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Veinte años después de su descubrimiento, la misteriosa cueva de cristal de Naica sigue siendo asombrosa

Sus enormes cristales tenían hasta 14 metros de largo y 2 metros de grosor, y estaban ubicados dentro de una cueva tan hostil que nadie podía permanecer dentro por más de unos minutos: el mundo entero quedó atónito cuando las primeras imágenes de la cueva de cristal de Nika se volvieron virales. .

Mientras celebramos el vigésimo aniversario del descubrimiento de la cueva, esto todavía nos deja sin aire.

Esta asombrosa cueva es uno de los pocos lugares que pueden llamarse, al mismo tiempo, “el lugar más hermoso de la tierra” y “a un paso del infierno”. El acceso a ella solo estaba disponible desde un túnel en la Mina Naica, la mina más grande de plomo, zinc y plata en México, operada por Industrias Peñoles en Chihuahua, pero hoy tanto ese túnel como la cueva están completamente sumergidos en agua. Pero esto en realidad puede estar a favor de los fenómenos naturales.

Recientemente conocí al caveólogo e historiador Carlos Lazcano, quien fue el primer científico en pisar la Cueva de Cristal de Naica. Estos son sus recuerdos de esa experiencia:

“Hace veinte años, muchos de mis compañeros de estudios de geología estaban trabajando en minas en Chihuahua, y un día fui a pasar un rato con ellos. Así fue como me encontré con el capataz de Naika Miner.

Benny Boston: “Los cristales son increíblemente nítidos. Me corté la mano”. Michael N.

“Mientras conversábamos, mencionó que habían cavado un nuevo túnel de derivación con la idea de instalar una unidad de aire acondicionado en los niveles más profundos del sistema. En el proceso, dijo que habían entrado en una nueva cueva: ¿Quiero echarle un vistazo?

“Le dije que definitivamente lo haría, y lo antes posible porque supe que las primeras cuevas que habían encontrado en Naica contenían grandes cristales. La más famosa de ellas fue La Cueva de las Espadas, la Cueva de las Espadas, que fue descubierto en 1910. Aunque la cueva fue construida, fue destruida sistemáticamente durante 100 años, excepto que todavía contenía cristales de hasta cuatro metros de largo, y fue genial si realmente tenía curiosidad por saber cómo se veía la primera vez que entraron.

Lazcano encontró su respuesta al entrar en La Cueva de los Cristales.

“¡Fue una sorpresa en letras grandes! Me sorprendió no solo el tamaño de los cristales sino también la agresividad del entorno que los rodeaba. La temperatura era de 50 ° C (122 ° F) con un 100% de humedad”.

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Casualmente, Lazcano recibió la visita de Claude Chabert, uno de los pastores de cuevas más famosos de Francia.

“En abril o mayo de 2000, obtuvimos el permiso completo para explorar la cueva, por lo que fuimos los primeros especialistas en cuevas en tratar de estudiarla. Ambos estábamos emocionados por esos extraños cristales gigantes, pero al mismo tiempo, no pudimos créanlo en lo agresiva que era la cueva. ¡Quedarnos en ella más de cinco minutos seguidos! Si intentábamos llegar a los seis minutos, ¡nos sentíamos como si nos moríamos! ”.

Debido al calor, la cámara robot del director mexicano Gonzalo Infante tuvo que filmar su documental sobre la cueva fotograma a fotograma.
Debido al calor, la cámara robot del director mexicano Gonzalo Infante tuvo que filmar su documental sobre la cueva fotograma a fotograma.

Y fue entonces cuando se le ocurrió contactar con sus amigos de la asociación italiana La Venta, que organiza expediciones científicas clandestinas. Sabía que habían descubierto cuevas volcánicas allí donde la temperatura rondaba los 80 ° C (176 ° F), por lo que les escribió y les envió fotografías.

“No podía creer lo rápido que aparecieron aquí … ¡Y así comenzó el Proyecto Naica!”

El Proyecto Naica, que consta de 12 viajes de negocios para explorar la cueva y estudiar todo en ella, fue organizado por el equipo de Exploración de La Venta, que recibió su nombre del proyecto espeleo-arqueológico de 1990 a lo largo del Río La Venta en Chiapas. Aquí, el equipo descubrió y estudió docenas de cuevas, la mayoría de las cuales fueron utilizadas por los indios zoque desde el año 300 aC Desde entonces, La Venta ha implementado proyectos desde Myanmar hasta la Patagonia.

Me siento honrado de conocer a algunos de los científicos que han participado en el Proyecto Naica y les he pedido sus comentarios sobre el trabajo en esta cueva. Uno de estos académicos es el profesor Paulo Forte de la Universidad de Bolonia. Forte es el coautor del libro. Minerales de las cuevas del mundo Y el ex presidente de la Federación Internacional de Espeleología. También es uno de los hombres más divertidos que he conocido, y nos dejó a todos en puntadas cuando se presentó en una expedición a las cuevas del desierto en Arabia Saudita con un esmoquin.

“No te preocupes”, nos dijo de manera única Fortian Inglés. “¡En un minuto ahora me convierto en un verdadero infiel!” Y de su bolsillo sacó el mono más genial hecho de papel Tyvek indestructible.

