casos nuevos en la República Democrática del Congo y Uganda, según la Organización Mundial de la Salud.

Los médicos de Sudáfrica, que representan más del 35 por ciento de todos los casos registrados en el continente, están experimentando una afluencia de pacientes sin precedentes.

“El sistema hospitalario no se está adaptando”, dijo Angélique Coetzee, directora de la asociación médica, en contraste con oleadas pasadas, esta vez.

El promedio diario de nuevas infecciones en Sudáfrica se ha multiplicado por 15 desde principios de abril, y las admisiones hospitalarias aumentaron casi un 60%.

Muertes ‘sin precedentes’ en Zambia

Namibia y Zambia también están experimentando curvas de infección pronunciadas.

El Ministerio de Salud de Zambia ha informado de un número “sin precedentes” de muertes por Covid-19, lo que aumenta la presión sobre los cuerpos, mientras que los CDC de África dijeron que el país estaba “abrumado”.

Con tendencias similares en Uganda, la ministra de Salud, Jane Ruth Acheng, culpó a variantes altamente contagiosas de la nueva propagación, “diferente de la segunda ola” con una gran cantidad de jóvenes hospitalizados.

Uganda es uno de los países que enfrenta una deficiencia de oxígeno reportada, aunque Acheng negó que las OSC afirmen que la escasez es de hasta 24,5 millones de litros por día.

Los gobiernos están trabajando una vez más para endurecer las restricciones, incluido un nuevo cierre nacional en Uganda y toques de queda más estrictos en 13 provincias de Kenia.

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Al mismo tiempo, el ritmo de las vacunaciones está luchando por despegar.

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor del uno por ciento de toda la población del continente está vacunada, el porcentaje más bajo a nivel mundial, y el 90 por ciento de los países africanos no alcanzarán el objetivo de vacunar a una décima parte de su población para septiembre.

“Estamos en una carrera tardía y la epidemia está por delante. No estamos ganando en África esta batalla contra el virus”, dijo Nkengasong del Centro de África para el Control de Enfermedades. “Lo que está sucediendo en el continente es aterrador”, agregó.

Una promesa reciente de los líderes occidentales de donar mil millones de dosis de vacuna a los países pobres ha sido ampliamente criticada por ser demasiado lenta.

Moeti dijo que los casos “superan a las vacunas”. “África necesita desesperadamente un millón de vacunas más. Necesitamos una carrera rápida”.

esperando la muerte

Varios países no lograron gestionar las huelgas del esquema Covax respaldado por la ONU antes de su fecha de finalización debido a fallas logísticas y dudas sobre las vacunas.

Malawi destruyó casi 20.000 dosis caducadas de AstraZeneca en mayo, mientras que la República Democrática del Congo y Sudán del Sur devolvieron más de dos millones de rondas a las Naciones Unidas para evitar un escenario similar.

Las autoridades de Congo-Brazzaville están preocupadas por la lenta ingesta de casi 100.000 vacunas fabricadas en China que vencen en julio.

Un aumento en los casos de coronavirus en India, el principal proveedor de AstraZeneca para el mundo, ha retrasado la entrega de Covax a África.

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Malawi agotó sus existencias la semana pasada, justo cuando debían lanzarse miles de acciones.

Cientos de zimbabuenses frustrados protestaron el mes pasado después de que el principal centro de vacunación de Harare se quedara sin huelgas.

Sudáfrica dice que ha tenido suficientes vacunas Johnson & Johnson y Pfizer / BioNTech para inmunizar al 67 por ciento de su población de 59 millones.

Pero la oferta se ha visto afectada por reveses y solo 2,2 millones de personas, trabajadores de la salud y mayores de 60 años, han recibido un golpe hasta ahora.

“La falta de vacunas en una región con altos niveles de pobreza y desigualdad significa que muchas personas sienten que están esperando morir”, dijo Deprose Muchena, director regional de Amnistía Internacional.

(Esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se genera automáticamente a partir de una fuente compartida).