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Vincular la seguridad energética de Kenia a las bajas importaciones de petróleo

Ideas y debate

Vincular la seguridad energética de Kenia a las bajas importaciones de petróleo


en todo el mundo

Los eventos descoordinados en todo el mundo continúan afectando los mercados energéticos mundiales de una manera que dificulta predecir claramente los costos de la energía, que en los altos niveles actuales están empujando a las economías del mundo a la recesión.

¿Cómo llegó el mundo a la crisis económica actual que parece abrumar incluso a los mejores cerebros de los bancos centrales de todo el mundo?

Cuando llegó Covid a principios de 2020, las economías mundiales se bloquearon y la demanda de petróleo se derrumbó a un nivel que desalentó la inversión continua en producción por parte de la industria petrolera. Por su parte, los grupos climáticos vieron la disminución de la demanda de petróleo como una oportunidad de oro para que el mundo cambie la demanda de energía de los combustibles fósiles a la «nueva normalidad» de las energías renovables y las tecnologías verdes.

La COP 26 a fines de 2021 reafirmó fundamentalmente esta estrategia, con la mayoría de los gobiernos desarrollando políticas y planes para la transición del petróleo a sistemas energéticos bajos en carbono.

Bajo la intensa presión de los inversionistas y los cabilderos climáticos, la industria petrolera ha reducido drásticamente los fondos para nuevos proyectos de producción de petróleo, con muchos proyectos petroleros totalmente nuevos (como el proyecto petrolero de Turkana) abandonados. La Organización de Países Exportadores de Petróleo, por su parte, optó por controlar la producción para estabilizar los precios, que se ha mantenido hasta ahora.

Mientras tanto, las economías mundiales se estaban recuperando de la pandemia de Covid, y la demanda de petróleo tuvo un retorno sorprendentemente más rápido que la transición energética esperada. Con la producción de petróleo ya detenida, los suministros están comenzando a caer y los precios suben rápidamente por encima de los 100 dólares por barril.

En pánico, los países dependientes del petróleo se apresuraron a obtener más petróleo que simplemente no estaba allí. Los altos precios del petróleo continuados han alimentado la inflación, ralentizando el crecimiento económico con fuertes amenazas de recesión. Este mundo pilló muy desprevenido.

Luego, a principios de este año, Rusia invadió Ucrania y Occidente se apresuró a imponer sanciones económicas a Rusia que incluían un boicot a las importaciones rusas de petróleo y gas. Los boicots continuaron interrumpiendo las cadenas mundiales de suministro de petróleo y gas, ya que los precios de la energía continuaron aumentando en todo el mundo.

Se estima que para fines de este año, alrededor de 4,0 millones de barriles por día del suministro de petróleo ruso pronto podrían no estar disponibles para los mercados mundiales, lo que presagia un período de precios del petróleo persistentemente altos e hiperinflación.

Como en el pasado, cuando el mundo entra firmemente en recesión, las economías se ralentizan y la demanda de petróleo se contrae, y cuando esto sucede, los precios del petróleo caen, lo que justifica menores inversiones en la producción de petróleo.

Veo que las economías industriales aceptan la recesión económica actual como una oportunidad de oro para acelerar las inversiones en proyectos de transición energética, de modo que cuando las economías se recuperen se hayan alejado de los combustibles fósiles.

También veo gobiernos de todo el mundo priorizando políticas y estrategias de seguridad energética que reduzcan la futura dependencia del petróleo. Los foros globales probablemente abordarán el cambio climático y la seguridad energética como temas de doble prioridad, dando prioridad al financiamiento para apoyar una transición energética rápida.

En todo caso, será el resultado más positivo de la actual crisis económica y energética mundial. La transición energética acelerada permitirá el desarme del petróleo en los conflictos geopolíticos.

Con Kenia completamente dependiente del petróleo importado para la mayoría de sus necesidades energéticas, ya está sintiendo todo el peso del aumento de los precios mundiales del petróleo con casi todos los sectores económicos afectados.

El país deberá acelerar y estimular las inversiones en formas alternativas de energía que hagan que Kenia sea menos dependiente del petróleo importado. En todo caso, el actual desafío del déficit de divisas debería decirle a Kenia que reduzca su dependencia de la energía importada.

Con lo que parece ser la falta de disponibilidad de capital extranjero en el futuro para desarrollar nueva producción de petróleo, Kenia deberá tomar una decisión sabia sobre el futuro de la exploración y producción de petróleo y gas.

La electrificación del transporte y otros usos de la energía deben estar respaldados por políticas y estrategias que aseguren una adopción rápida.

Se necesitarán decisiones valientes para alejar significativamente a Kenia de la generación de energía térmica que utiliza petróleo importado. Con respecto a los biocombustibles, se debe tener cuidado para garantizar que Kenia no entre ciegamente en “pesquerías de biocombustibles” que afecten negativamente la seguridad alimentaria nacional.

Finalmente, esperaba que el Foro del G7 durante el fin de semana ahondara más en el tema de la inseguridad energética global persistente, lo cual no fue así. Sin embargo, se puede suponer que una parte razonable de las futuras inversiones en infraestructura previstas por el grupo se destinarán a sistemas de energía sostenible.

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