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“¿Cómo se sintió trabajar en esa cueva?” Le pregunté a Forte.

El mineralogista Paolo Forte en la cueva sin traje de refrigeración.
El mineralogista Paolo Forte en la cueva sin traje de refrigeración.

“Nunca sucedió en los sueños más salvajes de mi juventud”, dijo, “¿Te has imaginado ver cristales como este, Muy hermosa, muy excelente (Tan hermosa, tan perfecta). En teoría, la perfección no existe en este mundo, pero lo más cercano a la perfección en nuestro planeta son los cristales de Naica. Así que debo decir que la “aventura” de Nika fue probablemente la actividad más emocionante y científicamente productiva de mi vida de hombre de las cavernas.

Otra investigadora de Nike que conozco es la Dra. Penelope “Penny” Boston, famosa entre los espeleólogos por sus estudios de la Cueva de la Villa Luz en Tabasco, y es el hogar de “snottitas”, colonias vivas de bacterias en forma de estalactitas que producen ácido sulfúrico concentrado .

Hoy trabaja con la NASA y es pionera en el diseño de tecnologías para explorar tubos de lava en Marte.

“¿Cómo encontraste la cueva de cristal?” Yo le pregunte a ella.

“Ja, ja, ja … ¡picante!” Ella respondió. “Era como estar en la sauna durante mucho tiempo mientras escalaba con pies duros y trataba de realizar operaciones científicas meticulosas al mismo tiempo. Fue muy difícil”.

Sabía que había ido a Naica en busca de signos de vida escondidos dentro de los cristales. “¿Encontraste algo?” Yo le pregunte a ella.

Mapa de las principales cuevas de cristal al nivel de -290 metros.
Mapa de las principales cuevas de cristal al nivel de -290 metros.

Boston respondió: “Sí”. Hemos cultivado una serie de cultivos microbianos interesantes tomados de líquidos en impurezas que hemos extraído de cristales gigantes. También hemos estudiado organismos que hemos extraído del llamativo material rojo en las paredes. Este material parece ser arcilla y óxidos de hierro que están “pegados” entre sí por una red de filamentos microbianos.

En 2017, Boston anunció que las culturas en las que ella y sus colegas crecieron a partir de los microbios que acechaban dentro de los cristales eran genéticamente diferentes de cualquier cosa conocida en la Tierra. También sugirió que estos microbios deben haber estado atrapados en cristales durante entre 10.000 y 50.000 años.

Cuando le pregunté si tenía algún otro comentario sobre ella

Una experiencia extraordinaria, los ojos de Boston se volvieron soñadores.

“La belleza del medio ambiente fue absolutamente fascinante. Fue un regalo precioso poder experimentar este maravilloso lugar y ayudar a avanzar en la comprensión científica de cómo surgió este sistema y [of] Los maravillosos microorganismos que viven en este duro ambiente. ”“ La primera vez que entré … mis ojos se llenaron de lágrimas y puse mis brazos alrededor de unos cristales gigantes y sentí que en realidad era parte del sistema de cuevas. Ese día, cuando salí, escribí un poema al respecto “.

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En el apogeo del proyecto La Venta, el director de fotografía mexicano Gonzalo Infante decidió producir un documental dentro de Naica para que el mundo viera lo que definitivamente podría llamarse la “octava maravilla”.

El investigador Benny Boston dice sobre el calor de la cueva:
“Todo se vuelve niebla al instante, incluidos los anteojos y la lente de la cámara”, dice el investigador Benny Boston sobre el calor de la cueva. Tom Kift

Todas las cámaras de video que Infante probó fallaron, y finalmente recurrieron al uso de una cámara fija Nikon instalada en el robot para filmar la película literalmente un cuadro a la vez. Infante dijo: “Para obtener 10 segundos de película, el robot tuvo que tomar fotografías durante seis horas”. “Muchas veces, dejamos que la cosa se vaya y durará toda la noche”.

Los resultados de los esfuerzos de Infante se pueden ver en el archivo. Clip de National Geographic Usando sus tiros.

Hace unos años, los mineros de Naika irrumpieron en el acuífero. Lo intentaron lo mejor que pudieron, no pudieron detener el flujo de agua. Como resultado, esta parte de la mina, y la cueva, ahora está sumergida.

Pero nada podría ser mejor para esas gigantescas formaciones de cuevas, que en realidad comenzaron a deteriorarse simplemente sumergiéndolas en aire en lugar de agua. Hoy están protegidos y, quién sabe, algún día en el futuro, la humanidad puede volver a mirar, por unos breves momentos, a los cristales naturales más grandes del mundo.

Para celebrar el 20 aniversario del descubrimiento de Nike por parte de la comunidad científica, Cuevas de cristal Nike, Libro de mesa de café de 255 páginas en inglés con imágenes increíbles, será publicado este año por Asociación de ventas.

El escritor ha vivido cerca de Guadalajara, Jalisco, durante 31 años y es autor de un libro. Una guía de Guachimonton en el oeste de México y sus alrededores Y coautor Al aire libre en el oeste de México. Se pueden encontrar más de sus escritos En su sitio web.