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23 Intercambio de estudiantes con anfitriones locales | Noticias, deportes, trabajos

Disfrutando de los picnics: el 11 de septiembre, un grupo de 23 estudiantes de intercambio, uno de los cuales no aparece en la foto, disfrutó de un picnic para ir a un partido de fútbol en los Pittsburgh Riverhounds. Los estudiantes, que son de España, Brasil, Italia, Francia, Alemania y Tailandia, fueron colocados por Kathy Higgins de Weirton, fila 1, sexta desde la izquierda, quien fue ella misma anfitriona y encontró familias anfitrionas a través de la Fundación Aspect, que ha coordinado desde 1988. – Contribuido

WIRTON – Kathy Higgins sabe lo que es ser anfitriona y ha encontrado anfitriones a lo largo de más de tres décadas como coordinadora para ayudar a estudiantes de intercambio de lejos a disfrutar del aprendizaje y nuevas experiencias culturales en los Estados Unidos.

Este año escolar es particularmente único ya que la mujer de Weirton ha encontrado hogares para 23 estudiantes de secundaria, dos de los cuales están con ella.

“Tengo siete de España, siete de Brasil, cuatro de Italia, dos de Francia, dos de Alemania y uno de Tailandia”. Higgins dijo, explicando que ella misma recibe a una niña de Alemania y una niña de Brasil. Otros viven con familias que reclutaron principalmente a través de grupos de Facebook.

Tres de ellos van a Edison High School, uno a David Anderson en Lisboa, tres a Burgitstown, 11 a Brock High School, tres a Ware High School y uno a Oak Glen High School.

Higgins ha sido anfitrión y coordinador de intercambio de estudiantes desde 1988 a través de Aspect, con sede en San Francisco. Es una organización sin fines de lucro. “Brindar oportunidades asequibles de estudios en el extranjero a estudiantes de todo el mundo”. Según su sitio web.

Desde su participación, Higgins estima que ha colocado al menos a 170 estudiantes y niñas de entre 15 y 18 años en todas partes, desde Tailandia, Japón, Brasil, Italia y España hasta Alemania, Dinamarca, Noruega, Bélgica y Francia.

Higgins, originaria de Colorado, siguió los pasos de su madre como anfitriona de estudiantes de intercambio.

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“Mi mamá tuvo seis hijos, nosotros teníamos seis, y cuando nos fuimos, ella comenzó a ser anfitriona”. Higgins dijo. “Mi madre era maestra de todos modos y solo amaba a los niños. Ella siempre amó a los niños y todos la amaron”.

Cuando su hija tenía cuatro años, Higgins dijo que vio un anuncio en un periódico sobre una familia anfitriona para un intercambio de estudiantes y respondió.

“Así que acogimos a una chica de Holanda. Ahora tiene 51 años”. Higgins dijo, señalando que aunque los estudiantes de intercambio habían tenido un hogar temporal con ella a lo largo de los años, ella había disfrutado de una relación duradera y de contacto.

Ser coordinador de Aspect parece el siguiente paso natural.

“Aquí es de donde era mi primer estudiante de intercambio, y he estado trabajando con ellos desde entonces. Parece que traen buenos niños” Ella dijo.

Si bien encontrar un hogar para 23 estudiantes parece mucho, Higgins tenía más.

“Lo tuve 24 veces en Colorado, pero era más joven”, Ella dijo con una sonrisa.

Después de jubilarse como cartero hace unos ocho años, Higgins se mudó a Wirton para estar más cerca de su hija, que vive en Pittsburgh.

El deseo de continuar hospedando y encontrando anfitriones también hizo el cambio, un proceso que ahora cuenta con la asistencia de su amigo, el dentista jubilado Dr. Ronald Ard. “Él es mi conductor principal” Ella dijo. “Me ayuda mucho con la conducción”.

Como coordinador, Higgins recluta familias anfitrionas, las entrevista, verifica referencias, realiza visitas domiciliarias y atiende cualquier problema que surja. Incluye conversaciones mensuales con familias anfitrionas, intercambios de estudiantes e informes.

“No me gusta tener tantos” Higgins dijo, y agregó que prefiere 10 máx.

