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Viaje de 4.000 millas: Antiguos becarios de la Universidad del Norte de Michigan | Noticias, deportes, trabajos

La futura jugadora de baloncesto de la Universidad del Norte de Michigan, Elena Alex, recibe el premio MVP en el Campeonato de Fuerza en Números en 2017 (Foto cortesía de copacolegial.com)

Futuras jugadoras de baloncesto de la Universidad del Norte de Michigan, Elena Alex, delantera izquierda, y Andrea Pérez, delantera central, se dan la mano durante un juego en sus últimos años de adolescencia en España. Jugaron para Rivas, considerado uno de los clubes más competitivos de España. (Foto cortesía de NMU)

Escrito por Nicholas Rapon

Atletismo NMU

Asistente de comunicación

Marquette – Andrea Perez y Elena Alex generalmente reciben trabajos específicos cuando entran a la cancha en el Perry Events Center for Women’s Basketball Games en Northern Michigan University – mueven la pelota alrededor del perímetro y anotan canastas.

Pero lo que la mayoría de los fanáticos no saben es la historia de cómo Pérez y Alix llegaron a un pueblo relativamente pequeño en la península superior de Michigan.

Todo empezó cuando decidieron por primera vez coger una pelota de baloncesto y entrar en el estadio de la capital española, Madrid.

El dúo jugó para equipos de clubes en España, una forma similar al baloncesto para el circuito AAU en los Estados Unidos.

Alaix, la más joven de los Wildcats, creció siendo la más alta de su grupo de amigos y compañeros de clase, por lo que sus padres decidieron involucrarla en el baloncesto, mientras que Pérez jugaba baloncesto en su línea de sangre porque estaba influenciada por su padre Javier Pérez, quien jugaba. Balón profesional en el país del sur de Europa.

Jugaron para clubes rivales desde los 12 años y se enfrentaron en torneos regionales. Luego pasaron de competidores a compañeros cuando comenzaron a usar los mismos uniformes desde los 12 a los 14 años. Continuaron jugando en el equipo, jugando en el mismo club desde los 16 a los 18 años.

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El baloncesto ha llevado a ambos españoles a lugares que nunca hubieran imaginado: en todo Estados Unidos, Francia e incluso Israel. Pueden mostrarte en todos los rincones de España si quieren, porque han estado implicados en todos los puntos de su país.

Pérez, una estudiante de segundo año en NMU, lució los colores de su país por delante de NMU cuando fue seleccionada para participar con España en el Campeonato Sub-19 donde fue nombrada la mejor jugadora en el Campeonato Internacional Femenino NACEX.

Como parte de uno de los mejores clubes de España, el Alix tenía un currículum completo antes de unirse a los Wildcats. Habría subido al podio no solo una o dos veces, sino cuatro veces en total en un período de cuatro años que incluyó dos medallas de oro. Fue nombrada la mejor jugadora en diferentes torneos en 2017 y 2018.

Crecer juntos en España fue muy diferente de Marquette, con una población de 3,3 millones dentro de los límites de la ciudad de Madrid en comparación con los 20.000 de Marquette.

«Aquí es diferente, el deporte es algo muy importante». Dijo lo contrario. «A todo el mundo le encantan los deportes y te animan a jugar. Pero en España, por ejemplo, yo era el único que practicaba deporte en mi instituto».

El choque cultural fue solo un desafío que la pareja tuvo que superar.

Pérez dijo que aprender a adaptarse a la forma en que las personas se comunican fue difícil al principio, especialmente porque el inglés no era el primer idioma de nadie.

«El idioma fue una gran cosa para mí porque no sabía mucho inglés cuando llegué», Pérez dijo.

adaptarse al baloncesto americano, «saber» Pérez inicialmente luchó por un estilo de juego completamente diferente.

«Jugamos muy rápido en Europa porque teníamos un reloj de 24 segundos», Ella dijo. “Así que cuando vine aquí, siempre había alguien como ‘Dre, tienes que ir más despacio. Como si no pudieras ir tan rápido.

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«La línea de tiros libres aquí tiene cuatro defensores adentro, tres atacantes y un tiro. Pero en España, el número es solo tres y tres».

El entrenador en jefe Troy Mattson fue una de las principales razones por las que ambos jugadores firmaron con Northern.

«Puso mucho esfuerzo en tratar de traernos hasta aquí», agregó. Pérez dijo sobre el entrenador en jefe en el año 17, explicando cómo hizo que el dúo se sintiera cómodo conociendo a los Wildcats e incluso mostrando su lado experto en tecnología a través de FaceTime para mostrar a Marquette.

Matson también mostró cuánto le importaba que vinieran vistiendo sus atuendos verdes y dorados.

«Sentí que necesitaba estar aquí». Dijo lo contrario.

Siempre ha querido jugar baloncesto profesional, pero hasta ahora solo está feliz de que el baloncesto la haya traído a Marquette.

Pérez tampoco sabe a dónde la llevará el baloncesto una vez que se mude del norte.

«Siempre quise jugar profesionalmente, pero no lo sé». Ella dijo. «He amado (después de) tres años más. Como este año y dos más. Así que tengo tiempo para pensar realmente en lo que quiero hacer».

Afortunadamente, ambos jugadores tienen mucho tiempo para jugar en NMU debido a los años de COVID-19 y Red Moon, por lo que por ahora, todavía están enfocados en ser Wildcats.

La rivalidad siempre ha llevado a Alix a darlo todo en el campo, mientras que competir como equipo y trabajar bien juntos es un factor determinante detrás de su juego.

Pérez se toma todo el tiempo que puede para mejorar su juego y aprende a convertirse en la mejor versión de sí misma en la cancha. Ser parte de un equipo enfocado en ser la mejor versión de sí mismos es lo que hace que cada uno de ellos tenga éxito.

Ambas mujeres jugaron partidos intensos durante sus carreras futbolísticas, pero para Pérez su momento favorito en el baloncesto fue su último año en España.

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«Fuimos al campeonato nacional, así que fue muy divertido».

Para Alix, su momento favorito de baloncesto ocurrió en su juventud cuando jugaba en un equipo que fue seleccionado para terminar tercero en un torneo. Sin que todos les creyeran, trastornaron todo el campo y ganaron.

«Me duele la mejilla porque no podía dejar de sonreír», Ella dijo, porque era parte de una experiencia en la que las probabilidades se acumulan en tu contra, pero trabajas a través de la adversidad y sobresale.

Esto es algo que le gustaría volver a lograr en Marquette.

«Me encanta la comunidad, todos son muy amables, siempre tratando de ayudar». Pérez dijo de las comunidades NMU y Marquette.

«No me gusta el frío pero me gusta la nieve porque es tan hermosa», Pérez dijo. «El baloncesto es la razón principal por la que estamos aquí y el equipo lo hace aún mejor. Y luego agregas a la comunidad, todos nos desean buena suerte en el juego y la gente se presenta para apoyar».

Información recopilada por el editor de Sports Journal, Steve Brownlee. Su dirección de correo electrónico es [email protected]

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