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Vea la luna helada de Europa de cerca y personalmente en la foto de Juno

A fines del mes pasado, la nave espacial Juno realizó Sobrevuelo cercano de la luna Europa de Júpiter, a unas 219 millas de la superficie lunar, solo un pelo en la jerga de las naves espaciales. Dado que la nave espacial fue golpeada por Europa a una velocidad relativa de aproximadamente 15 millas por segundo, recopiló datos que incluyen imágenes de esta ubicación tan interesante. Y la NASA ha publicado ahora la imagen de mayor resolución de Europa jamás tomada por Juno, que muestra su superficie con un detalle sorprendente.

Europa es un lugar especialmente interesante por su habitabilidad. Su superficie está cubierta con una gruesa capa de hielo de 10 millas de profundidad, pero debajo de este hielo se cree que hay un océano de agua salada. Esta agua líquida la convierte en un entorno habitable, por lo que existe un gran interés en examinar la Luna con mayor profundidad para ver si podría albergar vida.

Las características de la superficie de la luna helada Europa de Júpiter se revelan en una imagen adquirida por la Unidad de Referencia Estelar Juno (SRU) durante el sobrevuelo de la nave espacial el 29 de septiembre de 2022. NASA/JPL-Caltech/SwRI

La imagen de la superficie de Europa muestra cañones y crestas en el hielo, cubriendo un área de aproximadamente 93 millas por 125 millas. Fue capturado por el instrumento Unidad de referencia estelar (SRU) de Juno que toma imágenes en blanco y negro para ayudar a la nave espacial a apuntar en la dirección correcta al fotografiar las estrellas. Pero los investigadores han encontrado formas inteligentes de hacerlo Aprovechando la cámara en el trabajo científico Además, especialmente en condiciones de poca luz. Pudo capturar esta imagen de Europa mientras la luna estaba iluminada por la luz reflejada de Júpiter.

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Heidi Becker, co-investigadora principal de SRU, dijo: declaración. «El uso que hace el equipo de Star-Tracking Camera for Science es un gran ejemplo de las capacidades pioneras de Juno. Estas características son muy interesantes. Comprender cómo se formó, y cómo se relaciona con la historia de Europa, nos informa sobre los procesos internos y externos que hacen la corteza helada».

Juno se lanzó en 2011 y originalmente estaba destinado a estudiar solo a Júpiter. Pero en 2021, la misión se amplía para incluir el estudio de varias de las lunas de Júpiter: Ganímedes, Europa e Io. Voló a Ganímedes en 2021, ahora visitó Europa en 2022 y en 2023 pasará cerca de Io. Las lunas de Júpiter estarán ocupadas en la próxima década, ya que también albergarán Misión Europa Clipper de la NASA y el Misión JUICE de la Agencia Espacial Europea (JUpiter ICy moons Explorer).

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