“Por lo general no pongo tantos estudiantes porque me gusta conocer a los niños y divertirme con ellos, así que 10 sería mi límite, pero como muchas escuelas en el país actualmente no permiten el intercambio de estudiantes, por eso me preguntaron , ¿puedes intentar poner más porque muchos de los coordinadores no pueden encontrar hogares porque las escuelas no los aceptan? “

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¿Cómo encontró tal éxito para tantos, incluso con COVID-19 como una preocupación potencial?

“Publicar en Facebook”, Ella dijo. “Tengo que decirles, nueve de las madres anfitrionas tenían enfermeras, una era maestra jubilada y tres eran maestras, pero si miras hacia atrás, muchas de las anfitrionas eran maestras y enfermeras, personas que amaban a los niños y se criaron, yo adivinar.”

Una familia anfitriona puede tener dos estudiantes de intercambio al mismo tiempo, pero no pueden hablar el mismo idioma.

“El objetivo de que vengan por un año escolar es que tienen que hablar inglés mientras están aquí, eso es un requisito, no pueden obtener una D y una F o están encaminados y pueden ser enviados a casa , “ Ella dijo.

“Disfruto con ellos. Voy a hacer actividades con ellos. No tengo que hacerlo, pero lo hago” Ella dijo.

quien – cual “alegre” Traducido a salidas grupales mensuales. “Los llevamos a las cataratas del Niágara y en el Maid of the Mist (recorrido turístico en barco)”, Ella contó sobre su viaje el fin de semana pasado que terminó con una celebración de cumpleaños en Aloha Delights en Weirton en honor a uno de los estudiantes.

El 11 de septiembre fueron a un partido de fútbol de los Pittsburgh Riverhounds. Kenwood fue la atracción en agosto. Higgins planea una reunión navideña en diciembre que incluirá hasta 80 invitados, contando familias anfitrionas y estudiantes.

Los estudiantes llegan con dinero para gastar y una cobertura médica del 100 por ciento, según Higgins.

“Cuesta dinero, tienes que alimentarlos”, Ella dijo. El anfitrión recibe una desgravación fiscal mensual de 50 dólares, pero no recibe un estipendio o salario directo.

“Tengo familias que acogen todo el tiempo” Ella dijo.

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“Los niños son niños maravillosos y están muy felices de divertirse con ellos”. Agregó Higgins. “Les encanta estar aquí. No quieren volver a casa al final. Nunca he tenido a nadie que quiera ir a casa”.

¿Qué es lo que más disfruta Higgins?

“Aprendes sobre otros países y las amistades que construyes con los niños”, Ella dijo. “Amo a los niños. Siempre los he amado. He estado en Europa siete veces, siempre quedándome con diferentes familias. Siempre me llaman”. Ella dijo sobre las familias de los estudiantes que ella misma colocó o acogió.

Higgins se mantiene en contacto con todos ellos. “Gasto mucho dinero en tarjetas de Navidad y sellos”, Ella dijo. “Envíeles a cada uno de ellos una tarjeta de Navidad todos los años, siempre lo he hecho”. Ella dijo. “Me encontrarán mucho. Es divertido estar en contacto”.

Sin embargo, una desventaja que he notado en los últimos años es “Los adolescentes reciben cada vez menos reconocimiento y gratitud, y eso me entristece. Al principio, solían apreciar lo que hiciste por ellos más que ahora. Quiero decir, dar las gracias solo toma un segundo y es gratis y no lo escuchas con tanta frecuencia como debería. “Es un poco deprimente”, Dijo sobre una tendencia que había notado en los últimos cinco años.

Cuando se le preguntó qué es lo que más le gustaría comunicar a los lectores, Higgins respondió: “Tienen que intentarlo, tienen que ser anfitriones. Probablemente no se dan cuenta de que no tienen que respaldarlos al 100 por ciento, solo comida en casa”.

Para obtener información sobre cómo ser una familia anfitriona de estudiantes de intercambio, Higgins sugirió que las personas visiten sidefoundation.org.

“Pueden entrar y ver todo sobre el alojamiento y lo que implica”. Ella dijo.

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