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Una startup de Uganda apuesta por el desperdicio de banano

Un trabajador teje una alfombra con fibras extraídas de las vainas de los troncos de banano (Foto: Reuters)

Los ugandeses siempre han comido muchos plátanos. Ahora, una startup local cree que puede extraer más valor de las partes del cultivo que se pasan por alto.

TexFad utiliza fibras naturales de plátano para producir materiales ecológicos como alfombras biodegradables y extensiones de cabello.

Cuando los agricultores cortan los plátanos de los árboles, dejan que sus enormes y bulbosos tallos se descompongan y se desperdicien. TexFad extrae fibra de partes de los troncos de los árboles que los agricultores suelen quemar o tirar.

“Cuando miré a mi alrededor, vi que las bananas crecían en abundancia en este país … Producimos una gran cantidad de desechos de las plantaciones de bananas”, dijo Kimani Motory, directora general y fundadora de TexFad.

Motory dijo que TexFad está experimentando con diferentes usos para las fibras de banano, produciendo alfombras y extensiones de cabello que están probando el mercado.

“Nuestras extensiones de cabello son altamente biodegradables”, dijo. “Después de su uso, nuestras damas irán a enterrarlas en el suelo y harán fertilizante para sus vegetales”.

TexFad también está probando un proceso para hacer que las fibras de plátano sean tan suaves como el algodón para que puedan usarse para producir prendas.

En un día reciente en la planta de Texvade en Mukono, al este de la capital, Kampala, los jóvenes amontonaron los troncos de los plátanos en una pila antes de dividirlos por la mitad con machetes y alimentarlos en una máquina.

Las fibras largas de cuero que se colgaban de cuerdas se secaban antes de ser tratadas y utilizadas para hacer alfombras y extensiones de cabello.

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Motory espera que TexFad fabrique 2.400 alfombras este año, más del doble de la producción del año pasado y aumente los ingresos. La compañía, que emplea a 23 personas, generó casi $ 41,000 en ventas el año pasado, sus mejores cifras desde su lanzamiento en 2013.

La empresa espera exportar alfombras por primera vez en junio a clientes de Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá.

Motory cree que los materiales orgánicos ligeros pueden reemplazar algunas fibras sintéticas y se utilizan para fabricar productos de papel como billetes de banco, entre una serie de posibles aplicaciones.

“Las fibras de banano son las fibras del futuro”, dijo.