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Usando «ruedas en forma de C», este excursionista puede escalar el terreno lunar más desafiante

Los equipos de estudiantes son un recurso subestimado en gran parte de la comunidad científica. Unirse a un equipo que trabaja para lograr un objetivo mientras está en la universidad, ya sea competir con autos que funcionan con energía solar o excavar acuarios en África, es una excelente manera de perfeccionar las habilidades técnicas y de proyectos mientras mejora la comunicación y el trabajo en equipo. La industria espacial está comenzando a reconocer estas fortalezas, con equipos de estudiantes desarrollando proyectos emocionantes en todo el mundo. Una entrada reciente proviene de estudiantes de la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos: un robot de seis patas llamado Lunar Zebro con un juguete único sobre ruedas.

Zebro, abreviatura de ‘zes-benige robot’, o robot de seis patas en holandés, se desarrolló inicialmente como un concepto para que trabajaran los estudiantes en 2013. El grupo estaba originalmente destinado a aplicaciones terrestres, con más de 120 estudiantes en los años. pasadas las cinco, también he decidido desarrollar el Lunar Zebro, con la intención expresa de que sea el primer rover europeo en pisar la luna.

Para navegar por un terreno tan accidentado, el rover utiliza un sistema de navegación único diseñado originalmente como el proyecto RHex de la Universidad de Pensilvania. Estas ruedas permiten que el vehículo, que no supera el tamaño de una hoja A4, supere obstáculos mucho más grandes que los vehículos con ruedas de su clase de tamaño.

Video que describe el proyecto Lunar Zebro.
Crédito – ESA

Incluso con un tamaño tan pequeño, el rover aún puede incluir una cantidad decente de sensores en su plataforma, incluidas dos cámaras especialmente diseñadas y un sensor de radiación. Su misión original es continuar operando en la Luna y seguir comunicándose nuevamente con las estaciones terrestres en TU Delft durante medio día lunar (o 14 días terrestres) mientras pueda obtener energía de la luz solar.

Asegurarse de que el pequeño rover pueda enfrentar el desafío lunar es una tarea difícil. El equipo ya ha realizado pruebas en el sitio en algunos de los entornos más hostiles de la Tierra, incluidos los tubos de lava en Islandia y en las laderas de los Alpes. Pero el espacio presenta más desafíos, incluida la radiación constante y las fluctuaciones extremas de temperatura, que el equipo cree que el rover puede superar en su configuración actual.

En esta configuración, el rover se puede conectar a un módulo de aterrizaje lunar para cualquier país, aunque el grupo de estudiantes no parece haber elegido un módulo de aterrizaje específico para montarlo en su parte posterior. Tampoco han elegido una línea de tiempo para cuándo se llevará a cabo el lanzamiento. Pero eso realmente no les impidió planear la siguiente etapa.

Actualización de la presentación del proyecto sobre el cebro lunar,
Crédito: canal de YouTube de NWO Wetenschap

Esta etapa implicará el uso de una de las ventajas del pequeño tamaño del Lunar Zebro: su fabricación es relativamente económica. Lo que significa que cualquiera puede hacer más de ellos, y luego enjambrarlos. El equipo de TU Delft no es el único equipo de robótica con esta idea, pero el proyecto Lunar Zebro parece ser una buena plataforma. La vinculación de varios sistemas robóticos pequeños puede proporcionar más información que cualquier vehículo móvil por sí solo.

Pero para llegar a esta parte de la misión, el equipo primero tiene que hacer la primera misión lunar en su haber. Allí, se hace hincapié en los méritos del equipo dirigido por estudiantes. Tendrán un sinfín de estudiantes dispuestos a trabajar en el proyecto, y el proyecto en sí consolida la reputación de TU Delft como una universidad donde los estudiantes pueden trabajar en proyectos avanzados como estos. Sin embargo, estos estudiantes también se turnan después de un cierto período de tiempo. Algunos han creado sus propias empresas relacionadas con el espacio, pero lo que es más importante, permite que la propia universidad brinde a sus estudiantes una experiencia valiosa para participar e incluso liderar proyectos tecnológicos. Un día, incluso podrían decir que trabajaron en un módulo lunar, eso es genial en sí mismo.

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imagen principal:
Moon Zebro está en pruebas.
Crédito – Universidad Técnica de Delft